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La Tierra
por es.wikibooks.org



La tierra es el tercer planeta de nuestro sistema solar y gira alrededor del sol. El sol es una estrella perteneciente a la galaxia vía láctea y gira alrededor del núcleo junto a otras miles de millones de estrellas. Nuestra galaxia es una de las miles de millones de galaxias que pueblan el universo.

Este universo surgió hace unos quince mil millones de años mientras que nuestro sistema solar (incluyendo la Tierra) tiene unos cuatro mil quinientos millones de años. Esto nos da una idea de que la Tierra es solo una pequeña mota de polvo en el universo y además es joven.

Para los hombres, sin embargo, la Tierra es muy antigua (han vivido ya 182 millones de generaciones), es enormemente grande y no se transforma (es sólida como una roca). Esto último es falso: la Tierra se va transformando poco a poco pero sin parar y ahora, por ejemplo, no es como era hace un millón de años. En realidad la tierra esta formada casi en su totalidad por magma (roca fundida) excepto por la superficie exterior que es sólida. Precisamente es por el continuo movimiento del magma por lo que se produce la deriva continental.

La Tierra es elíptica o sea, casi redonda, pero no del todo. Es como una cebolla, porque tiene varias capas. En el centro está el núcleo, que principalmente es de metal: hierro y níquel. Alrededor del núcleo está el manto, formado por varias rocas, de solo unas pocas clases. Y en la superficie hay una capa muy fina, la corteza; aquí están todas las rocas que conocemos, como por ejemplo el yeso, el mármol o el granito.

En la superficie, la presión es de un bar y la temperatura de entre cero y veinte grados centígrados de media; en el núcleo interior, la presión aumenta hasta unos cinco millones de bares, y la temperatura hasta unos cinco mil grados.

Fuente

Contenido

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Whole world - land and oceans 12000.jpg

Enlaces externos

La Tierra en el universo

Contenido

Historia de la Tierra

Imagen de la Tierra

Hace alrededor de 4550 millones de años atrás se formaron la Tierra y los otros planetas del Sistema Solar a partir de la nebulosa solar; una masa en forma de disco compuesta del polvo y gas que aún quedaba de la formación del Sol. Este proceso de formación de la Tierra tuvo lugar en un plazo de 10-20 millones de años.

La capa exterior del planeta, inicialmente fundida, se enfrió hasta formar una corteza sólida cuando el agua comenzó a acumularse en la atmósfera. La Luna se formó poco después, hace unos 4530 millones de años.

La condensación de vapor de agua, junto con el hielo y el agua líquida aportada por los asteroides y por protoplanetas, cometas y otros objetos del Sistema Solar produjeron los océanos.

La atmósfera primitiva tenía una composición parecida a las emisiones volcánicas actuales, donde dominarían el nitrógeno, dióxido de carbono, ácido clorhídrico y dióxido de azufre.

  • La vida en la Tierra

Cuando la Tierra se formó no existía ninguna forma de vida. Fue en los mares cálidos donde aparecieron los primeros signos de vida. Al principio, aparecieron pequeñas algas verde-azules en el mar. Hoy en día, todavía existen.

    • Hace 3 800 millones de años, aparecieron los organismos unicelulares.
    • Hace 700 millones de años aparecieron las criaturas de cuerpo blando, sin concha ni esqueleto: gusanos, medusas ...
    • Hace 450 millones de años, aparecieron los primeros peces en el agua. Luego siguieron Los insectos, invertebrados que viven en la tierra.
    • Hace 350 millones de años, los anfibios fueron los primeros vertebrados que salieron del agua para ir a tierra.
    • Hace 290 millones de años aparecieron los reptiles en la tierra (cocodrilos, los dinosaurios) otros en el mar y otros voladores.
    • Hace 200 millones de años, los mamíferos habían evolucionaron mucho aunque ya habían aparecido tiempo antes. Las aves aparecieron más tarde.

Movimientos de la Tierra

La Tierra tiene una forma esférica un poco achatada por los polos. Se mueve alrededor del Sol en un movimiento de traslación y sobre sí misma, en un movimiento de rotación.

Movimiento de rotación
  • Movimiento de rotación:

La Tierra gira sobre sí misma de Oeste a Este.

El movimiento de rotación sobre sí misma se nos manifiesta por el movimiento aparente de los otros astros. El Sol parece desplazarse de Este a Oeste. Esto es algo semejante a lo que sucede cuando en una estación de ferrocarril, nuestro tren se pone lentamente en marcha. La sensación que se tiene es la de que son los otros trenes cercanos los que se mueven en sentido contrario al nuestro.

El movimiento de rotación de lugar a los días. Un día es la duración de un giro completo de la Tierra sobre sí misma. El día completo tiene parte de oscuridad, (la noche) y parte en que la luz del Sol ilumina la parte donde nos encontramos y a ello le llamamos también día', como periodo opuesto a la noche.

  • Movimiento de traslación
Esquema del movimiento de traslación

Es el movimiento de la Tierra alrededor del Sol. Da lugar a las estaciones del año. En su movimiento alrededor del Sol en una trayectoria (órbita) elíptica. Se desplaza a una velocidad de 106.000 km por hora y efectúa una traslación completa que son 930 millones de km en un año.

Una elipse

El eje terrestre forma un ángulo respecto a la órbita de la Tierra. Esta inclinación es la causa de las estaciones del año, derivadas de la perpendicularidad mayor o menor con que la radiación solar incide en los hemisferios terrestres.

En verano en el hemisferio Norte los rayos inciden perpendiculares y el periodo de luz es mayor que en el hemisferio Sur donde inciden oblicuos y durante menos tiempo diariamente, por lo que allí es invierno. Ocurre en los meses de junio, julio agosto y septiembre que son los meses del verano en el hemisferio Norte y del invierno en el Sur. La primavera y el otoño también suceden en épocas contrapuestas.

Composición de la Tierra

Estructura interna de la Tierra

Diagrama de la estructura de la Tierra

La Tierra está dividida en tres capas fundamentales: El núcleo, el manto y la corteza

  1. El núcleo está compuesto de hierro y níquel. Se cree que está dividido en dos: uno interno en estado sólido y otro líquido. El núcleo interno tiene una temperatura de 5.000 grados centígrados que lo mantiene líquido porque los materiales están fundidos, pero debido a la enorme presión que existe el núcleo se encuentra en un estado de cristalización. Este núcleo mantiene el calor de nuestro planeta
    Alrededor del núcleo interior se encuentra el núcleo líquido que llega a una altura de unos 3500 km. Es como un océano de metal ardiente
  2. El manto es la capa intermedia de la Tierra , entre el núcleo y la corteza. Se extiende hasta una profundidad de 2.890 km, lo que le convierte en la capa más grande del planeta. Se encuentra a diferentes temperaturas, en algunas zonas cercanas al núcleo llega a los 3000 grados y en otras cercanas a la corteza terrestre está a unos 100. Las erupciones volcánicas están formadas por materiales del manto que escapan hasta la superficie.
  3. La capa externa es la corteza terrestre bajo la cual se encuentra un manto sólido pero algo blando o viscoso. La corteza varía de espesor, desde un promedio de 6 km en los océanos a entre 30 y 50 km en los continentes.
    La corteza y la parte superior fría y rígida del manto superior se conocen comúnmente como la litosfera, y es de la litosfera de lo que están compuestas las placas tectónicas.

La hidrosfera

Composición química del agua de mar
(en peso y para una salinidad del 35 ‰)
Elemento Partes por millón
Hidrógeno 110 000
Sodio 10 800
Cloro 19 400
Magnesio 1290
Azufre 904
Potasio 392
Calcio 411
Bromo 67,3
Fuente: Karl Karekin Turekian. Oceans. 1968'

Vea la lista completa aquí

La hidrosfera es el agua que se encuentra bajo y sobre la superficie de la Tierra.

La hidrosfera incluye los océanos, mares, ríos, lagos, agua subterránea, el hielo y la nieve. La Tierra es el único planeta del Sistema Solar en el que está presente de manera continuada el agua líquida, que cubre aproximadamente dos terceras partes de la superficie terrestre. El agua dulce representa 3 % del total y de esta cantidad aproximadamente 98 % está congelada. El agua no permanece quieta siempre en el mismo lugar sino que va de unos lugares a otros en lo que llamamos el ciclo del agua.

En la Tierra el agua se encuentra en los tres estados: sólido, líquido y gaseoso.

El agua sólida se encuentra sobre todo en los casquetes polares - en la Antártida, Groenlandia, en el polo norte - y en las altas montañas en forma de glaciares.

Hay agua en forma de vapor en la atmósfera, proporcionando un grado de humedad variable según el lugar donde nos encontremos. en las zonas lluviosas la humedad puede llegar al 70 por ciento y en los desiertos al 30.

También hay agua en el subsuelo, en forma de bolsas o acuíferos, La tierra es porosa y deja pasar el agua hasta capas impermeables donde queda impregnando las rocas o en huecos de la corteza terrestre

La atmósfera

Capas de la atmósfera

La atmósfera terrestre es la parte gaseosa de la Tierra, siendo por esto la capa más externa. Está constituida por varios gases que varían en cantidad. Esta mezcla de gases que forma la atmósfera recibe genéricamente el nombre de aire. Los principales elementos que la componen son el oxígeno (21%) y el nitrógeno (78%).

La atmósfera protege la vida sobre la Tierra absorbiendo gran parte de la radiación solar ultravioleta en la capa de ozono. Además, actúa como escudo protector contra los meteoritos, los cuales se desintegran en polvo a causa de la fricción que sufren al hacer contacto con el aire.

Durante millones de años, la vida ha transformado una y otra vez la composición de la atmósfera. Por ejemplo; su considerable cantidad de oxígeno libre es posible gracias a las formas de vida -como son las plantas- que convierten el dióxido de carbono en oxígeno, el cual es respirable -a su vez- por las demás formas de vida, tales como los seres humanos y los animales en general.

Capas de la atmósfera

  • Troposfera

Su espesor alcanza desde la superficie terrestre (tanto terrestre como acuática o marina) hasta una altitud variable entre los 6 km en las zonas polares y los 18 o 20 km en la zona intertropical.

En la troposfera suceden los fenómenos que componen lo que llamamos tiempo meteorológico.

La temperatura mínima que se alcanza al final de la troposfera es de -50 °C aprox.

  • Estratosfera

Su nombre obedece a que está dispuesta en capas más o menos horizontales (o estratos). Se extiende entre los 9 o 18 km hasta los 50 km de altitud. La estratosfera es la segunda capa de la atmósfera de la Tierra. A medida que se sube, la temperatura en la estratosfera aumenta.

  • Ozonosfera

Se denomina capa de ozono, u ozonosfera, a la zona de la estratosfera terrestre que contiene una concentración relativamente alta de ozono. Esta capa, que se extiende aproximadamente de los 15 km a los 40 km de altitud, reúne el 90% del ozono presente en la atmósfera y absorbe del 97% al 99% de la radiación ultravioleta de alta frecuencia.

  • Mesosfera

Es la tercera capa de la atmósfera de la Tierra. Se extiende entre los 50 y 80 km de altura, contiene solo el 0.1% de la masa total del aire. Es la zona más fría de la atmósfera, pudiendo alcanzar los -80 °C.

  • Ionosfera

En la termosfera o ionosfera (de 69/90 a los 600/800 km. Es la cuarta capa de la atmósfera de la Tierra. Se encuentra encima de la mesosfera. A esta altura, el aire es muy tenue y la temperatura cambia con la mayor o menor radiación solar tanto durante el día como a lo largo del año. Si el sol está activo, las temperaturas en la termosfera pueden llegar a 1.500° C e incluso más altas.

  • Exosfera

La última capa de la atmósfera de la Tierra es la exosfera (600/800 - 2.000/10.000 km). Esta es el área donde los átomos se escapan hacia el espacio. Como su nombre indica, es la región atmosférica más distante de la superficie terrestre. Su límite superior se localiza a altitudes que alcanzan los 960 e incluso 1000 km. Es la zona de tránsito entre la atmósfera terrestre y el espacio interplanetario.

Composición de la Tierra

Los continentes

Europa - Asia - América - África - Oceanía - La Antártida

Los continentes, es decir, la superficie de tierra de la Tierra, que ocupa un 25 % aproximadamente, es la superficie donde vivimos todos los habitantes del mundo.

Los continentes están separados entre sí por barreras naturales o planteadas por el hombre.

El estrecho de Gibraltar marca la frontera entre África y Europa. La separación entre América del Norte y América del Sur es el istmo de Panamá.

El límite entre Asia y África está en general fijado en el istmo de Suez, lo que excluye la península del Sinaí de África.

La frontera entre Asia y América se ha fijado en el estrecho de Bering.

La separación entre Oceanía y Asia es todavía hoy objeto de controversias. Se acepta que la frontera transcurre a través de los estrechos de Malaca y Luzón.

La frontera más controvertida es, sin duda, entre Asia y Europa, ya que las fronteras de Europa han ido desplazándose durante siglos y no están claramente definidas. En el siglo XVIII, el geógrafo Vassili Tatichtchev propuso en 1703 que los montes Urales, el río Ural y el Cáucaso constituyesen la frontera entre Europa y Asia en lugar del río Don, que situaba en esa época a Rusia en Asia.

Contenidos

Europa

Generalidades

Europa
Locazación de Europa.
Superficie 10.180.000  km²
Población 731,000,000[1]
Densidad de población 70/km²
Gentilicio: Europeo
Gobierno 50 países. 27 estados miembros de la Unión Europea

Europa es un continente de ocupación humana muy antigua. Hoy en día la civilización creada en torno al Mediterráneo está extendida por todo el mundo.

Europa es la cuna de la civilización clásica grecolatina, una civilización que hizo del latín la lengua común hasta mucho después de que hubiese dejado de ser utilizada por el pueblo; puesto que se mantuvo en las universidades, los monasterios y la liturgia, como lengua culta y de transmisión del saber. Con el tiempo esta cultura se convertiría en el modelo civilizador de todo el mundo y llegaría a dominarlo.

Europa, por su posición en el globo terráqueo, entra dentro del dominio de los climas templados y fríos del oeste de los continentes. Son, en general, climas agradables y buenos para la agricultura actual.


¿Cuáles son sus límites?

Los límites de Europa son: el cabo Norte y el casquete polar al norte; el océano Atlántico al oeste; el mar Mediterráneo, el mar Negro y el Cáucaso al sur; y los montes Urales y el río Ural al este. La superficie es de 10.359.358 km2.

Países que forman Europa

Mapa Físico-Político de Europa
Mapa de los países de Europa
Albania Alemania Andorra
Austria Azerbaiyán Bélgica
Bielorrusia Bosnia-Herzegovina Bulgaria
Croacia Dinamarca España
Estonia Finlandia Francia
Georgia Grecia Hungría
Irlanda Islandia Italia
Letonia Liechtenstein Lituania
Luxemburgo Macedonia Malta
Moldavia Mónaco Montenegro
Noruega Países Bajos Polonia
Portugal República Checa Rumanía
Reino Unido Rusia San Marino
Serbia Eslovaquia Suecia
Suiza Turquía Ucrania
Vaticano

Notas

  1. La cifra total de población incluye sólo las partes europeas de países transcontinentales. La precisión de esta cifra sufre bajo la ambigüedad en la delimitación geográfica de Europa y, en ocasiones, por la falta de datos exactos para la parte europea de países transcontinentales.


Generalidades Relieve →

Relieve

Mapa de relieve de Europa

El relieve europeo se organiza en torno a una gran llanura central rodeada de regiones montañosas más o menos antiguas. La combinación de montaña y llanura da al territorio una variedad ecológica muy valiosa, lo que ha permitido explotar gran cantidad de recursos.

En Europa las montañas no han constituido obstáculos insalvables, más bien lo contrario, son regiones de contacto. Las mayores elevaciones son: Elbrus (5.633 m), Mont Blanc (4.807 m) y Mulhacén (3.478 m).

Pero el rasgo más destacado del relieve europeo es la constante presencia del mar, gracias a lo recortado de sus costas. Europa tiene más de 43.000 km de costas; y ninguno de sus puntos se aleja tanto del mar como para no recibir su influencia. Esto permite la entrada de las masas de aire marinas. El clima europeo tiene cuatro estaciones muy marcadas. Los mares han facilitado la comunicación entre los pueblos de Europa. En sus costas se encuentran con facilidad puertos naturales, golfos, etc. Son de destacar a este respecto dos regiones: la del mar del Norte y el Báltico y la del Mediterráneo.

Regiones biogeográficas de Europa

En Europa encontramos gran cantidad de penínsulas, cabos, golfos, estrechos e islas las más importantes son:

  • Penínsulas: Kola, Jutlandia, Escandinavia, Iberica, Italia y Balcanes.
  • Cabos: Norte, Punta de San Mateo, Finisterre, Roca, San Vicente, Gata, Spartivento y Matapan.
  • Golfos: Botnia, Finlandia, Vizcaya, León, Génova y Venecia.
  • Estrechos: Canal de la Mancha, Gibraltar, Messina, Dardanelos y Bósforo.
  • Islas: Islandia, Británicas, Baleares, Córcega, Cerdeña, Sicilia y Creta.

Podemos distinguir siete conjuntos fisiográficos:

  • La gran llanura europea, que es extiende desde los montes Urales hasta el río Weser en Alemania.
  • Las llanuras atlánticas, continuación de las anteriores, desde el río Weser hasta las Landas y el Pirineo.
  • Las llanuras interiores, que son depresiones intramontañosas.
  • Las llanuras litorales mediterráneas, estrechas y orientadas al Mediterráneo.
  • Los viejos macizos, que organizan en torno a ellos el relieve.
  • Los arcos alpinos, las montañas más jóvenes.

Llanuras

Llanura europea
  • La llanura predomina en toda la Europa oriental, estrechándose hacia el oeste, donde abarca casi toda Polonia, el norte de Alemania e incluso el sur de Suecia, se reduce también entre el macizo renano y el mar del Norte y se ensancha al fin en el oeste de Francia, donde dominan las tierras bajas y algunos islotes montañosos.
    La gran llanura oriental se extiende desde los montes Urales hasta el rio Weser, alcanzando en Rusia la máxima extensión y continuidad. Al norte existen depósitos glaciares mientras que en el sur tierra negra rica en materia orgánica.
  • La llanura atlántica debe su origen a movimientos de ascenso y descenso del mar. Estos han tenido como como consecuencia el depósito de sedimentos que los ríos han excavado posteriormente.
  • Las llanuras interiores son de gran variedad. Unas están formadas por sedimentos marinos, otras son depósitos lacustres del terciario que han descubierto sedimentos más antiguos.

Montañas

Los Alpes

Las montañas europeas forman tres grandes conjuntos: el frente Atlántico, las montañas hercianas de la Europa central y los pliegues alpinos de la parte mediterránea.

  • La estructura montañosa del Atlántico recibe, por la edad de su formación geológica, el nombre de montañas caledonianas. Se extiende desde el norte de Irlanda hasta el extremo septentrional de Escandinavia, con interrupciones como la de las hoyas de los mares del norte y de Irlanda.
  • El macizo herciciano, muy afectado por la erosión, no sobrepasa la altura de los 2000 m. Los movimientos alpinos dieron a estas montañas una estructura de relieve tabular, resultado de un sistema de fallas.
  • Las cordilleras del sistema alpino aparecieron en la era terciaria y su altura sobrepasa los 3000 m. Se componen de cimas escarpadas y crestas en forma de dientes. Fragmentos de macizos primarios, o de llanuras sedimentarias, están encajados entre las cadenas que forman estos sistemas montañosos.

El relieve montañoso de Europa termina al este con la cadena de los montes Urales.


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Hidrografía

Hidrografía de Europa

La actual red de ríos y lagos de Europa se formó tras la última glaciación, en la que se formaron los actuales fiordos, lagos y grandes cuencas. En general, los ríos transcurren por encima de los materiales blandos, encajándose profundamente en las regiones de materiales duros.

Los ríos

Los ríos europeos son moderadamente largos, sin grandes avenidas y, en general, regulares. Los grandes ríos son navegables hasta los comienzos del curso medio. En Europa occidental, el río más largo es el Danubio, con 2.860 km de longitud y que desemboca en el mar Negro. El segundo río más largo es el Rin, con 1.326 km de longitud y que desemboca en el Atlántico, al norte del canal de la Mancha.

También sobrepasan los 1000 km el Elba, el Vístula, el Loira y el Tajo; todos ellos desembocan en el Atlántico, excepto el Vístula que desemboca en el Báltico. Pero más largos son los ríos rusos: el Volga tiene 3.531 km de longitud y desemboca en el mar Caspio, el Dniéper 2.201 km y desemboca en el mar Negro, el Ural 2.428 km y desemboca en el mar Caspio; este es el río que prolonga la frontera con Asia desde los montes Urales al Caspio. También superan los 1000 km el Don, el Petchora, el Dniéster y el Dvina. El Danubio es el rio más largo de Europa Occidental con 2860 km.

Otros ríos importantes son: Guadalquivir, Guadiana, Duero, Garona, Sena, Támesis y Mosa que desembocan en el Atlántico; Óder que desemboca en el Báltico; Ebro y Ródano que desembocan en el Mediterráneo; y Po que desemboca en el Adriático. A parte de multitud de ríos más pequeños.

Si exceptuamos los ibéricos, los ríos que desembocan en el Atlántico son caudalosos y regulares, por lo que permiten la navegación durante todo el año. Los ríos bálticos y los rusos se hielan en invierno, así como el propio mar Báltico. Pero son importantes vías de comunicación. Los ríos mediterráneos sufren un fuerte estiaje en verano: son muy irregulares, incluso torrenciales. Los ríos que nacen en los Alpes tienen su máximo en primavera, tras el deshielo.

Aprovechamiento

Localización del lago Ladoga en Rusia

Una de las características más destacadas de los ríos europeos es que están intensamente aprovechados, y no sólo como vías de comunicación. Prácticamente todos los ríos están regulados por embalses, que proporcionan agua para el regadío, las ciudades y la producción de energía eléctrica. El aprovechamiento de los ríos es muy antiguo, pero nunca se ha hecho con tanta intensidad como en la actualidad. El modelo urbano contemporáneo es imposible sin la regulación de los ríos y sin su aprovechamiento integral.

Lagos

En Europa no hay grandes lagos, pero hay multitud de pequeños lagos repartidos por todo el territorio. La mayor parte de los lagos, y los más grandes, son de origen glaciar y se encuentran en el entorno del mar Báltico. La excepción es el mar Caspio, que hace frontera con Asia. En realidad el mar Caspio es el lago más grande del mundo, aunque de aguas saladas y de origen endorreico. Exceptuando el Caspio los lagos más grandes de Europa son: el lago Ladoga de 18.400 km2, el Onega de 9.752 km2, el Vaenern de 5.565 km2 y el Saimaa 4.400 km2. Lagos como Paijaenne Irari, Vaettern y Maelaren tienen más de 1000 km2, todos ellos en Suecia, Finlandia o Rusia. Fuera de este ámbito sólo los lagos Balatón (Hungría), Grada (Italia), Leman y Constanza (Suiza) tienen cierta entidad.

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Clima

Mapa de los climas de Europa

Aunque gran parte de Europa está situada en latitudes septentrionales, los mares que rodean el continente, relativamente cálidos, proporcionan a la mayor parte de Europa central y occidental un clima moderado, con inviernos fríos y veranos templados.

Los vientos del oeste, dominantes, calentados en parte al pasar sobre la corriente oceánica del Atlántico Norte (corriente del Golfo), traen precipitaciones durante casi todo el año.

En la zona climática mediterránea (España, Italia y Grecia) los meses de verano suelen ser calurosos y secos, y la mayoría de las precipitaciones se recogen en otoño y primavera.

Aproximadamente a partir de Polonia central, hacia el este, se reduce el efecto moderador de los océanos y, como consecuencia, el clima es más frío y seco. Las partes septentrionales del continente también tienen este tipo de clima. Las precipitaciones anuales varían entre los 510 y los 1.530 milímetros.

Mapa de las horas de sol en las zonas de Europa
  • Clima mediterráneo: entre los 30º y los 45º de latitud se puede encontrar el clima mediterráneo. De él cabe destacar la aridez que se produce durante el verano provocada por el subtropical, y la humedad del invierno debida al frente polar.
    Las temperaturas son suaves durante todo el año, con poca amplitud térmica anual (unos 15 °C). Lo más significativo del clima son los tres o cinco meses de aridez en el verano; cuando está bajo el dominio del anticiclón subtropical.
Días con temperatura 0 o negativa en Europa
  • Clima oceánico: es un clima que comprende las orillas del océano Atlántico y va desde Noruega hasta la costa norte de Portugal. Hacia el interior del continente el clima oceánico va desapareciendo y se convierte en clima continental. Posee una humedad constante y temperaturas moderadas sin grandes oscilaciones.
  • Clima continental: se caracteriza por el contraste entre las precipitaciones, altas temperaturas del verano y el frío seco del invierno. Las altas temperaturas del verano hacen que la evaporación del agua que cae en forma de chaparrones sea muy alta.
Precipitaciones en Europa
  • Clima de tundra: se da entre los 60 y 80 grados de latitud, en Rusia y al norte de Noruega, Suecia y Finlandia. Se caracteriza por escasas precipitaciones (alrededor de 250 mm de media) y un frío constante con máximas de 10 °C durante todo el año.
  • Climas de montaña: en el clima de montaña la temperatura disminuye de 0,5 a 1 °C con cada 100 metros de altura, lo que aumenta la humedad relativa del aire y provoca precipitaciones.
  • Clima semidesértico: Se da sobre todo en la zona del Mediterráneo: valle del Ebro, sureste español, zonas secas del sur de Italia... Generalmente las precipitaciones son de 200mm a 400mm.
  • Clima desértico: Es un clima muy reducido en Europa, ya que tan sólo se da en las zonas más secas de Almería, (España); y en Lanzarote, Fuerteventura y el extremo sur de Gran Canaria, todo ello en España. Las precipitaciones son muy escasas, generalmente por debajo de los 200mm. Las temperaturas medias son bastante altas, generalmente por encima de los 18ºC. Cabe destacar que el sitio más seco de Europa es Fuerteventura, donde en las zonas más secas de la isla no se superan los 100mm. de media anual.

Fuente


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Poblamiento

Urbanización en Europa

La europea es una sociedad muy urbanizada, más del 80% de la población vive en núcleos urbanos, y en algunos países del centro de Europa superan el 90%. Este alto índice de urbanización se debe al intenso éxodo rural que hubo en todos los países en los años 30, 50 o 60 del siglo XX, según los casos.

La cultura urbana está muy arraigada en la mentalidad europea. Encontramos ciudades desde el tiempo de los griegos y romanos.

Orígen de las ciudades

Génova en 1493.

La ciudad grecorromana fue el modelo de la ciudad actual. Durante la época medieval las urbes decayeron, aunque se mantuvo en las ciudades islámicas de la península ibérica. Las ciudades cristianas medievales se crearon en torno a un mercado y a los privilegios que le concedía el fuero. Pero el modelo urbano volvió a resurgir con la Edad moderna. Las poblaciones se remodelan durante el Renacimiento y se hacen proyectos de ciudades nuevas, aunque no se construyen nuevos núcleos hasta el Barroco, época en la que también se embellecen con arreglo a los nuevos cánones: grandes vistas y rincones singulares.

La ciudad actual

La ciudad se adaptó al ferrocarril

Pero la actual es la ciudad contemporánea, en la que se hacen reformas fundamentales: calles nuevas, anchas y arboladas alcantarillas, alumbrado y diversas medidas higienistas. Además, se diseñan las ciudades con criterios policiales y de organización política y administrativa.

También es la época en la que se adapta a los nuevos medios de transporte, como el ferrocarril. En los años 20 surge un nuevo modelo de ciudad: se abren las calles para los coches, se jerarquiza la red viaria; se crean las infraestructuras que llevarán el agua y la electricidad a las casas, se recogen las basuras, etc., y aparece un nuevo tipo de edificio que condicionará el paisaje urbano; el rascacielos y los edificios de varios pisos.

Los edificios de varios pisos permitirán el uso de los bajos para mercado y el resto del edificio para vivienda. La revolución industrial necesita un mercado centralizado, y la concentración de la fuerza de trabajo, con dedicación exclusiva, de ahí que la población se reúna en las ciudades y se desvincule del campo.

Barrios distintos

Todo esto nos lleva a la creación del centro urbano, dedicado a los negocios; y a la segregación social por barrios, en función del nivel de rentas. Las ciudades se especializan y aparecen barrios con funciones determinadas: negocios, residencia, ocio, turismo, etc.

Plano de la ciudad de Estocolmo en 1940

Además, la ciudad actual necesita de una gran infraestructura que debe situarse en las afueras, desde hospitales y cementerios a vertederos, rondas de circulación, depósitos de agua, transformadores eléctricos, etc. La ciudad debe dotarse, también, de pavimento asfaltado, modernamente calles peatonales, alumbrado, estaciones de transporte y taxi, mobiliario urbano, recogida de basuras y toda una infraestructura sin la cual sería imposible su funcionamiento.

Todo este entramado pide un planeamiento de las acciones, ya que la inversión en dinero es muy grande. Desde comienzos de siglo es están ejecutando estos planes, primero el de gran vía, luego el ensanche, dirigidos a crear el centro urbano, y tras él los distintos barrios. Un fenómeno de albergue obrero es el patio de vecinos en el centro de las ciudades y en el casco antiguo. Con el tiempo la burguesía fue trasladándose al ensanche, y el casco antiguo se fue degradando socialmente, hasta que, recientemente, el interés por conservar el pasado y la nueva función del casco antiguo, como lugar de ocio y turismo, lo ha revitalizado.

La parte histórica

Plaza Vieja (Stare Mesto), Praga

La parte histórica de las ciudades españolas se divide en dos: el casco antiguo y el casco histórico. La ciudad histórica es la que concentra todos los edificios con valor artístico y que merece la pena conservar. El casco antiguo es el que abarca las calles y los edificios anteriores a la revolución industrial. Conserva los restos de su origen y su historia a través de la Edad Media y Moderna. El casco histórico, además del antiguo, incluye el ensanche y las barriadas de extrarradio contemporáneas a él.

Imagen del centro histórico de la ciudad de Graz (Austria)

Esta es una división administrativa, ya que las calles que forman el casco antiguo tienen un grado de protección mayor. En la actualidad se están haciendo peatonales estas calles, las reformas de edificios debe conservar la fachada y los comercios de la zona deben tener un aspecto similar y no muy llamativo. En el resto del casco histórico se permite una mayor intervención urbana, pero hay ciertos edificios con altos valores artísticos que están protegidos, para conservar el carácter de los primeros tiempos de la ciudad industrial.

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Sociedad

Población

Población de Europa

Europa es un continente poblado desde antiguo e intensamente transformado. Tiene unas densidades de población altas en casi todas sus zonas. Pero la población está desigualmente repartida.

Evolución de la población en Europa

En Europa central se superan los 100 h/km2, e incluso los 300 h/km2; los países próximos están entre 50 h/km2 y los 100 h/km2; y en los nórdicos no superan los 25 h/km2, también desigualmente repartidos ya que en el norte no se superan los 2 h/km2.

Se calcula que Europa tiene, en 1991, aproximadamente 800.000.000 de habitantes, de los cuales poco más de 400.000.000 pertenecen a la Unión Europea.

Densidad de población en Europa

A comienzos del siglo XIX éramos unos 183.000.000, y a inicios del siglo XX 400.000.000, en los años 30 llegamos a los 500.000.000, y en los años 80 llegamos a ser 800.000.000. Lo que quiere decir que el aumento de población ha sido grande y relativamente rápido. Sin embargo, en la actualidad no lo es.

En la Unión Europea

La mortalidad infantil es muy baja, en torno al 7‰. La fecundidad también, en torno a 1,6 hijos por mujer. Esto supone un índice de envejecimiento muy rápido. En Europa se ha pasado de las políticas pro natalidad de principio de siglo y posguerra, a las anti natalidad de los últimos tiempos. Aunque en los años 90 se vuelve tímidamente a las políticas pronatalistas, ante la alarma social que produce la falta futura de fuerza de trabajo. Sin embargo, la baja fecundidad es una tendencia difícilmente superable. La población europea es una población envejecida, con más del 40% de la población por encima de los 65 años. Pero esto es coyuntural, ya que aún están vivas muchas generaciones nacidas con la transición demográfica.

Mortalidad catastrófica

La mortalidad ordinaria es baja hasta los 70 años. La última mortandad catastrófica por motivo de subsistencia fue la crisis de la patata en la Irlanda, a mediados del XIX y el hambre en los años 20 tras la revolución bolchevique en Rusia. Pero también hay que contar como mortalidad catastrófica las dos guerras mundiales.

Esperanza de vida

Hoy en día, en toda la Unión Europea se superan los 73 años de esperanza de vida, aunque cabe esperar que la cifra baje a medida que desaparezcan las últimas generaciones grandes de la transición demográfica.

Emigración

La emigración ha sido una de las características destacables de la población Europea. Cuando la población comenzó a crecer por encima del desarrollo económico, una salida a la falta de oportunidades fue la emigración a las colonias y a los países nuevos, América y Australia. Millones de europeos emigraron en aquella época.

También fue una constante la emigración del campo a la ciudad en busca de mejores oportunidades de ganarse la vida. El campo se despobló. La nueva industria necesitaba la fuerza de trabajo concentrada y desvinculada del campo. El tercer ciclo migratorio se produjo tras la segunda guerra mundial. De los países en los que sobraba fuerza de trabajo, países del sur, como España, salieron millones de emigrantes para la Europa central, que había estado en guerra.

Por último hay que señalar la corriente inmigratoria actual, desde los países del Tercer Mundo, en busca de mejores oportunidades. Un ingente río humano que la sociedad europea quiere frenar.

Ciudades

Ciudades más pobladas de la Unión Europea
1 Londres Reino Unido 7 556 900 11 Barcelona España 1 621 537
2 Berlín Alemania 3 439 100 12 Múnich Alemania 1 378 176
3 Madrid España 3 255 944 13 Milán Italia 1 307 495
4 Roma Italia 2 743 796 14 Praga República Checa 1 285 995
5 París Francia 2 257 981 15 Sofía Bulgaria 1 240 000
6 Hamburgo Alemania 1 802 041 16 Birmingham Reino Unido 1 016 800
7 Viena Austria 1 757 353 17 Colonia (Alemania) Alemania 995 420
8 Budapest Hungría 1 741 041 18 Nápoles Italia 963 661
9 Varsovia Polonia 1 710 055 19 Turín Italia 909 205
10 Bucarest Rumanía 1 677 985 20 Marsella Francia 852 395

Composición étnica

En Europa existen gran variedad de grupos étnicos, a causa de las sucesivas oledas migrantes que llegaron a estas tierras. Por este motivo, aunque la mayoría de sus habitantes pertenecen al grupo caucasico, no conservan los caracteres primitivos de la raza blanca. Las etnias resultantes más importantes son: el nórdico, el eslavo y el mediterráneo; le siguen las minorías de ugros, lapones, tosks y los vascos quienes conservan su identidad.

Lenguas

Clasificación de las lenguas en Europa

El continente europeo es rico en grupos lingüísticos, también consecuencia de la mezcla de los diversos grupos humanos. Las lenguas se pueden agrupar en troncos así: Indoeuropeos y Uralo-altaica.

Lenguas habladas en Europa

Dentro del grupo Indoeuropeo se encuentran:

  • Lenguas germánicas que comprenden:
    • El alemán
    • El holandés
    • El flamenco
    • El inglés
    • El islandés
    • El sueco
    • El noruego
    • El danés
  • Lenguas latinas como:
    • El castellano
      • El catalán, valenciano o balear
      • El gallego
    • El portugués
    • El francés
    • El italiano
    • El rumano
    • El moldano
  • Lenguas griegas y albanesa
  • La lengua fino-ugrio de la cual surgió:
    • El húngaro
    • El estonio
    • El finés
    • El lapón.

Religiones

Religiones en Europa

Los europeos profesan la religión cristiana, que tuvo su origen en la ciudad de Roma. El cristianismo se difundió con gran rapidez porque proclamaba la igualdad entre los hombres, el amor a Dios y en general significó una nueva esperanza. Se divide en tres grupos según las creencias y las prácticas religiosas: católicos, ortodoxos y protestantes.

Católica

Significa iglesia universal, se dicen católicos, apostólicos y romanos; obedecen al Papa como principal jerarca de la iglesia, quien reside en la ciudad del Vaticano o Estado pontificio, situado en la ciudad de Roma.

Ortodoxos

Corresponde a la iglesia de oriente, que buscó hacer unas modificaciones profundas en el cuerpo jerárquico de la institución y causó el cisma de oriente en 1054; dio origen a la religión ortodoxa con sede en Bizancio. Predomina en Europa oriental y en el mundo hay 130 millones de adeptos.

Protestantes

El protestantismo nació como una reacción de algunos sectores frente a la decadencia de la iglesia romana. Martín Lutero fue el primero en preocuparse por dar una nueva interpretación a los problemas teológicos, a partir del movimiento de la Reforma, surgido en Alemania. En Suiza surge el calvinismo y así se va diversificando cada vez mas el pensamiento protestante, formando las iglesias evangelista, anglicana, presbiteriana, pentecostal, anabaptista.


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Economía

Mapa de la Unión Europea

Desde la Edad Moderna, Europa ha ejercido un dominio económico, político y cultural sobre el resto del mundo. Fundamentalmente tras el descubrimiento de América en 1492. Esto implicó un desplazamiento del eje económico y comercial del Mediterráneo al Atlántico; en el siglo XVII, básicamente. Se desarrolla el capitalismo comercial y el Estado absoluto, que tratarán de controlar el mercado colonial. Pero el control no es completo y surge la piratería. Este monopolio lo ejercen, fundamentalmente, España y Portugal; sin embargo, en 1778 este sistema se cae, tras el Decreto de liberación del comercio con las provincias de ultramar: al permitir a Inglaterra, Francia y Holanda comerciar con las Indias. El comercio nacional estaba protegido.

La Revolución Industrial

La revolución industrial cambió las cosas. A mediados del siglo XVIII, en Inglaterra, comienzan a utilizarse máquinas para la producción de bienes: surge el capitalismo industrial, y bajan los precios unitarios de los productos, que tienen una calidad asimilable. Inglaterra será el principal foco de producción del mundo; al que pronto le seguirán Flandes y los Países Bajos, Alemania y Francia. Se crea el proletariado industrial y se comienza la transición demográfica en los países industrializados. Pero este modelo económico cada vez necesita mayores mercados y más fuentes de abastecimiento de materias primas. A comienzos del siglo XIX se alcanza el primer equilibrio económico europeo: Inglaterra, Países Bajos y Francia, en la región noroeste, proporcionan productos manufacturados; el este de Europa y la llanura central europea cereales; y el sur de Europa, España, Portugal, Italia y Grecia, productos de lujo, frutas y verduras.

Desarrollo de la burguesía

Durante este período se desarrolla extraordinariamente la burguesía, que intenta alcanzar el poder político, porque que el económico ya lo tiene. Con la Revolución francesa aparece el Estado liberal que se consolida definitivamente tras las revoluciones liberales de 1848 y 1868. Este Estado tiene una concepción diferente de las relaciones económicas, tanto nacionales como internacionales. Pretende terminar con el proteccionismo, liberalizar el comercio, poner la propiedad de la tierra en el mercado (con la desamortización), disminuir y ordenar los impuestos y el gasto público, proteger la industria y abastecerse de todos los productos necesarios. Para ello suprimirán las aduanas interiores y creará diversas leyes que regularán el comercio, la industria, etc.; y promulgarán diversos códigos, que tienen vigencia en todo el territorio nacional. Se trata de la creación, por parte de la burguesía, de un Estado liberal y si es posible republicano.

La gran depresión

Pero la economía entra en crisis a finales del siglo XIX (la gran depresión). La expansión de la economía y del modelo industrial por toda Europa deja pequeños tanto el mercado como las fuentes de materias primas, por lo que se hace necesario buscar otros países de abastecimiento y mercado; aparece, así, el colonialismo europeo, gracias al cual Europa difunde por todo el mundo su modelo de capitalismo industrial y su cultura. Claro que, en esta expansión, los mismos países europeos chocarán en sus intereses. Las tensiones irán aumentando hasta la primera guerra mundial.

El desarrollo del capitalismo industrial y del proletariado favorece el surgimiento del socialismo y la lucha de clases, que tendrá su apogeo en la Revolución rusa y la creación de la URSS.

A comienzos del siglo XX se alcanza un segundo equilibrio europeo. La industria se ha difundido por Alemania y los países nórdicos, en el resto de Europa es marginal. El este deja de ser el gran productor de cereales y pasa este papel al sur, que mantiene la hegemonía de los productos hortícolas.

Pero este es un equilibrio precario. La burguesía tiene una época de bonanza, mientras que el proletariado padece condiciones muy duras. En muchos países europeos se instalan dictaduras. Al final, las tensiones sociales y la crisis económica de 1929 provocarán la segunda guerra mundial.

La Europa Capitalista y la Socialista

Países que firmaron el Tratado de Roma: Alemania, Francia, Italia, Países Bajos, Bélgica y Luxemburgo (conocidos como “los seis”

El tercer equilibrio europeo aparece tras la guerra, con la creación del bloque socialista y la guerra fría. Hay un corte total de vínculos económicos y aparecen dos modelos antagónicos que evolucionan paralelamente y a distintos ritmos. En la Europa capitalista surgen dos ámbitos: uno industrial al norte, y otro agrícola al sur.

Durante los años 60 la industria se difunde definitivamente por toda Europa, haciendo disminuir las diferencias. Desde los años 50 se intenta crear un ámbito económico común, libre de trabas políticas. Pero este es un proceso complejo y lento, por lo que se comienza por establecer ese mercado para algunos productos, tratando de crear regiones especializadas. En 1951 se firma el Tratado de la CECA, y en 1957 el Tratado de Roma. Lo firman los países del norte, seis, los industriales.

Lo fundamental es la desaparición de los aranceles y la adopción de una política económica común. En los años 80 entran en la Comunidad Económica Europea los países del sur, que aportan fundamentalmente su potencial agrícola. Aunque crean el problema de los excedentes, ya que, con la revolución verde, Europa es autosuficiente en productos agrícolas. En 1995 entraron los países nórdicos, también industriales, pero con toda una tradición de compensación de las desigualdades.

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Agricultura

Mapa de la agricultura y la ganadería en Europa

Al ser el continente europeo un país de ocupación muy antigua, los ecosistemas están profundamente modificados, debido a la agricultura. La acción de la sociedad ha transformado profundamente el medio. En la actualidad, en Europa nos encontramos con el policultivo de tipo capitalista, en el que el producto cultivado no es para consumo familiar sino para su venta en el mercado. El tipo de empresa típico es la familiar.

El tamaño medio de las explotaciones es insuficiente, mediano o pequeño, aunque permite el empleo de los insumos que proporciona la revolución verde. Son explotaciones muy capitalizadas. Sin embargo, deben ser subvencionadas para que sean rentables, en la mayoría de las ocasiones.

La agricultura europea tiene una fuerte tendencia a la especialización productiva por regiones. El paisaje agrícola forma un mosaico muy complejo de producciones especializadas. Los ámbitos ecológicos en los que se desarrolla la agricultura son muy variados y van desde la montaña a las grandes llanuras. Prácticamente todo el territorio está explotado, el 80%, agrícolamente.

Paisajes agrícolas

En Europa podemos distinguir tres paisajes agrícolas típicos:

  • El nórdico, de carácter seminómada y ganadero.
  • El centroeuropeo, con un marcado contraste entre campos cerrados y abiertos, en él encontramos el policultivo capitalistas de mercado y el predominio del regadío (este modelo se remonta a la Edad Media).
Cultivo de cebada, cereal muy cultivado en Europa
Campos de vides en la Europa mediterránea
  • El mediterráneo, en el que también existe un marcado contraste entre campos abiertos y cerrados, pero con un claro predominio de los abiertos en las regiones de secano y de los cerrados en las regiones de montaña. Este modelo también tiene un origen medieval, en el que encontramos influencias árabes, sobre todo en las técnicas de regadío, como el uso de la noria.
    El paisaje mediterráneo se caracteriza por la trilogía productiva de trigo, vid y olivo, pero, también, es primordial el policultivo hortícola, de gran variedad, en el que predominan los cítricos.

La ganadería

En todos los modelos europeos tiene gran importancia la ganadería, más en el pasado, cuando la ganadería era fundamental para el abono de los campos. Hoy en día, las tierras de labor y las granjas de ganado están totalmente separadas y localizadas en diferentes regiones. En general, las explotaciones agrícolas están en países de poca densidad de población y de campos abiertos, mientras que las granjas se localizan relativamente cerca de las grandes aglomeraciones de población, próximas a los mercados. Son explotaciones sin tierra en las que el ganado está estabulado permanentemente, y cuyos residuos generan contaminación.

Granja intensiva de cerdos

La agricultura europea ocupa a muy poca población activa, sobre todo tras el éxodo rural y la concentración parcelaria, que permitió reducir la población que vive del campo y aumentar el tamaño de las explotaciones. Sólo un 8% de la población activa trabaja en el campo, y la agricultura supone sólo el 4% del PIB.

Aunque asociada a la agricultura está la industria de transformación alimentaria.

Desarrollo agrario

El desarrollo agrario es claramente contradictorio, ya que, por un lado, se trata de potenciar desde las instituciones europeas sólo aquellas explotaciones que son viables económicamente, para lo cual han de tener un tamaño mínimo y una productividad mínima, por otro lado multa a los agricultores que son muy productivos, por crear excedentes, y por otro lado, pretende conservar, subvencionando, las explotaciones más pequeñas y de subsistencia; para conservar un tipo de vida que está desapareciendo, y que en la actualidad sólo se conserva en las montañas y en las regiones más pobres.


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Industria y servicios

La industria es el segundo sector en importancia, el segundo que contribuye al PIB (35%) y el segundo en ocupar a la población activa (30%).

En Europa encontramos gran número de materias primas para la industria, aunque no son suficientes para alimentarla por completo. La industria europea produce, sobre todo, bienes de consumo de alto valor añadido y con poco factor tierra. Las industrias europeas tienden a utilizar poca energía para producir, aunque no la utiliza tan eficazmente como Japón. Algunos sectores de la industria tienen muy envejecidos los medios de producción, por lo que ha de hacer un ingente esfuerzo para reconvertirse y utilizar tecnología de producción más moderna y que necesite menos fuerza de trabajo.

La mano de obra es cara, pero altamente cualificada, lo que le quita ventajas competitivas en el mercado internacional libre.

Sectores industriales fundamentales

Aeropuerto Toulouse, lugar de montaje de Airbus Industries

Los sectores fundamentales son: la siderometalurgica, una de las más antiguas del mundo; las industrias químicas pesadas; las industrias de bienes de equipo; la metalurgia de transformación, automóvil, aeronáutica y la construcción naval; y la industria ligera y de tecnologías avanzadas.

Las empresas

El sector empresarial está bien estructurado y jerarquizado. Existen compañías grandes, multinacionales; firmas de tamaño medio de dos tipos, las que son dependientes de las grandes compañías y las que son independientes; y empresas de tamaño pequeño de carácter familiar.

Las firmas dependientes suelen dedicarse a fabricar componentes y insumos para las grandes industrias; y las empresas de carácter familiar tienden a ser cada vez más especializadas en un producto, sector o incluso marca.

Los problemas de la Industria en Europa

El «talón de Aquiles» de la industria europea es su dependencia energética, sobre todo del petróleo. La mayor parte de la energía eléctrica se consigue del petróleo y la termoelectricidad de carbón, en menor medida de la hidroelectricidad, seguida de la nuclear y las alternativas. Mucha de la maquinaria y casi todo el transporte funciona con derivados del petróleo.

En líneas generales, el mercado europeo está saturado, y debe buscar su expansión en otros países. La exportación es fundamental para la industria europea, supone más de un 18% del PIB.

Regiones más industrializadas

En Europa encontramos una fuerte concentración industrial. Hay una región altamente industrializada que va desde Londres hasta Turín y Milán, por el norte de Francia y el sur de Alemania. Otro segundo sector industrial va desde el golfo de Génova a Valencia, el arco del Mediterráneo, y un tercero muy lejos de estos, de París a Oporto, el arco del Atlántico.

Servicios

Ibiza, isla mediterránea española cuya principal industria es el turismo europeo.

El sector servicios es el más importante, tanto por su contribución al PIB 57% como por la población activa ocupada, sobre un 66%. En algunos países, como los Países Bajos, puede llegar hasta el 90% de población activa.

El sector servicios es muy complejo, pero uno de los subsectores fundamentales es el del transporte. El transporte tiene una red viaria, de carreteras y ferrocarriles, muy densa y rápida, que transporta tanto mercancías como personas. El transporte fue el impulsor de la revolución industrial y su medio de difusión. Las relaciones comerciales entre todos los países europeos son muy intensas, sobre todo tras la supresión de las aduanas en la Unión Europea.

El mercado al por menor es otro de los sectores fundamentales. También es muy denso y está bien estructurado. El turismo es un sector fundamental para algunos países, como España, Italia o Grecia.

Desempleo en la Unión Europea (2013)

La Administración del estado ocupa muchísima población y presta muchos servicios. En Europa se ha tratado de imponer el modelo de Estado del bienestar, aunque no sin dificultades.

Otro sector de gran importancia es el de las telecomunicaciones, sin el cual la sociedad actual difícilmente se entiende. Es uno de los sectores que más capital ocupa, para la transmisión de noticias, ideas y publicidad. La red de telecomunicaciones es una de las más densas del mundo.

El empresariado del sector servicios también está bien jerarquizado ya que hay grandes compañías, y empresas medianas y pequeñas. En este caso es en las pequeñas empresas donde encontramos las entidades subsidiarias, ya que las medianas tienden a ser independientes.

Uno de los problemas más urgentes de la Unión Europea es el paro que afecta a un 10% de la población activa.


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Asia

Generalidades

Asia
Locazación de Europa.
Superficie 44.936.000  km²
Población 3.400 millones
Densidad de población 92/km²
Gentilicio: Asiático
Países 49 países
Mapa Físico-Político de Asia

Asia, el más grande de los seis continentes que constituyen la Tierra. Incluidas las regiones insulares, abarca un área de unos 44.936.000 km²: aproximadamente, una tercera parte de la superficie terrestre. Sus habitantes representan tres quintas partes de la población total del mundo. A finales de la década de 1990, Asia tenía más de 3.400 millones de habitantes.

Situación

Situada casi en su totalidad en el hemisferio norte, Asia limita al norte con el océano Glacial Ártico; al este, con el estrecho de Bering y el océano Pacífico; al sur, con el océano Índico, y al suroeste, con el mar Rojo y el mar Mediterráneo. Al oeste, la frontera convencional entre Europa y Asia, marcada por los Urales, se prolonga hacia el sur por el río Ural hasta el mar Caspio, continuando después hacia el oeste por el Cáucaso hasta el mar Negro. Muchos geógrafos prefieren considerar la masa continental formada por Europa y Asia un solo continente, denominado Eurasia.

Mapa de la región de Siberia

La tierra firme del continente asiático se extiende desde el extremo meridional de Malaca hasta el cabo Chelyuskin, en Siberia. Su punto más occidental es el cabo Baba, al noroeste de Turquía, y su punto más oriental es el cabo Dezhneva, al noroeste de Siberia. El mayor ensanchamiento del continente de este a oeste, su mayor amplitud longitudinal, alcanza los 8.500 km aproximadamente. En Asia se hallan el punto más bajo de la superficie terrestre, la costa del mar Muerto (395 m por debajo del nivel del mar) y el punto más alto, el monte Everest (a 8.848 m sobre el nivel del mar).

Islas

Islas del Sureste de Asia

Al sureste de la masa continental hay un conjunto impresionante de archipiélagos e islas, que se extiende, hacia el este, hasta Oceanía. Este conjunto está formado por las islas de Filipinas e Indonesia, que, a su vez, incluye las islas de Sumatra, Java, Célebes (Sulawesi), Borneo y Nueva Guinea. Al norte se extienden Taiwan, las islas que constituyen Japón y Sajalín. Por su parte, Sri Lanka y grupos de islas menores, como Maldivas y las islas Andamán y Nicobar están situadas en el océano Índico.

Regiones

Regiones de Asia:
* azul: Asia del Norte
* rosa: Asia Central
* verde: Suroeste asiático
* rojo: Asia Meridional
* amarillo: Asia Oriental
* naranja: Sureste asiático

A causa de sus enormes dimensiones y carácter diverso, Asia se divide por comodidad en cinco regiones principales. Éstas son:

  • la región asiática de la antigua Unión Soviética' (conocida como Asia central soviética), que incluye Siberia, Asia centro-occidental y la vertiente meridional del Cáucaso;
  • Asia oriental, que comprende China, Tíbet, Mongolia, Corea del Norte y Corea del Sur y Japón;
  • el Sureste asiático, que comprende Myanmar (antigua Birmania), Tailandia, Camboya, Laos, Vietnam, Malaysia, Singapur, Indonesia, Brunei y Filipinas;
  • Asia meridional, que abarca India, Bangladesh, Pakistán, Sri Lanka, Nepal y Bután;
  • y el Suroeste asiático, que comprende Afganistán y los países integrantes de la región que normalmente se denomina Oriente Próximo: Irán, Irak, Turquía, Siria, Líbano, Israel, Jordania, Kuwait, Arabia Saudí y el resto de los estados de la península Arábiga.

Áreas culturales

El continente, no obstante, también se puede dividir en dos grandes áreas culturales, entendiendo por tal aspectos étnicos, lingüísticos y religiosos: una gran área que se podría denominar espacio cultural suroriental (el Este y el Sureste asiático), en el que primarían los pueblos mongoloides (xantodermos), las lenguas chinotibetanas y malayo-polinesias y las religiones budista y sintoísta; y otra llamada espacio cultural centro-suroccidental (la región asiática de la antigua Unión Soviética, el Suroeste asiático y Asia meridional), caracterizado por la presencia de pequeñas poblaciones mongoloides en la primera de ellas junto a grupos caucasoides, mayoritarios en las otras dos regiones, y en donde las lenguas más habladas son las semíticas, las indoeuropeas y las altaicas, y las religiones predominantes el islam, el hinduismo y, en menor medida, el cristianismo.

Países

"Political Asia" CIA World Factbook.jpg
Nombre de la región[1] y
territorio, con bandera
Área en km² Población (1 de julio de 2008) Densidad de población por km² Capital
Asia Central:
Kazajistán[2] 2.724.927 15.666.533 5,7 Astaná
Kirguistán 198.500 5.356.869 24,3 Biskek
Tayikistán 143.100 7.211.884 47,0 Dusambé
Turkmenistán 488.100 5.179.573 9,6 Asjabad
Uzbekistán 447.400 28.268.441 57,1 Taskent
Asia Oriental:
China[3] 9.640.821 1.322.044.605 134,0 Pekín
Corea del Norte 120.540 23.479.095 184,4 Pionyang
Corea del Sur 98.480 49.232.844 490,7 Seúl
Japón 377.835 127.288,628 336,1 Tokio
Mongolia 1.565.000 2.996.082 1,7 Ulán Bator
República de China[4] 35.980 22.920.946 626,7 Taipéi
Sureste Asiático:[5]
Brunéi 5.770 381.371 66,1 Bandar Seri Begawan
Birmania 676.578 47.758.224 70,3 Naipyidó[6]
Camboya[7] 181.035 13.388.910 74 Nom Pen
Filipinas 300.000 92.681.453 308,9 Manila
Indonesia[8] 1.919.440 230.512.000 120,1 Yakarta
Laos 236.800 6.677.534 28,2 Vientián
Malasia 329.847 27.780.000 84,2 Kuala Lumpur
Singapur 704 4.608.167 6.545,7 Singapur
Tailandia 514.000 65.493.298 127,4 Bangkok
Vietnam 331.690 86.116.559 259,6 Hanói
Sur de Asia:
Afganistán 647.500 32.738.775 42,9 Kabul
Bangladés 147.570 153.546.901 1040,5 Daca
Bután 38.394 682.321 17,8 Thimphu
India[9] 3.287.263 1.147.995.226 349,2 Nueva Delhi
Irán 1.648.195 70.472.846 42,8 Teherán
Maldivas 300 379.174 1.263,3 Malé
Nepal 147.181 29.519.114 200,5 Katmandú
Pakistán 803.940 167.762.049 208,7 Islamabad
Sri Lanka 65.610 21.128.773 322,0 Colombo
Asia Occidental:
Arabia Saudita 1.960.582 23.513.330 12,0 Riad
Baréin 665 718.306 987,1 Manama
Catar 11.437 928.635 69,4 Doha
Emiratos Árabes Unidos 82.880 4.621.399 29,5 Abu Dabi
Irak 437.072 28.221.181 54,9 Bagdad
Israel 20.770 7.112.359 290,3 Jerusalén[10]
Jordania 92.300 6.198.677 57,5 Amán
Kuwait 17.820 2.596.561 118,5 Kuwait City
Líbano 10.452 3.971.941 353,6 Beirut
Omán 212.460 3.311.640 12,8 Mascate
Siria 185.180 19.747.586 92,6 Damasco
Turquía 783.562 72.561.312 92,6 Ankara
Yemen 527.970 23.013.376 35,4 Saná
Total 43.810.582 4.162.966.086 89,07

Notas

  1.   Regiones continentales como en Categorizaciones de la ONU (mapa), excepto 12. Según la definición, varios territorios citados más abajo (notas 6, 11-13, 15, 17-19, 21-23) pueden estar en Asia y Europa, África, u Oceanía.
  2.    Kazajistán es considerado a veces un país transcontinental en Asia Central y Europa Oriental; los datos de población y área son sólo para la porción asiática.
  3.   A la República Popular China se le conoce comúnmente como "China", la cual abarca la entidad y civilización del mismo nombre. Los datos dados son sólo para China continental y no incluyen a Hong Kong, Macao y Taiwán.
  4.   Los datos son para el área bajo control del estado, Taiwán, comúnmente llamado Taiwán. Reclamado entero por la República Popular China.
  5.   No incluye Isla de Navidad ni las Islas Cocos (territorios externos australianos en el Océano Índico, al suroeste de Indonesia).
  6.   La capital administrativa de Birmania (Myanmar) se movió oficialmente de Rangún a un campo militar justo al oeste de Pyinmana el 6 de noviembre de 2005.
  7. «General Population Census of Cambodia 2008 - Provisional population totals, National Institute of Statistics, Ministry of Planning, released 3rd September, 2008» (PDF). Consultado el 01-06-2010.
  8.   Indonesia es a menudo considerada un país transcontinental en Asia del Sudeste y Oceanía; los datos no incluyen Irian Jaya ni las Molucas, frecuentemente consideradas parte de Oceanía (Melanesia/Australasia).
  9.   Incluye Jammu y Cachemira, un territorio disputado entre India, Pakistán y China.
  10.   En 1980, Jerusalén fue declarada la capital unida de Israel, después de la anexión de Jerusalén Este tras la Guerra de los Seis Días. Las Naciones Unidas y muchos países no reconocen esta anexión, y la mayoría de países mantienen sus embajadas en Tel Aviv en su lugar.


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Relieve

Historia Geológica

Principales placas tectónicas

De acuerdo con la teoría de la tectónica de placas, la superficie de la corteza terrestre consta de enormes placas continentales y oceánicas, que en su mayoría están en continuo movimiento. De ellas, la más grande es la placa continental euroasiática. Partes de esta placa están compuestas por algunas de las rocas más antiguas encontradas en la Tierra, las de la era precámbrica (desde hace 4.650 millones de años hasta hace 570 millones), que actualmente se hallan en el escudo de Angará, en Siberia oriental, en gran parte de la península Arábiga, y al sur de la India, en la placa indo-gangeática.

Durante la mayor parte del paleozoico y el mesozoico (desde hace 570 millones de años hasta hace 65 millones de años), un extenso mar, conocido como el mar de Tetis, cubría una gran parte del interior de Eurasia y extendió espesos depósitos que con el tiempo se convirtieron en formaciones sedimentarias y metamórficas.

Hace 30 millones de años aproximadamente, el subcontinente indogangeático, que se había desgajado del Sureste asiático y derivaba hacia el Noroeste, comenzó a presionar por debajo de la placa continental euroasiática y creó una enorme fosa que, más tarde, cubierta de sedimentos, formó la placa indogangeática. Al mismo tiempo, generó una tremenda presión que hizo que el margen meridional de la placa continental euroasiática se plegara en una serie de cadenas montañosas, de las cuales el Himalaya es la más notable.

La teoría de la tectónica de placas también ayuda a explicar la formación arqueada de las cordilleras, penínsulas y archipiélagos de Asia, así como la inestabilidad volcánica y tectónica de Asia meridional y del Sureste asiático. Al este de Asia, la fuerza primigenia fue producida por la placa del océano Pacífico, que en su movimiento hacia el Oeste empujó por debajo la placa continental euroasiática. Japón, Taiwan, las islas Kuriles, el archipiélago Ryūkyū y las islas Filipinas son producto de estas fuerzas. En el Sureste asiático, la situación se complica con los movimientos relativos de las placas de los océanos Índico y Pacífico; este movimiento ayuda a explicar la formación de las zonas montañosas, en dirección norte-sur, de la tierra firme del Sureste asiático y la actividad volcánica que caracteriza a la mayor parte del archipiélago indonesio.

Entorno Natural

Mapa de relieve de Asia

Al contrario que en otros continentes, el interior de Asia está formado por montañas, mesetas y depresiones estructurales intermedias. El núcleo montañoso, localizado al sur del centro geométrico del continente, está integrado por el Himalaya y sus cordilleras asociadas, y por la meseta del Tíbet. Alrededor de este núcleo central hay cuatro importantes regiones mesetarias (Siberia, China occidental, India meridional y la península Arábiga) y varias grandes depresiones estructurales y llanuras fluviales (como es el caso de Arabia).

Regiones Fisiográficas

Pamir

Sistema de mesetas

El sistema fisiográfico asiático se centra en el Pamir Knot, una elevada región mesetaria y montañosa, conocida como ‘el techo del mundo’, situada en el área fronteriza de India, China, Tayikistán, Pakistán y Afganistán; aquí, varios picos superan los 6.100 m.

Montañas

Image de síntesis representando desde el oeste el Pamir (centro), el Tien Shan (izquierda), el Hindu Kush (en primer plano a la derecha), el Karakorum (segundo plano a la derecha) y la cordillera de Kunlun (último plano a la derecha).

Desde el Pamir hacia el oeste, avanzando en espiral, se encuentra el Hindu Kush y su prolongación a través del norte de Irán, los montes Elburz. Más allá de este último están las cordilleras del Cáucaso, entre el mar Caspio y el mar Negro, y los montes Septentrionales de Anatolia (Kuzey Anadolu Daglari), a lo largo del mar Negro, en Turquía.

Al sureste se encuentra el Gran Himalaya, que se prolonga paralelo a las menores, pero aún grandes, cordilleras situadas al norte y sur. Juntas, estas cordilleras forman un impresionante arco de este a oeste, de unos 2.500 km de longitud, que alberga numerosos picos que superan los 6.100 m, incluido el monte Everest. La alta cordillera Karakorum, que se extiende desde el este y el noroeste del Pamir, conduce a una de las secciones de los montes Kunlun, conocida como montes Altun (o Altun Shan). Esta línea de montañas continúa hacia el este a menor altura, como en el Nan Ling (Nan Shan), que se convierte en la cordillera Qin Ling (Ch’in Ling) al norte de China, y marca la gran división climática entre China septentrional y meridional.

Himalayas

Entre el Himalaya y las cordilleras Karakorum-Kunlun se halla la meseta Tibetana, que tiene una altitud media entre los 3.660 m y los 4.570 m aproximadamente. Desde el Pamir, extendiéndose hacia el noroeste, está situado el gran Tian Shan, también con cumbres que superan los 6.100 m, que disminuye en altitud al aproximarse a las fronteras de Mongolia.

Al noreste, la cordillera de Altái se extiende hacia el interior de la República de Mongolia. Más allá se hallan las cordilleras Sayan, Yablonovi y Stanovói, en Siberia oriental; estas dos últimas, en cambio, no son parte del núcleo montañoso.

Depresiones

cuenca de Tarim

Al norte del núcleo montañoso central existen varias depresiones estructurales importantes. Más al norte, entre el Tien Shan y los montes Altái, se halla la cuenca de Dzungaria, perteneciente a China. Al sur, entre el Tien Shan y las cordilleras Karakorum y Kunlun, se extiende la vasta cuenca de Tarim, en la que se encuentra uno de los desiertos más grandes de la latitud media, el Takla Makan. Finalmente, rodeada por el Kunlun y el Altun, está la profunda cuenca Qaidam (Tsaidam).

Tipos de suelos

Suelos de permafrost en el mundo (color púrpura)

Los tipos de suelo varían enormemente. Siberia está cubierta por los suelos de bosque ácido, típicos de la tundra y la taiga; además, el permafrost es frecuente, y el drenaje, por lo común, pobre. Estos suelos se funden con suelos de tierra oscura de pradera, estepa y desierto a lo largo de una enorme franja que se extiende desde China meridional hasta el mar Negro, por un lado, y hasta el Sureste asiático, por otro.

Los suelos oscuros de estepa, los más fértiles de Asia, se hallan al norte de China central y al sur de Siberia occidental.

En Asia oriental y meridional, los suelos más valiosos para la agricultura son los aluviales, situados en los valles inferiores de los grandes ríos, especialmente el Indo y el Ganges. Estos suelos constituyen la mayor parte del terreno agrícola de uso intensivo en Asia. En regiones situadas en latitudes más bajas hay suelos tropicales, que en general son poco fértiles. Estos suelos se transforman paulatinamente, hacia el norte, en suelos con mayor contenido de humus, algo más feraces.

Enlace


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Hidrografía

Mapa de los ríos de Rusia

Por la vertiente septentrional corren hacia el océano Glacial, entre otros, los ríos Obi (4 100 km) Yenisei (4 750 km) y Lena (4 270 km). Es muy interesante el régimen peculiar de estos ríos siberianos: como sus fuentes están a millares de kilómetros. Más al Sur que su desembocadura, al sobrevenir aflujos de agua en el curso alto, todavía permanece helado el tramo inferior, lo que es causa de grandes inundaciones.

Ríos de la India

En el Pacífico desemboca el Amur (en el golfo de Ojostk), procedentes de los Kuen-lun, vierten sus aguas en el golfo de Pechili y en el mar de ChinaDesam, respectivamente; el Sikiang y el Song-ka, que desaguan por Cantón y Hanoi.

En la meseta del Tíbet tiene su origen el Mekong (4 200 km), que riega Indochina y desemboca en el extremo sur de la Península, formando un amplio delta.

De la vertiente meridional del Himalaya descienden hasta el golfo de Bengala y el mar Arábigo, dependencias del Océano Índico, el Ganges y el Indo: ambos de una longitud aproximada de unos 3 000 km. que forman amplios deltas.

En Asia occidental, los ríos más notables son el Éufrates (2 700 km) y el Tigris (2 000 km) que tienen su arranque en la meseta de Armenia, y fundidos en un solo río al final de su curso, desaguan en el golfo Pérsico, al que poco a poco van colmando con sus aluviones.

Cuenca de drenaje de la cordillera del Pamir

En las estepas centrales son numerosas las cuencas interiores, cerradas, que desembocan en lagos. Así por ejemplo ocurre con los ríos Sir Daria y Amu Daria, que vierten en el mar de Aral, que, a pesar de su nombre, es un lago.

Lagos

Asia posee muchos lagos de aguas salobres en las zonas esteparias, cuyo régimen depende de la cantidad de precipitaciones. Los más importantes son: el Caspio, el Aral, ya citado, el Baljash y el lago Baikal.

Fuente


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Clima

Mapa de los climas de Asia

El clima del continente es tan variado como la configuración de su superficie, abarca desde el bosque ecuatorial a la tundra ártica.

En su mayor parte, la zona septentrional de Asia está dominada por el movimiento de las masas de aire polar continentales. Los inviernos son largos y rigurosos, los veranos cortos y fríos y las precipitaciones anuales leves. Un clima similar es típico de la meseta del Tíbet y otras zonas altas.

Mapa de los climas del Oeste de Asia

Las regiones interiores tienen clima desértico de latitud media o semiárido, con inviernos severos y veranos entre templados y cálidos; las precipitaciones medias anuales son inferiores a los 230 milímetros. Sin embargo, los extremos meridionales y orientales del continente se caracterizan por los vientos monzónicos (véase Monzón), que en invierno soplan desde el frío interior hacia el sur y el este, y en verano desde los océanos, en dirección norte, hacia las tierras más cálidas. La mayoría de los extremos de Asia tienen un invierno seco, que varía de helado a frío, y un verano caluroso y húmedo, con fuertes concentraciones de precipitaciones en los meses de verano. Aunque el término monzónico se aplica a todos los climas de Asia oriental y meridional, el verdadero monzón sólo es típico de una parte del subcontinente indio y Myanmar; en estas áreas, la media de precipitaciones anuales supera los 2.000 mm. En otras regiones de Asia meridional y oriental, las precipitaciones están, o bien menos concentradas en el verano, o bien distribuidas de manera uniforme a lo largo del año.

Mapa de los climas del Sur de Asia. Köppen mapa clasificación.[1]


Gran parte del Sureste asiático recibe corrientes de aire marítimo desde el océano Pacífico occidental en forma de efecto monzón. En los lugares donde intervienen los factores orográficos (es decir, la existencia de montañas), es probable que el invierno sea húmedo, como ocurre en las áreas costeras de Filipinas, Vietnam, Malaysia y parte de la India meridional. Las áreas costeras del Sureste asiático también soportan destructivos tifones, que se originan en el Pacífico occidental y la parte septentrional del mar de la China Meridional.

El suroeste de Asia tiene un régimen climático diferente, característico de la zona mediterránea. Está dominado por una franja de altas presiones con masas de aire seco, relativamente estables, que se mueven lentamente de oeste a este llevando lluvias invernales y después se trasladan al norte de la India. El promedio de precipitaciones anuales es leve y prevalece el clima de estepa y desierto semiárido. Este régimen climático se extiende hasta el noroeste de la India.

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Flora y Fauna

Fauna

Oso polar en Rusia

La fauna de Asia es tan diversa como los climas, suelos y vegetación del continente. Las regiones septentrionales son ricas en especies con pelaje espeso como el oso pardo, la nutria, la marta cibelina, el armiño y el lobo, además de una impresionante variedad de aves.

Las estepas y las regiones semiáridas son el hogar del antílope y numerosos roedores, como la liebre y el ratón de campo. Hay peces de agua dulce en todo el continente; el lago Baikal es notable por su fauna característica, aunque la fuerte polución industrial amenaza la supervivencia de muchas especies. Hay ovejas y cabras salvajes en las montañas, en tanto que el yak salvaje habita en el Tíbet. La fauna está más dispersa en las regiones de desierto cálido del sureste y el sur de Asia, donde el animal nativo más famoso, el león asiático, casi se ha extinguido. Sin embargo, hienas y chacales son frecuentes en esta zona.

Un Yak en Nepal

La fauna nativa de las regiones más húmedas del este y sureste de Asia ha sido diezmada por los efectos de siglos de ocupación humana, sobre todo a causa de la pérdida de su hábitat y sus zonas de caza. Los monos, en cambio, son muy abundantes en las áreas meridionales, mientras que aún existen ejemplares de tigre indio, aunque en un número alarmantemente escaso, en partes del sur y sureste de Asia.

Mono en Indonesia

Abundan las aves, serpientes y lagartos, y distintos tipos de cocodrilos están ampliamente distribuidos. Simios salvajes como el gibón y el orangután, muy disperso, son propios del Sureste asiático. Muchos tipos de ciervos y antílopes habitan también las áreas menos pobladas, como Borneo, donde abundan las ardillas voladoras y las ratas arborícolas.

Entre los animales insólitos se hallan los poco comunes rinocerontes del Sureste asiático, el elefante asiático, el tapir, el pangolín y el búfalo salvaje de la India y del Sureste asiático y klk wawawa paulo

Flora

La flora en Asia es extraordinariamente variada y mantiene una íntima relación con los cambios en el suelo y el clima.

En las lejanas extensiones septentrionales del continente, como Siberia, predomina la vegetación de tundra y taiga. La primera está compuesta por musgo y líquenes, principalmente; la segunda está formada en gran parte por bosques de alerce, pino, abeto y picea.

Taiga en Siberia

Al sur de la taiga existen grandes zonas de praderas en dirección este-oeste. Al sur, éstas ceden su lugar a un desierto de matorral en el que la aridez se incrementa, al igual que en las cuencas situadas entre el núcleo montañoso y su periferia y en gran parte del suroeste de Asia.

Bosque tropical en Sumatra

Al sur, sureste y este de Asia, en las latitudes más bajas, predomina el bosque tropical y ecuatorial, donde con frecuencia hay precipitaciones abundantes durante todo el año. La exuberante selva tropical de árboles de hoja perenne abunda en especies como la teca, el eucalipto, el roble y variedades de bambú y palmera.

Al norte del ecuador existe un bosque tropical más abierto llamado monzónico. A su vez, éste se confunde al norte con un bosque subtropical perenne, como en China y el sur de Japón.

En latitudes medias predominan los bosques en los que se mezclan árboles caducifolios y coníferas; éstos se funden con una región de bosques de coníferas al norte.

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Sociedad

Población

Densidad de población en India

En Asia hay más diversidad de pueblos que en cualquier otro continente. Dichos pueblos se hallan muy concentrados en una pequeña porción del área continental, principalmente en el sur y el este de Asia. La densidad media de población en las zonas septentrionales e interiores, al igual que en la mayor parte del suroeste de Asia, es inferior respecto al resto de las regiones del continente asiático, sobre todo las zonas litorales.

Densidad de población en China

Mongolia tiene la menor densidad de población de todos los países del mundo (menos de 2 hab/km2). Los habitantes de estas áreas viven sobre todo en los oasis de río, como sucede en Tashkent, donde la densidad de población es bastante alta.

En Siberia, los núcleos de población se localizan principalmente en las zonas situadas a lo largo de la línea férrea del Transiberiano y sus ramificaciones.

En Asia oriental, el Sureste asiático y la mayor parte de Asia meridional, los habitantes se apiñan en zonas relativamente pequeñas de las llanuras ribereñas. La densidad de población puede sobrepasar los 4.000 hab/km2. Singapur es el país más poblado del mundo, con una media de más de 4.400 hab/km2. En China, el 90% de sus 1.185 millones de habitantes se concentran en el tercio oriental del país. Incluso en países muy industrializados, como Japón, la mayoría de los habitantes viven en las limitadas y escasas zonas llanas, donde se encuentran las ciudades más grandes.

Religión

Asia acoge las principales religiones del mundo, y así como otras creencias menos difundidas. El judaísmo, el cristianismo y el islam nacieron en el suroeste de Asia; el budismo y el hinduismo, en India; y la llamada religión china, compuesta por elementos confucianistas y taoístas, al igual que el culto a los antepasados, en China.

Aunque su impacto histórico, directo e indirecto, fue muy importante, en la actualidad el cristianismo sólo es practicado por un pequeño número de asiáticos (sobre todo en Filipinas y Corea del Sur).

Actualmente, el budismo, aunque es una religión minoritaria en su país de origen, India, ha conseguido extenderse por Asia por dos áreas diferentes adoptando liturgias diferenciadas: a través del interior de Asia y hacia el Sureste asiático, donde es la principal religión el budismo Theravada, que tiene adeptos en Myanmar, Tailandia, Camboya y Laos; y el budismo Mahayana, importante en Japón, Vietnam y China.

El islam domina el centro y el suroeste de Asia, y tiene gran importancia en Asia meridional, región en la que destacan Pakistán y Bangladesh como países predominantemente musulmanes. Indonesia, en el Sureste asiático, también tiene mayoría musulmana. Varias ciudades del suroeste de Asia son importantes centros de peregrinación religiosa; entre ellos destacan La Meca, Medina y Jerusalén.

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Economía

Un mapa que muestra los cuatro países que más crecen en Asia, llamados los tigres asiáticos: Hong Kong, Singapur, Corea del Sur y Taiwan

Muchas zonas de Asia están económicamente subdesarrolladas. Un elevado porcentaje de la población del continente se dedica a la agricultura, pese a lo cual gran parte de la actividad agrícola se caracteriza por cosechas y productividad laboral relativamente bajas. En conjunto, una minoría de los asiáticos está empleada en actividades de manufactura; en muchas ocasiones los centros urbanos y las industrias no se han integrado adecuadamente con el sector rural.

Industria y recursos en India

Los sistemas de transporte locales e internacionales de los países asiáticos todavía están poco desarrollados en muchas zonas, pero han mejorado notablemente en los últimos años. Sin embargo, hay un creciente número de excepciones. Japón ha modernizado con éxito su economía, al igual que Israel, Corea del Sur, Singapur, Hong Kong y, en menor grado, Indonesia, Malaysia, Tailandia, Turquía y los estados petrolíferos de la península Arábiga. En general han conseguido tasas de crecimiento económico que superan el 5% anual, un porcentaje que se aleja de sus tasas de crecimiento demográfico. En cambio, aunque los países del suroeste de Asia han hecho progresos, la distribución de los ingresos ha quedado más concentrada que en otros países.

Estimulada por las inversiones extranjeras a gran escala, la rápida privatización y la industrialización, la República Popular China consiguió el crecimiento más rápido de Asia a principios de la década de 1990. Se estima que la economía china creció un 12% en 1992, aunque los niveles de renta per cápita permanecieron relativamente bajos. Vietnam y Laos, dos de los países más pobres de Asia, están empezando a conseguir un significativo crecimiento económico y a captar un notable nivel de inversión extranjera.

Recursos minerales

Regiones petroleras en China

Asia es enormemente rica en recursos minerales. Gran parte del continente —el Tíbet, por ejemplo— aún no ha sido explorada geológicamente.

Existen enormes y abundantes yacimientos de carbón en China septentrional y el noreste de la India; en otras partes del continente hay depósitos de menor importancia.

Los yacimientos de petróleo y gas natural están bien distribuidos, pero las mayores concentraciones se encuentran en el interior del golfo Pérsico, en partes de Indonesia, en el norte y el interior de China, en las costas del mar Caspio y en las llanuras de Siberia occidental. Existen grandes reservas cerca de las costas de China, Indonesia, Malaysia e India occidental.

Los metales se hallan relativamente dispersos en el suroeste de Asia, con la excepción de Turquía, el principal productor de cromo. En todo el continente, los minerales metálicos de varios tipos se reparten regularmente. China y Siberia tienen importantes reservas. Malaysia, Tailandia e Indonesia son extremadamente ricas en estaño, India lo es en mineral de hierro y manganeso; otros importantes recursos minerales son el oro, la plata, el uranio, el cobre, el plomo y el cinc; las piedras preciosas, como el diamante, se encuentran en Siberia; en el sur y sureste de Asia existen diamantes, al igual que zafiros y rubíes.

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Agricultura

Agricultura en China

La mayor parte del suelo asiático resulta inadecuado para la agricultura: menos de la tercera parte es de uso productivo.

En general, la unidad básica de producción es la aldea, no la granja. Al sur, sureste y este de Asia, la agricultura se caracteriza por tener pequeñas parcelas en llanuras aluviales, demasiados habitantes en muy poco terreno, producción dedicada en su mayor parte a la subsistencia, altas tasas de arrendamiento (excepto en los países comunistas), fuerte dependencia de los cereales y otros productos alimenticios y tecnologías anticuadas.

El arroz

Planta de arroz

El arroz es el alimento básico del sur, sureste y este de Asia. Normalmente crece en condiciones de humedad. En el sur y sureste de Asia las cosechas son relativamente bajas, las instalaciones de regadío controlado están desigualmente desarrolladas y se practica el doble cultivo. Sin embargo, en India y Pakistán los sistemas de regadío y la introducción de variedades de semillas de alto rendimiento desde la década de 1970 han ayudado a estabilizar las cosechas anuales y a incrementar significativamente la producción total. En la actualidad, Pakistán exporta arroz, mientras que Japón ha demostrado cómo se puede conseguir un gran incremento en las cosechas y la producción de arroz mediante la introducción de variedades de alto rendimiento, la cuidadosa administración del agua, la aplicación de fertilizantes y la eliminación del latifundio en un sistema agrícola todavía basado en las pequeñas granjas.

Las nuevas variedades de arroz, altamente productivas, se han distribuido extensamente en muchas partes del Sureste asiático, así como en India y Pakistán, desde finales de la década de 1960 (la llamada ‘revolución verde’), y la producción se ha elevado, aunque no tanto como se esperaba. La media de las cosechas arroceras de India, Tailandia y Myanmar sólo alcanza la tercera parte de las cosechas de Japón.

En el primero de estos países, la introducción de variedades de trigo de alto rendimiento, desarrolladas en México, ha tenido un impresionante impacto en las cosechas de ciertas áreas: el trigo es ahora el segundo cultivo más importante del país. Las plantaciones agrícolas a gran escala situadas en latitudes más bajas contrastan de manera muy acusada con la predominante producción de subsistencia que las rodea.

Plantaciones

En las plantaciones se produce caucho, aceite de palma, derivados del coco, , piña, fibra de abacá y otros cultivos comerciales destinados a la exportación.

La producción en plantaciones se inició durante el periodo colonial en el sur y sureste de Asia; muchas fincas permanecieron bajo control y propiedad extranjera. La mayoría de estos cultivos comerciales también se producen en los minifundios en cantidades considerables.

Cultivos en la India

La agricultura de Asia oriental está basada en los cultivos de arroz en las zonas situadas en torno a los 35° de latitud N en China y alrededor de los 40° de latitud N en el resto de la región. En comparación con el Sureste asiático, las cosechas son abundantes, el doble cultivo es frecuente, el regadío está muy controlado y la introducción de fertilizantes es extremadamente alta, especialmente en Japón.

En China

Al norte del río Huai, en China, el trigo sustituye al arroz y a los cereales de secano, en especial sorgo y maíz, todos cultivados en la forma intensiva característica de la agricultura china.

Aunque la población rural de China estaba organizada hasta hace poco en grandes entidades administrativas conocidas como comunas, el cultivo de bajo rendimiento se ha realizado básicamente en las pequeñas aldeas dentro de éstas. Se crían cerdos, aves de corral y peces (en estanques) allí donde es posible, en el norte y el sur de la región; la industria lechera y de carne de vacuno sólo se desarrolla en Japón y Corea.

El interior de Asia

Pastoreando yaks en el Tibet

En las regiones más áridas del interior de Asia se cultivan cereales de secano, pero predomina el pastoreo: vacas, ovejas y caballos son los animales más importantes.

La agricultura de regadío, típica de los oasis, se halla en lugares favorecidos de Asia central. Los cultivos de cereales de secano, el pastoreo nómada y los cultivos de regadío en los oasis son también característicos del suroeste de Asia. En su inmensa mayoría, sin embargo, los niveles de producción son bajos.

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Minería y Energía

La minería es una actividad importante en la mayoría de los países asiáticos y un capítulo fundamental en las exportaciones de otros muchos: hay manganeso en India, estaño en Tailandia e Indonesia (ambos producen la mayor parte de las existencias mundiales de dicho metal) y mineral de cromo en Filipinas.

Petróleo en la zona del mar Caspio

El mineral de exportación más importante de Asia, sin embargo, es el petróleo; el Sureste asiático y, en especial, el Oriente Próximo contienen las mayores reservas petrolíferas del mundo, con la excepción de Rusia. Indonesia, y recientemente China y Malaysia, también son países exportadores. En Asia meridional (Bangladesh, Pakistán y cerca de la costa occidental de India) se explotan modestos yacimientos de petróleo y gas natural. La minería de carbón también es relevante en China, Siberia central y oriental, el noreste de India, Irán y Turquía. Otros minerales significativos son el hierro, el manganeso y el tungsteno en China; azufre, cinc y molibdeno en Japón y oro en Uzbekistán y Siberia.

Energía

Aunque la producción total de energía se ha incrementado mucho desde la década de 1960, su consumo per cápita sigue siendo muy bajo en la mayoría de los países asiáticos.

Los países con mayor desarrollo económico, como por ejemplo las antiguas repúblicas soviéticas, Japón, Corea del Sur, Singapur, Hong Kong, Malaysia, Kuwait, Turquía, Israel y Arabia Saudí tienen unos niveles de consumo entre moderados y altos.

Las fuentes de energía en muchas regiones dependen de los recursos locales, en particular de la madera. En el suroeste de Asia la fuente de energía dominante es el petróleo. El potencial hidroeléctrico de la India es enorme: más de la mitad de la electricidad generada en el país procede de la energía hidráulica. No obstante, la mayor parte de la demanda de energía de la India rural aún se cubre con la combustión de estiércol, madera y carbón vegetal.

En el Sureste asiático la producción de petróleo es considerable, como en Indonesia y Brunei, pero la energía hidroeléctrica y la madera siguen siendo las principales fuentes de energía domésticas.

China y Japón han demostrado que las centrales hidroeléctricas a pequeña escala pueden proveer de energía de manera efectiva a pequeñas ciudades y áreas rurales. Al parecer, China posee unas 90.000 pequeñas centrales hidroeléctricas en funcionamiento accionadas únicamente por la corriente fluvial (sin presa), situadas en su mayor parte en China meridional, además de unas veinte centrales de mayor magnitud. No obstante, el carbón sigue siendo la principal fuente de energía en China. En Japón lo es el petróleo, si bien casi todos los productos petrolíferos son importados. La potencia hidroeléctrica de Siberia es inmensa, aunque sólo recientemente se ha empezado a explotar.

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América

Generalidades

América
Localización de América.
Superficie 142.900.000; km²
Población 956.532.000 hab
Densidad de población 22,1/km²
Gentilicio: Americano/a
Subdivisiones:
*América del Norte
*América del Sur
*América Central Antillas
Países 35 países

América es un continente que está separado de Eurasia por el noroeste en el Estrecho de Bering. Es el segundo continente más grande del planeta, después de Asia. Ocupa gran parte del hemisferio occidental de la Tierra.

Extensión

Se extiende desde el océano Glacial Ártico por el norte hasta el Cabo de Hornos por el sur, en la confluencia de los océanos Atlántico y Pacífico, los cuales a su vez delimitan al continente por el este y el oeste, respectivamente.con una superficie de 142'900.000 km lo hace el segundo continente mas grande del planeta.

Puente de tierra de Beringia. Gif animado de su evolución desde 21.000 aC hasta la época moderna.

División

Debido a su gran tamaño y sus características geográficas, en algunas culturas América es dividida tradicionalmente en América del Norte, América Central, las Antillas y América del Sur. Atendiendo a sus características culturales, se distinguen América Anglosajona y América Latina..

Descubrimiento

América comenzó a tener un contacto masivo y significativo con el Viejo Mundo a partir de 1492 por Cristóbal Colón, aunque existen vestigios de asentamientos vikingos datados en el siglo XI.

Nombre

El nuevo continente se llamó América en honor a Américo Vespucio a quien tanto se atribuye su descubrimiento. Vespucio, navegante de origen florentino que realizó algún viaje al servicio de España, fue probablemente el primer europeo en proponer que esas tierras eran en realidad un continente nuevo y no parte de Asia como pensaba Cristóbal Colón.

Países que lo forman

América Políticamente se divide en 35 países.

Países Extensión km² Capital Países Extensión km² Capital
1 Antigua y Barbuda (98.000) Saint John 19 Guyana (899.900) Georgetown
2 Argentina (44.411.000) Buenos Aires 20 Haití (6.120.000) Puerto Príncipe
3 Bahamas (50.000) Nasáu 21 Honduras (7.711.990) Tegucigalpa
4 Barbados (99.901) Bridgetown 22 Jamaica (106.599) Kingston
5 Belize (677.000) Belmopán 23 México (141.992.130) Ciudad de México
6 Bolivia (14.551.099) Sucre 24 Nicaragua (8.110.000) Managua
7 Brasil (214.099.911) Brasilia 25 Panamá (4.980.990) Panamá
8 Canadá (32.211.000) Ottawa 26 Paraguay (21.211.000) Asunción
9 Chile (16.490.022) Santiago 27 Perú (32.211.990) Lima
10 Colombia (48.122.000) Bogotá 28 República Dominicana (10.500.000) Santo Domingo
11 Costa Rica (8.811.990) San José 29 San Cristóbal y Nieves (104.440) Basseterre
12 Cuba (12.120.000) La Habana 30 San Vicente y las Granadinas (100.000) Kingstown
13 Dominica (17.780) Roseau 31 Santa Lucía (10.900) Castries
14 Ecuador (16.600.000) San Francisco de Quito 32 Surinam (455.581) Paramaribo
15 El Salvador (9.911.990) San Salvador 33 Trinidad y Tobago (1.322.099) Puerto España
16 Estados Unidos (385.899.110) Washington D. C. 34 Uruguay (5.511.000) Montevideo
17 Granada (60.100) Saint George 35 Venezuela (33.766.192) Caracas
18 Guatemala (13.311.900) Ciudad de Guatemala

Geografía

Relieve

Está compuesto básicamente por una serie de altas cordilleras en la costa occidental (principalmente las Montañas Rocosas, la Sierra Madre Occidental y los Andes, todas parte del Cinturón de fuego) producto del choque de las placas continentales con la oceánica y llanuras en las zonas orientales. El monte Aconcagua en los Andes de Argentina con 6 960 m es el pico más alto del continente.

La costa, las islas

Aunque en gran parte es regular, presenta tramos desmembrados principalmente en sus extremos dando origen a las islas del Ártico canadiense y Groenlandia en el norte, y Chile y Tierra del Fuego en la zona austral. Otros grupos de islas importantes corresponden a las islas Aleutianas en el extremo noroccidental, las Antillas en el mar Caribe, las islas Galápagos en medio del Océano Pacífico y las islas Malvinas en el Atlántico Sur.

Hidrografía

La mayoría de los ríos de América discurren de los sistemas montañosos de occidente y se distribuyen en las vertientes de los océanos Glacial Ártico, océano Atlántico y Pacífico. En la vertiente del Atlántico fluyen los ríos más largos formando importantes cuencas.

Tiene las dos cuencas fluviales más grandes del mundo: la del río Misisipi en Norteamérica y la del río Amazonas en Sudamérica.

En los lagos, sobresalen los de la región de los Grandes Lagos donde se encuentran los lagos Superior, Hurón, Míchigan, Ontario y Eire. En Centroamérica destacan los lagos Nicaragua, Managua y Gatún, este último, construido por el hombre, ubicado en el Canal de Panamá, al cual le proporciona el agua necesaria para que los barcos salven las diferencias de nivel. De los lagos más importantes de América del Sur se cuenta con el lago de Maracaibo, el Titicaca, el Poopó y el Buenos Aires/General Carrera

Climas

Debido a la extensión considerable de norte a sur, este a oeste, América cuenta con casi la totalidad de los climas existentes. Entre las costas de México, el oeste de Nicaragua y el sur de Brasil, se desarrolla el clima cálido en las llanuras costeras y laderas de montaña. El clima intertropical lluvioso y la selva son característicos de gran parte de Centroamérica, de la llanura amazónica y de las islas del Caribe.

En las zonas subtropicales cercanas a la latitud 30° se ubican zonas áridas, de características desérticas como el desierto de Sonora (sur de Estados Unidos y norte de México) y el de Atacama (en el norte de Chile), mientras en la Patagonia se desarrolla un clima desértico frío.

El clima templado se extiende en las latitudes medias y subidas de montaña, principalmente en la vertiente atlántica. El clima templado con lluvias a lo largo del año se extiende en las franjas costeras de Canadá, Alaska y sur de Chile, mientras el templado con lluvias en verano es el clima más extendido sobre el continente, principalmente en la porción sudeste de Estados Unidos, centro de México y sudeste de Brasil. El clima mediterráneo se encuentra en California y el Valle Central chileno.

Por último los climas fríos se extienden a lo largo de los extremos del continente en las cercanías de los polos, especialmente en Norteamérica. La tundra se encuentra a lo largo de gran parte de Alaska y Canadá, y en el extremo sur sudamericano; por efecto de altura en la Puna andina y gran parte de las zonas montañosas. Finalmente, el clima polar se encuentra en Groenlandia y el clima frío por la altura en las zonas montañosas de las Rocosas y de los Andes.

Mapa de los países de América.
Mapa de los climas de América.
Mapa topográfico de América.

Sociedad

La población americana está constituida por 900 millones' de habitantes aproximadamente, descendientes de tres grandes grupos étnicos, así como por el mestizaje entre los mismos: amerindios y esquimales (que constituyeron los habitantes autóctonos de América); europeos (de origen español, portugués, británico, francés, italiano, alemán, holandés, danés y eslavo, los cuales suman aproximadamente 572,9 millones de personas, equivalente a un 63,5 % de la población americana) y africanos subsaharianos.

Idiomas

Idiomas más hablados en América.

El español es hablado por más de 379 millones de personas, concentrándose principalmente en México, Centroamérica y Sudamérica.

El inglés es hablado por unos 339 millones de personas. Es el idioma más hablado en Estados Unidos y es oficial en Canadá, Belice (hablado por solo un 3 % de la población, pues el 50 % de la misma es de habla española), Guyana, las Islas Malvinas y algunos territorios antillanos. En Puerto Rico está presente como segundo idioma oficial.

El francés es hablado en varias islas del Caribe (como Haití, Guadalupe y Martinica, entre otras) y es oficial en Canadá (así como también en la provincia de Quebec y Nuevo Brunswick) y en la Guayana Francesa.

El portugués es el idioma oficial de Brasil, con un total de más de 201 millones de hablantes.

El quechua es la lengua indígena más hablada, con más de 12 millones de personas. Es oficial en Bolivia y en el Perú, en las zonas en que esta lengua predomina. También lo habla una considerable minoría en Ecuador, el sur de Colombia, todo el norte de Argentina y el norte de Chile.

Diversos idiomas nativos se hablan en la zona de Mesoamérica.

El neerlandés es hablado en las islas de Aruba, Bonaire, Curazao, Sint Maarten, San Eustaquio y Saba, así como en Surinam.

En el territorio de Groenlandia es oficial el groenlandés.

División según sus características culturales

América Latina o Latinoamérica

Es una región del continente americano que se define como el conjunto de países donde tres lenguas romances o lenguas neolatinas —español, portugués y francés — son lenguas mayoritarias.

América latina.png

Países

Esta definición incluye dieciocho naciones hispanoamericanas independientes:

  • Flag of Argentina.svg Argentina
  • Flag of Bolivia.svg Bolivia
  • Flag of Brazil.svg Brasil
  • Flag of Chile.svg Chile
  • Flag of Colombia.svg Colombia
  • Flag of Costa Rica.svg Costa Rica
  • Flag of Cuba.svg Cuba
  • Flag of Ecuador.svg Ecuador
  • Flag of El Salvador.svg El Salvador
  • Flag of Guatemala.svg Guatemala
  • Flag of Haiti.svg Haití
  • Flag of Honduras.svg Honduras
  • Flag of Mexico.svg México
  • Flag of Nicaragua.svg Nicaragua
  • Flag of Panama.svg Panamá
  • Flag of Paraguay.svg Paraguay
  • Flag of Peru.svg Perú
  • Flag of the Dominican Republic.svg República Dominicana
  • Flag of Uruguay.svg Uruguay
  • Flag of Venezuela.svg Venezuela

Dependencias

  • Flag of Puerto Rico.svg Puerto Rico
  • Flag of French Guiana.svg Guayana Francesa

América Anglosajona o Angloamérica

América Anglosajona (Anglo-America en inglés) es el término que se utiliza habitualmente para designar a Canadá y Estados Unidos (sin Hawái), ambas antiguas colonias británicas así como los países donde el idioma oficial o mayoritario es el inglés, y que se utiliza en contraposición a Latinoamérica.

América Anglosajona

El término no es del todo preciso porque amplios territorios que la integran fueron colonias francesas o españolas, y no son, por tanto de origen anglosajón.

Países

  • Flag of Antigua and Barbuda.svg Antigua y Barbuda
  • Flag of the Bahamas.svg Bahamas
  • Flag of Barbados.svg Barbados
  • Flag of Belize.svg Belice
  • Flag of Canada.svg Canadá
  • Flag of Dominica.svg Dominica
  • Flag of the United States.svg Estados Unidos
  • Flag of Grenada.svg Granada
  • Flag of Guyana.svg Guyana
  • Flag of Jamaica.svg Jamaica
  • Flag of Saint Kitts and Nevis.svg San Cristóbal y Nieves
  • Flag of Saint Vincent and the Grenadines.svg San Vicente y las Granadinas
  • Flag of Saint Lucia.svg Santa Lucía
  • Flag of Trinidad and Tobago.svg Trinidad y Tobago

Dependencias

  • Flag of Anguilla.svg Anguila
  • Flag of Bermuda.svg Bermudas
  • Islas Caimán
  • Flag of South Georgia and the South Sandwich Islands.svg Islas Georgias del Sur y Sandwich del Sur
  • Flag of the Falkland Islands.svg Islas Malvinas
  • Flag of the Turks and Caicos Islands.svg Islas Turcas y Caicos
  • Flag of the British Virgin Islands.svg Islas Vírgenes Británicas
  • Flag of the United States Virgin Islands.svg Islas Vírgenes de los Estados Unidos


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América del Norte

América del Norte
Mapa satélite de América del Norte.
Superficie 24 315 410  km²
Población 478 796 000 hab.
Densidad de población 20/km²
Gentilicio: Norteamericano/
Norteamericana
Países:
  • Flag of Canada.svg Canadá
  • Flag of the United States.svg Estados Unidos
  • Flag of Mexico.svg México
Mapa Físico-Político de Norteamérica

América del Norte o también Norteamérica, es un subcontinente que forma parte de América y que se extiende en el Hemisferio Occidental desde el Océano Glacial Ártico por el norte, hasta la frontera con Centroamérica por el sur, y está a su vez cercado por el Océano Pacífico al oeste, y por el Océano Atlántico al este. Incluye los siguientes países: Canadá, Estados Unidos y México, así como el territorio danés de Groenlandia.

Historia

Norteamérica en 1999

A la llegada de los europeos, América del Norte estaba poblada por etnias indígenas provenientes de inmigraciones asiáticas a través del Estrecho de Bering.

La colonización europea -española, holandesa, inglesa y francesa- consistió en la zona media en el avance lento y progresivo desde la costa oriental hacia el oeste, En ese avance, se fue exterminando y marginando sistemáticamente a la población indígena, hasta confinar a los sobrevivientes en reservas situadas en las zonas más improductivas y estériles del territorio.

Geografía

Relieve

Norteamérica se puede dividir en cinco grandes regiones:

Las montañas rocosas
  • El Escudo Canadiense, que es una área compuesta por rocas antiguas y que ocupa la mayor parte del noreste, incluyendo a Groenlandia. Situado en Canadá oriental y central, compuesto de roca desnuda, que data de la época precámbrica. Cubre el 95 % de Quebec, las regiones del norte de Saskatchewan, Manitoba, Ontario, así como la mayor parte de Labrador, es decir la parte continental de la provincia de Terranova y Labrador.
    El escudo es una de las zonas más ricas del mundo en cuanto a minerales. Tiene importantes depósitos de níquel, oro, plata y cobre.
    El escudo, en especial la parte de los territorios del Noroeste, ha sido recientemente el lugar de varios descubrimientos importantes de diamantes. La kimberlita contiene diamantes de origen relativamente reciente.
    Está también cubierto por grandes selvas boreales que sostienen una industria maderera muy importante.
Los Apalaches
  • Los Apalaches, ubicados al este, es un sistema geológico antiguo y erosionado que se extiende desde la península de Gaspesia hasta Alabama.
    Van desde Terranova y Labrador en Canadá hasta Alabama. Constituye el elemento morfológico más sobresaliente de la parte oriental de América del Norte.
    Son montañas antiguas formadas en el periodo Paleozoico con relieves suavizados por la prolongada acción de los agentes erosivos externos. El sistema está dividido en una serie de cordilleras, en las que la medida de altura de los picos es de unos 1.000 msnm. La cima más elevada es la monte Mitchell, en Carolina del Norte, mide 2.037 msnm y es el punto más alto de los Estados Unidos al este del río Misisipi y de todo el este de Norteamérica.
  • La planicie del golfo de México, compuesta por una cadena de tierras bajas que se extienden desde el sur de Nueva Inglaterra hasta México.
  • Las planicies interiores, que se extienden en el centro del subcontinente, desde el valle Mackenzie hasta la planicie del golfo de México las Grandes Llanuras al oeste y las zonas agrarias de las planicies del este.
    Se extienden al este de las montañas Rocosas y cubren el estado mexicano de Coahuila, los estadounidenses de Nuevo México, Texas, Oklahoma, Colorado, Kansas, Nebraska, Wyoming, Montana, Dakota del Sur y Dakota del Norte. En Canadá, se extienden por las provincias canadienses de Alberta, Saskatchewan y Manitoba.
    Ocupan gran parte de América del Norte. Se extienden hacia el este hasta la meseta de los Apalaches.
    Por toda la región existen muchas granjas dedicadas a la agricultura y la ganadería. Cuenta además con grandes depósitos de petróleo y carbón. Cada 25 años aproximadamente, la región sufre sequías y devastadoras tormentas de arena.
  • Por último, la cordillera norteamericana es una compleja cadena geológica de montañas y cuencas jóvenes que se extienden desde Alaska hasta México, incluyendo dos cadenas orogénicas, la sierra del Pacífico y las montañas Rocosas al este. La planicie costera y las cadenas principales de la cordillera norteamericana continúan hacia el sur.

Durante la Glaciación de la última era Cenozóica, penetró una gran masa de hielo a través de la bahía de Hudson, cubriendo la mayor parte de Norteamérica. Los glaciares discurrían a través de las montañas Rocosas y la sierra del Pacífico. La retirada de los hielos dejó sus huellas en forma de lagos glaciares como el Bonneville, el Gran Lago Salado y los Grandes Lagos.

La costa

La costa este de América del Norte recuerda a las del otro lado del Atlántico. La mayoría de América del Norte se encuentra sobre la placa Norteamericana. No obstante, otras zonas como California y el oeste de México se encuentran en la placa Pacífica, que se une a la norteamericana a través de la falla de San Andrés.

Clima y vegetación

Climas de Norteamérica

La vegetación y el clima en Norteamérica es muy variado, ya que por su extensión (19.339.262 km2)cuenta con la mayoría de los climas del mundo.

Praderas

En el norte se encuentran tundras árticas (Ej. Groenlandia, Yukón) y en el sur selvas húmedas del sureste Mexicano (ej. Selva Lacandona, Montes Azules), pasando por una gran variedad de bosques (Ej. Montañas Rocallosas, Apalaches y las tres Sierras Madre), desiertos (Ej. Pinacate, Valle del Silencio), llanuras (Grandes Llanuras, Comarca Lagunera), manglares (Ej. Louisiana, Tabasco), etc. Grosso modo, la vegetación asociada a ellos es la típica del imperio Holoártico, en el norte, y del imperio Neotropical, en el sur. La frontera entre ambos imperios se sitúa en torno a los 40º N.

Casi la mitad del territorio lo conforman las Grandes Praderas. Las planicies de la costa mexicana se asemejan a las estepas de la Patagonia y las sabanas del Misisipi se asemejan a las pampas brasileñas, Paraguay y Argentina. Lo mismo ocurre con los Apalaches y las cadenas montañosas de Brasil.

Grandes extensiones del continente gozan de clima benigno para el asentamiento y la agricultura. Mayormente su clima es cálido, húmedo y lluvioso.

Hidrografía

Ríos de Estados Unidos

Los ríos americanos tienen un doble carácter. Los ríos que desembocan en el Pacífico, en general, son cortos, rápidos y de gran poder erosivo. Por el contrario los ríos que desembocan en el Atlántico son largos, caudalosos, navegables y con enormes cuencas hidrográficas. Entre ellos se encuentran algunos de los ríos más largos del mundo. Además están los ríos que desembocan en el Ártico, que tienen la peculiaridad de que se hielan en invierno.

En América se encuentra una de las regiones de grandes lagos más grandes del mundo. Son de origen glaciar y se encuentran, principalmente en Canadá. Son miles los lagos canadienses.

Sistemas fluviales

Ríos de México

América del Norte tiene la mayor concentración de ríos del mundo. El río Misisipi es el mayor río del continente; su cuenca abarca 3.160.000 km². El siguiente río en importancia es el San Lorenzo, con una cuenca de 1.600.000 km².

Otros ríos principales son: el Mackenzie y el Copper. Discurren hacia el océano Ártico; el río Churchill, Nelson, Severn y Albany; el San Lorenzo, Río GrandeDesam, y Negro discurren hacia el Atlántico. Por último, los ríos Yukón, Fraser, Columbia, Sacramento, San Joaquín y Colorado descargan en el Pacífico.

Población

Los tres principales grupos étnicos son los mestizos, los negros y los blancos. Existen importantes minorías de amerindios y de personas provenientes de Asia. El país más poblado de América del Norte es Estados Unidos, con más de 315 millones de personas. El segundo país más poblado es México, con una población de más de 115 millones de personas. Canadá ocupa el tercer puesto, con más de 33 millones de habitantes.

Capitales de Estados Unidos
Capitales de México
Las 20 ciudades más pobladas de América del Norte
N.º Ciudad País Población Ref.
1 Flag of Mexico City.svg Ciudad de México México 8 851 080
[2]
2 Flag of New York City.svg Nueva York Estados Unidos 8 175 133
[3]
3 Flag of Los Angeles, California.svg Los Ángeles Estados Unidos 3 792 621
[3]
4 Flag of Chicago, Illinois.svg Chicago Estados Unidos 2 695 598
[3]
5 Flag of Toronto, Canada.svg Toronto Canadá 2 615 060
[4]
6 Flag of Houston, Texas.svg Houston Estados Unidos 2 100 263
[3]
7 EscudoEcatepec.jpg Ecatepec México 1 655 015
[2]
8 Flag of Montreal.svg Montreal Canadá 1 649 519
[4]
9 Flag of Philadelphia, Pennsylvania.svg Filadelfia Estados Unidos 1 526 006
[3]
10 Flag of Guadalajara (México).svg Guadalajara (Jalisco) México 1 495 182
[2]
11 Phoenix Estados Unidos 1 445 632
[3]
12 Puebla México 1 434 062
[2]
13 San Antonio Estados Unidos 1 327 407
[3]
14 Coat of arms of Ciudad Juárez.svg Ciudad Juárez|Juárez México 1 321 004
[2]
15 Flag of San Diego, California.svg San Diego Estados Unidos 1 307 402
[3]
16 Tijuana, Mexico, COA, Escudo.jpg Tijuana México 1 300 983
[2]
17 Bandera de León, Guanajuato.png León México 1 238 962
[2]
18 Flag of Dallas.svg Dallas Estados Unidos 1 197 816
[3]
19 Flag of Zapopan.svg Zapopan México 1 142 483
[2]
20 Flag of Monterrey, Nuevo León.png Monterrey México 1 135 512
[2]
21 Glifo prehispánico de Nezahualcóyotl.svg Nezahualcóyotl México 1 104 585
[2]
22 Flag of Calgary, Alberta.svg Calgary Canadá 1 096 833
[4]

Países y territorios

América del Norte se divide políticamente en 3 países soberanos e independientes: Canadá, Estados Unidos y México. Además al subcontinente son ligados 3 territorios o dependencias insulares: Groenlandia], Bermudas y San Pedro y Miquelón.

País Capital Población Superficie Idioma Máxima autoridad del estado
Flag of Canada.svg Canadá Ottawa, ON 35 236 000 9 976 137 inglés y francés
(oficiales)
Isabel II
Flag of the United States.svg Estados Unidos Washington, D.C. 316 094 000 9 629 047 inglés
(de facto)
Barack Obama
Flag of Mexico.svg México México, D. F. 118 419 000 1 967 138 español y 67 lenguas nativas
(Lenguas nacionales)
Enrique Peña Nieto
Dependencias
Flag of Bermuda.svg Bermudas Hamilton 65 000 60 inglés
(oficial)
Ewart Brown
Flag of France.svg Isla Clipperton Clipperton 0 8 francés
(oficial)
Gaston Tong Sang
Flag of Greenland.svg Groenlandia Nuuk 56 000 2 175 600 groenlandés
(oficial)
Kuupik Kleist
Flag of France.svg San Pedro y Miquelón Saint-Pierre 6 000 242 francés
(oficial)
Stéphane Artano
Isla Clipperton
Groenlandia
Bermuda
San Pedro y Miquelón

Economía

Dólar Estaounidense

La economía de América del Norte es de las más grandes del mundo, sus tres países constituyentes (México, Estados Unidos y Canadá), tienen un PIB PPA que supera a la Unión Europea. Cuentan con un elevado desarrollo industrial y económico, que los ubican entre las 15 mayores economías del mundo.

  • Estados Unidos es el país más desarrollado del continente y del mundo, cuenta con una economía orientada en la producción industrial, cuyos principales socios son México y Canadá (con quienes conforma el NAFTA), así como China, Japón y Alemania.
  • La segunda mayor economía en el subcontinente es la de México. Es un país recientemente industrializado con acelerado desarrollo industrial. La economía mexicana se encuentra actualmente diversificada, aunque México continúa siendo uno de los mayores productores de petróleo en el mundo.
  • Canadá cuenta con un sistema financiero orientado al mercado, patrones de producción y elevados estándares de vida, cuenta con grandes depósitos de gas natural sobre la costa este y en tres provincias del oeste, junto con una gran variedad de recursos naturales. Su principal socio comercial es Estados Unidos, a donde destina más del 85 % de sus exportaciones.
  • Los territorios de América del Norte, Groenlandia, Bermudas, San Pedro y Miquelón, cuentan con Índices de Desarrollo Humano elevados, así como economías sustentables. La economía de los tres territorios depende de la pesca y exportación del pescado, así como de la producción de sellos postales. En Groenlandia el marisco de mayor exportación es el camarón; mientras que, en San Pedro y Miquelón la mayor exportación es el bacalao.

Las monedas más fuertes utilizadas en Norteamérica son el dólar estadounidense (moneda oficial de los Estados Unidos y ampliamente utilizada en el intercambio comercial internacional), el dólar canadiense y el peso mexicano. En menor medida, el dólar bermudeño, el euro (oficial en San Pedro y Miquelón) y la corona danesa (en Groenlandia), dado que cada país y territorio, con excepción de San Pedro y Miquelón y Groenlandia, cuenta con su propia moneda nacional.

Lenguas habladas en América

Lenguas

El idioma más hablado en América del Norte es el inglés, seguido del español y una minoría del francés.

Religión

Las religión más difundida es el catolicismo que es la iglesia con más adeptos en cada uno de los tres países, aunque en Estados Unidos las iglesias protestantes tienen más miembros en conjunto que la Católica. En Estados Unidos, existen varios núcleos importantes de judaísmo, islamismo, iglesia ortodoxa, budismo, confucianismo, mormonismo etc.

Notas

  1. Peel, M. C. and Finlayson, B. L. and McMahon, T. A. (2007). «Updated world map of the Köppen–Geiger climate classification». Hydrol. Earth Syst. Sci. 11:  pp. 1633–1644. doi:10.5194/hess-11-1633-2007. ISSN 1027-5606. http://www.hydrol-earth-syst-sci.net/11/1633/2007/hess-11-1633-2007.html.  (direct: Final Revised Paper)
  2. 2,0 2,1 2,2 2,3 2,4 2,5 2,6 2,7 2,8 2,9 World Gazetteer (ed.): «Principales Ciudades de México» (XLS) (2013). Consultado el 12 de enero de 2013 de 2013.
  3. 3,0 3,1 3,2 3,3 3,4 3,5 3,6 3,7 3,8 World Gazetteer (ed.): «Principales Ciudades de EUA» (XLS) (2013). Consultado el 12 de enero de 2013 de 2013.
  4. 4,0 4,1 4,2 World Gazetteer (ed.): «Principales Ciudades de Canadá» (XLS) (2013). Consultado el 12 de enero de 2013 de 2013.


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América Central

América Central
Localización de América Central
Superficie 522.760  km²
Población 44.671.601 millones
Densidad de población
Gentilicio: Centroamericano/
Centroamericana
Países:
  • Flag of Costa Rica.svg Costa Rica
  • Flag of El Salvador.svg El Salvador
  • Flag of Guatemala.svg Guatemala
  • Flag of Honduras.svg Honduras
  • Flag of Nicaragua.svg Nicaragua
  • Flag of Panama.svg Panamá
  • Flag of Belize.svg Belice
Países

América Central, región del hemisferio occidental, un istmo largo, forma un puente entre el norte y Sudamérica.

La región tiene un área de cerca de 523.000 kilómetros sq (cerca de 201.930 millas sq) e incluye los países de Guatemala, Belice, El Salvador, Honduras, Nicaragua, Costa Rica, y Panamá. La población es de aproximadamente 31,3 millones (la estimación en 1993).

Ambiente Natural

Mapa topográfico de Centramérica

América Central comienza en el estrecho del Istmo de Tehuantepec en México y termina en valle del rio Atrato, en Colombia.

La región es un área sobre todo montañosa, con abundantes volcanes y terremotos frecuentes. La superficie se inclina hacia arriba desde la llanura costera estrecha a lo largo del Océano Pacífico hasta las crestas de las montañas y después desciende gradualmente a un llano más amplio a lo largo del mar Caribe y el Océano Atlántico.

Muchos grupos de islas pequeña se encuentran en la costa del mar Caribe.

Flora y fauna

La flora y fauna de Centroamérica alberga especies del norte y del sur de América, además de un gran número de especies endémicas. Esta diversidad tiene su origen en ser una zona de tránsito entre dos continentes, dos grandes regiones oceánicas y ser refugio durante las diversas glaciaciones o debido al aislamiento geográfico pasado que convirtió el área en archipiélagos.

Principalmente se encuentran venados, jaguares, pumas, colibríes, torogozes, quetzales (ave símbolo de Guatemala, zopilotes, tapires y guacamayas.

En general todos los países de la región son ricos en biodiversidad: en Guatemala y El Salvador se presentan buenas oportunidades para observar aves; en Nicaragua buenas oportunidades para observar especies marinas. Honduras es el que tiene más bosques de pinos, tiene el arrecife coralino más grande de América y el segundo del mundo, también tiene la Reserva de la Biosfera de Río Plátano un bosque con rica biodiversidad, diversos grupos étnicos y restos arqueológicos que está compitiendo para ser una de las siete maravillas naturales del mundo.

Hidrografía

Mapa Físico-Político de Centroamérica

Los ríos importantes en América Central incluyen el Coco, que forma parte del límite de Honduras-Nicaragua; el Rio Grande y Escondido de Nicaragua; y el San Juan, que forma una sección de la frontera de Nicaragua-Costa Rica.

Destacan por su extensión los lagos nicaragüenses (lago de Nicaragua y lago de Managua) y el Lago Gatún ubicado en el Canal de Panamá.

Clima

Las temperaturas varían según altitud. La costa caribe y las cuestas del este de la montaña reciben generalmente más precipitación que la costa pacífica y las cuestas occidentales de la montaña. La precipitación mayor se da a lo largo de la costa de los mosquitos en el este de Nicaragua.

América Central es esencialmente un puente que une dos ecosistemas previamente aislados. Consecuentemente, una mezcla del tipo de plantas norteamericanas y suramericanas y de la especies de animales se encuentra allí. Las zonas más bajas se asemejan a las selvas tropicales de Sudamérica, con una gran cantidad de palmas y lianas.

Las zonas más altas muestran lazos con Norteamérica, con bosques del pinos y robles y con hierbas altas.

Sociedad

Mapa político de América Central

La mayoría de los habitantes de América Central vivos en áreas urbanas en la vertiente del Pacífico del istmo. La mayoría de la gente son nativos-americanos o mestizos, principalmente de españoles y nativos. A lo largo de la costa caribe se encuentran grupos de gente de raza negra y de gente blanca mezclada.

El español es la lengua oficial de todos los países centroamericanos excepto Belice (donde es el inglés), pero muchos nativos-americanos utilizan lenguajes tradicionales. El catolicismo romano es la religión dominante.

Economía

La agricultura es una de las actividades económicas principales en América Central. Los cultivos principales son: café, plátanos, caña de azúcar, y algodón. Se producen típicamente en plantaciones, y se exportan en su gran mayoría.

La ganadería se cría en los ranchos grandes situados principalmente en las regiones más secas de América Central occidental.

La banana es una fruta de exportación

La mayoría de las instalaciones fabriles procesan las materias primas tales como caña de azúcar, café, algodón, madera, y pescados.

Alrededor la mitad del comercio exterior de América central se hace con los Estados Unidos y Canadá. El resto se hace con Europa occidental, México, y los países de Suramérica. Las importaciones principales son productos manufacturados tales como vehículos de motor, materiales agrícolas, textiles, y alimentos procesados.

Canal de Panamá

Las exportaciones principales también incluyen las bananas, el café, el cacao y la carne. El único transporte superficial que conecta todos los países de la región es una sección de la carretera Panamericana. Los ferrocarriles conectan las costas caribes y pacíficas en Guatemala, Costa Rica, y Panamá.

La región cuenta con varios importantes puertos, incluyendo Puerto Cortés en Honduras, Acajutla en El Salvador, Corinto en Nicaragua, Puerto Limón en Costa Rica, y Bahía las Minas en Panamá. El Canal de Panamá, un canal comercial importante, es una conexión importante del envío entre los Océanos atlánticos y Pacíficos.

Honduras tiene depósitos significativos del oro, de plata, de cinc, y de cobre; Nicaragua tiene depósitos grandes del gas natural costa afuera en el Pacífico; y Guatemala tiene reservas substanciales del petróleo.

Países

Países
Área
(km²)
Población
(Est. 2013)
Densidad de
población
(por km²)
Capital
Flag of Belize.svg Belice 22.966 334.000 14,54 Belmopán
Flag of Costa Rica.svg Costa Rica 51.100 4.726.000 92,49 San José
Flag of El Salvador.svg El Salvador 21.041 6.108.000 290,29 San Salvador
Flag of Guatemala.svg Guatemala 108.894 15.284.000 140,36 Ciudad de Guatemala
Flag of Honduras.svg Honduras 112.492 8.447.000 75,09 Tegucigalpa
Flag of Nicaragua.svg Nicaragua 129.494 6.028.000 46,55 Managua
Flag of Panama.svg Panamá 78.200 3.652.000 46,70 Panamá
Total 521.504 44.579.000 85,48 –––

Historia

Mapa de la civilización Maya

América Central fue centro de una gran población pre-Colombina, siendo la más importante la cultura Maya.

La civilización de Maya se originó en las montañas de Guatemala antes del 1r milenio A.CC. y prosperó entre el 300 y 900 en ciudad-estados autónomos. Mucha gente habitó el resto del istmo y negoció con las tribus del sur y norteamericanas, haciendo de la antigua America Central un puente arqueológico entre las Américas.

El navegador Cristóbal Colón (taliano-espanol) colonizó América Central en 1502. El explorador español Vasco Nunez de Balboa fundó a la primera colonia verdaderamente productiva de España en Darien (en Panamá actual) en 1510. Su sucesor, Pedrarias Davila extendió la colonia.

La conquista de América Central se convirtió en una lucha sangrienta entre los españoles que representaban intereses en Panamá, la Española, y México.

Los conquistadores eliminaron mucha población de nativos-americanos, pero murieron aún más de las epidemias de viruela, de disentería y de gripe, que fueron introducidas por los europeos.

América Central estableció una sociedad agrícola basada en las instituciones españolas. El declive español durante el 17mo siglo permitió la autonomía creciente para la élite colonial que dominó a la clase obrera americana nativa.

Guatemala, Honduras, el Salvador, Nicaragua, y Costa Rica emergieron como repúblicas independientes. Panamá ganó la independencia de Colombia en el siglo XX, y Belice ganó la independencia del Reino Unido en 1981.

El desarrollo económico en el siglo XX dio lugar a las nuevas clases medias que comenzaron a desafiar a las élites tradicionales. Los partidos reformistas y revolucionarios emergieron en cada país hacia mediados del siglo XX.

Durante la segunda mitad del siglo XX la pobreza persistente, la inestabilidad política y la injusticia social todavía caracterizaron muchas de las repúblicas centroamericanas que experimentaban la modernización.


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América del Sur

América del Sur
Localización de América del Sur
Superficie 17 891 900  km²
Población 400 000 000 millones
Densidad de población 20.3 hab./km²
Gentilicio: Sudamericano/
Sudamericana
Países:
  • Flag of Argentina.svg Argentina
  • Flag of Bolivia.svg Bolivia
  • Flag of Brazil.svg Brasil
  • Flag of Chile.svg Chile
  • Flag of Colombia.svg Colombia
  • Flag of Ecuador.svg Ecuador
  • Flag of Paraguay.svg Paraguay
  • Flag of Peru.svg Perú
  • Flag of Trinidad and Tobago.svg Trinidad y Tobago
  • Flag of Uruguay.svg Uruguay
  • Flag of Venezuela.svg Venezuela

América del Sur, también llamado Sudamérica o Suramérica, es un subcontinente atravesado por la Línea ecuatorial, con la mayor parte de su área en el Hemisferio Sur. Está situado entre el Océano Pacífico y el Océano Atlántico.

En algunos países se suele incluir erróneamente como parte de Sudamérica, a países de otros espacios geográficos como México, incluso a los países de las Antillas, los cuales pertenecen a América del Norte y América Central, respectivamente. Esto se debe a una confusión muy común entre la división geográfica y la división lingüística del continente americano. Se confunde así a Sudamérica con América Latina. Sudamérica, por ejemplo, está integrado por algunos países no latinoamericanos como son Guyana y Surinam, lo mismo que Centroamérica y el Caribe con Belice, Jamaica entre otros.

Historia

Sudamérica fue habitada originalmente por grupos nómadas que cruzaron un puente de tierra en Bering, ahora el Estrecho de Bering, aunque otros investigadores sugieren la posibilidad de migraciones a través de la zona sur del Océano Pacífico.

El Homo sapiens sapiens, quien ya había conquistado Asia, se había adaptado a Siberia. Los estudios geológicos demuestran que durante los últimos 40.000 años el "puente de Beringia" estuvo por encima del agua y, por tanto, apto para ser cruzado, en dos períodos: el primero, del 34000 a.C. al 30000 a.C., y el segundo, del 24000 a.C. al 17000 a.C.

Mapa político de Sudamérica

Ese corredor era una faja de tierra sin glaciares, prolongación del "puente de Beringia" porque nacía en Alaska en el Valle del Yukón y la Cordillera de Brooks y bajaba por el valle del Río Mackenzie para seguir por la vertiente oriental de las Montañas Rocosas hasta Dakota del Norte y del Sur. Hasta que hace 20,000 años (18,000 a.C.) los glaciares alcanzaron su máximo ancho y el corredor se cerró.

Seguramente, el motivo que empujó a estos hombres a cruzar el "puente de Beringia" fue seguir a las manadas de animales, su fuente de proteínas.

Al igual que el Hombre de Neanderthal, el Hombre de Cro-Magnon era recolector, cazador y pescador indiferenciado, es decir, no expertos en ningunas de las actividades referidas. Experiencia que adquirió en el Nuevo Mundo, en forma autónoma de los del Viejo Mundo.

La organización social era la de la "comunidad primitiva", es decir, se agrupaban en bandas que reunían a varias familias con fines de caza, recolección y seguridad; lo extraído, era repartido en partes iguales.

Los vestigios de la emigración se encuentran bajo el agua del Mar de Bering o aún no están descubiertos en el nordeste de Siberia o en Alaska. Las evidencias son escasas o no existen.

La aventura de cruzar el estrecho de Bering, termina de diez a quince generaciones después, quienes se asientan en territorio americano. Cuanto más al sur avanzaban, encontraban mejores condiciones climáticas y mayores facilidades para la caza. Las condiciones del "puente de Beringia" cambiaron: se hizo más pantanoso, por lo que el viaje fue sin retorno. Fueron los primeros pobladores del suelo americano.

Al sur de Chile se han encontrado restos fósiles de recolección y caza de hace 7000 años (5000 a.C.). Si, como se dice al comienzo, el poblamiento de América se inició hace 36.000 años y los restos encontrados en Chile, que suponen la parte más sureña del continente, tienen una data de 7000 años, el poblamiento de América duró 29.000 años.

Desde el siglo XVI hasta principios del siglo XIX la mayor parte de América del Sur estaba dividida en colonias gobernadas, mayoritariamente, por España y Portugal, las cuales se fueron convirtiendo en repúblicas con la excepción de la Guayana Francesa y las Islas Malvinas e islas vecinas ocupadas militarmente por el Reino Unido (actualmente, los únicos territorios no independientes).

El primer lugar alcanzado por los Españoles fue Necoclí (Colombia).

Geología y Relieve

Mapa de relieve de Sudamérica

En la escala de tiempo geológica es, junto a América del Norte, de formación reciente (exceptuando la Guayana, una de las zonas más antigua de la tierra).

  • La Cordillera de los Andes aparece como el borde occidental del continente. Pasa por Argentina, Chile, Bolivia, Perú, Ecuador, Colombia y Venezuela. Varios de sus picos más altos superan los 6000 msnm, como el Aconcagua (6960,8 msnm),39 el Nevado Ojos del Salado (6893 msnm), el Nevado Huascarán (6768 msnm), el Nevado Sajama (6542 msnm) o el Volcán Chimborazo (6310 msnm).
    En Colombia, el otro extremo del subcontinente, aún es posible registrar alturas mayores a los 5300 msnm en la Sierra Nevada del Cocuy, o en el Nevado del Ruiz. A lo largo de su recorrido, se ramifica en diversos ramales o cordilleras que encierran valles como la Depresión intermedia y el Valle del Cauca, en Colombia, y altiplanos como el Altiplano andino, una meseta de aproximadamente 3000 msnm que cubre una región seca entre Bolivia, Perú, Argentina y Chile.
  • Al este de los Andes se ubica la mayor selva del mundo, la Selva Amazónica, drenada por el río Amazonas. Las tierras bajas se suelen clasificar en tres sistemas: los llanos del Orinoco, la llanura del Amazonas y la llanura Chacopampeana o del Plata,
  • En el nordeste destaca el Escudo Guayanés. Comprende gran parte de Guyana, Surinam y la Guayana Francesa; el sur de Venezuela, una parte del norte de Brasil y del oriente colombiano.

América del Sur incluye varias islas, la mayor parte de las cuales son controladas por los países del propio continente. En este aspecto se suele incluir al país insular independiente de Trinidad y Tobago, pero se prefiere integrarlo en las Antillas.

Clima

América del Sur alberga una gran variedad de climas: la humedad cálida de la Selva Amazónica, el frío seco de la Patagonia, la aridez del Desierto de Atacama, los vientos gélidos de la Tierra del Fuego. La explicación reside en:

  • La amplitud de latitudes que ocupa el continente. La mayor parte del subcontinente se encuentra dentro de las zonas tropicales, el ecuador lo atraviesa por la parte norte, el trópico de Capricornio pasa cerca de su latitud media. El extremo sur penetra en la zona subantártica.
  • La diferencia de temperaturas entre los océanos colindantes. Generalmente el lado atlántico es más cálido y el pacífico es más frío por la presencia de la corriente de Humboldt, procedente del Antártico.
  • La presencia de los Andes, que presenta grandes diferencias térmicas según la altitud (cuenta con hielos eternos incluso en la zona ecuatorial), y que actúa como biombo climático.

En la región occidental, entre los Andes y el océano Pacífico se encuentran las zonas más húmedas y más secas del planeta:Chocó y Atacama, respectivamente.

Hidrografía

El 26% del agua dulce de la Tierra se encuentra en Sudamérica, donde destacan por su enorme extensión las cuencas del río Amazonas, la mayor del planeta, la del río Orinoco y la del río Paraná. Por su estructura geológica presenta dos grandes tipos de ríos: los que desembocan en el Atlántico son largos, caudalosos y torrenciales, mientras que los que desembocan en el Pacífico son cortos y torrenciales, ya que en su recorrido desde los Andes hasta el océano deben salvar un gran desnivel. Además, los ríos que desembocan en el Mar Caribe se asemejan mucho a los que desembocan en el Pacífico. También se destaca el Acuífero Guaraní, el más grande del mundo, capaz de abastecer a la población mundial por 200 años. Es compartido por Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay.

Vegetación

América del Sur abarca gran variedad de regiones biogeográficas, la mayor extensión de selvas y bosques lluviosos del mundo, debido a que dos terceras partes de su superficie se hallan entre los trópicos. Alcanza su máxima anchura cerca del ecuador, donde reina la Selva Amazónica en los territorios de Bolivia, Perú, Ecuador, Colombia, Venezuela y Brasil.

Economía

La agricultura sigue siendo el sector más importante de la actividad de América del Sur, aunque el desempleo rural y la pobreza hace a la población emigrar a las grandes ciudades costeras.

Los recursos minerales y petrolíferos importantes se distribuyen de manera desigual entre los distintos países.

Para limitar la importación de materias primas, aumentar la producción y fortalecer las infraestructuras, los gobiernos se endeudaron mucho con el Banco Mundial en las década de 1960 y 1970.

Hoy en día, Brasil es la economía más grande, seguida de lejos Argentina, que es, a su vez, seguida de cerca por Colombia y Venezuela. América del Sur occidental, menos desarrollada, ha sacado ventaja de su posición geográfica. Debido a esto, Chile exporta cada vez más materias primas a Japón.

El turismo

Cataratas del Iguazú] en la frontera entre Argentina y Brasil, son una de las Nuevas Siete Maravillas Naturales del Mundo.

El turismo se ha ido convirtiendo en una importante fuente de ingresos para muchos países de América del Sur. Reliquias históricas, maravillas arquitectónicas y naturales, una amplia gama de alimentos y la cultura, ciudades coloridas y espectaculares paisajes atraen a millones de turistas cada año a Sudamérica.

Algunos de los lugares más visitados de la región son Recife, Olinda, Machu Picchu, la selva amazónica, Rio de Janeiro, Salvador, Fortaleza, Maceió, Bogotá, Lima, Florianópolis, Isla Margarita, Natal, Buenos Aires, São Paulo, el Salto Ángel, Líneas de Nazca, Cuzco, el Lago Titicaca, Medellín, Patagonia, Cartagena y las Islas Galápagos.

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Antillas

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Las Antillas constituyen un numeroso grupo de archipiélagos conformado por las islas de Bahamas o Lucayas, las Antillas Mayores y las Antillas Menores, ubicado entre el mar Caribe y el océano Atlántico.

Estas islas dibujan un arco que se extiende desde el sureste de la península de la Florida (Estados Unidos) y el este de la península de Yucatán (México), en Norteamérica, hasta la costa occidental de Venezuela, en Sudamérica.

Todas las islas de las Antillas juntas tienen una superficie total de unos 273.000 km².

Historia

Las Antillas fueron las primeras tierras descubiertas por Cristóbal Colón (San Salvador es una de las Bahamas).

Pertenecieron inicialmente en su totalidad a España, quien fue la potencia dominante en las Antillas Mayores, sin embargo, su escaso interés en conservarlas, especialmente las Antillas Menores, motivó que estas últimas pudieran ser conquistadas por ingleses, franceses y holandeses.

Fueron plazas que, posteriormente, éstos utilizaran como punto de partida para otras conquistas, lo que ha dado lugar al rico mosaico actual de nacionalidades, lenguas y culturas.

Varias de las islas son independientes pero muchas siguen siendo posesiones o dependencias de otros países. Algunas, como Guadalupe y Martinica, ambas regiones de Francia, forman parte del territorio nacional de países en otros continentes.

Naciones y territorios

Las Antillas

Archipiélago de Lucayas

  • Bahamas
  • Islas Turcas y Caicos (Reino Unido)

Antillas Mayores

  • Cuba
  • La Española
    • Haití
    • República Dominicana
  • Jamaica
  • Puerto Rico (Estados Unidos)
  • Islas Caimán (Reino Unido)
las Grandes Antillas

Antillas Menores

  • Anguila (Reino Unido)
  • Antigua y Barbuda
    • Antigua
    • Barbuda
    • Redonda
  • Aruba (Reino de los Países Bajos)
  • Barbados
  • Bonaire (Países Bajos)
  • Islas Vírgenes Británicas (Reino Unido)
  • Curaçao (Reino de los Países Bajos)
  • Dominica
  • Granada
  • Guadalupe (Francia)
    • La Désirade
    • Maria-Galante
    • Les Saintes
Pequeñas Antillas
  • Martinica (Francia)
  • Montserrat (Reino Unido)
  • Saba (Países Bajos)
  • San Bartolomé (Francia)
  • San Cristóbal y Nieves
    • San Cristóbal
    • Nieves
  • Santa Lucía
  • San Martín
    • San Martín (Francia)
    • Sint Maarten(Reino de los Países Bajos)
  • San Vicente y las Granadinas
  • Sint Eustaquio (Países Bajos)
  • Trinidad y Tobago
    • Tobago
    • Trinidad
  • Islas Vírgenes de los Estados Unidos (Estados Unidos)
    • Saint Croix
    • Santo Tomás
    • San Juan
Mapa de las Antillas del Caribe Sur
  • Venezuela Dependencias Federales de Venezuela
    • Archipiélago de Los Roques
    • La Orchila
    • La Tortuga
    • La Blanquilla
    • Isla Margarita
    • Coche
    • Cubagua
    • Otras islas

Antillas de América Central

  • Colombia
    • San Andrés
    • Santa Catalina
  • Honduras
    • Islas de la Bahía
  • Nicaragua
    • Islas del Maíz
    • Cayos Miskitos

Fuente


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África

África
AfricaLocation.svg
Países 53
Extensión 30.272.922 km²
Población 910.844.133 hab.
Densidad 33,52 hab/km²
Organizaciones Unión Africana (UA) y la ONU

Introducción

Mapa de Africa

África, tercer continente más grande de la Tierra, con islas adyacentes, que ocupa una superficie de unos 30.243.910 km², alrededor del 20% del total de la masa terrestre. Bañado por las aguas del océano Atlántico al oeste y del Índico al este, está separado de Europa y Asia por el estrecho de Gibraltar y el mar Mediterráneo, al norte, y por el canal de Suez y el mar Rojo, al noreste.

La población del continente en 2008 es de 955.006.740 habitantes. A finales del siglo XIX se produjo el reparto de África, hecho determinante en la evolución económica y social del continente a lo largo de la pasada centuria.

Población

Densidad de población

La población total de África asciende a 955.006.740 habitantes (2008); a mediados de la década de 1980 la población total del continente se estimaba en 550 millones (11% de la población mundial); para 2025 se proyecta que alcance los 1.338 millones de habitantes. Aunque África ocupa una cuarta parte del total de la superficie terrestre, solo tiene el 15% de su población (datos estimados para 2008).

Economía

La gran mayoría de los africanos han sido tradicionalmente agricultores y pastores, ya que cultivaban cosechas y criaban ganado para subsistir. Hasta hace unas décadas, existían pocos mercados, y normalmente los intercambios comerciales tenían lugar entre familiares y amigos. La manufactura y la artesanía eran consideradas actividades secundarias. Algunos estados crearon sistemas de comercio a larga distancia; estos países desarrollaron complejos servicios de intercambio así como una industria especializada y redes de comunicación y elaboraron estructuras gubernamentales que mantuvieran el flujo comercial.

La colonización europea aumentó la demanda exterior de ciertos productos agrícolas y minerales y la migración interior de trabajadores, se construyeron sistemas de comunicación, nuevos y seguros, se introdujeron cultivos y tecnología europea y se desarrolló un moderno sistema de economía de intercambio.

La industria y artesanía local -tejidos y fabricación de acero, por ejemplo- era socavada frecuentemente por los productos europeos, mejores y más baratos. El desarrollo de las industrias de procesado, así como de los puertos y centros administrativos de industrias de consumo creció rápidamente para satisfacer las nuevas necesidades.

Una característica de la economía africana es la coexistencia de la economía de subsistencia con la economía de intercambio moderna. El crecimiento futuro depende de la disponibilidad de fondos de inversión, la demanda mundial de materias primas, la disponibilidad de fuentes de energía y la magnitud del comercio local.

La agricultura y ganadería

A pesar de la expansión del comercio y la industria, la mayoría de los africanos siguen siendo agricultores y pastores. La agricultura de subsistencia convive con la agricultura de mercado y las plantaciones.

Al norte y noroeste de África se cultivan cereales como el maíz, la avena, el trigo y la cebada, además de dátiles, olivo y cítricos junto con una gran variedad de vegetales.

Se cría fundamentalmente ganado caprino y ovino. En la región del Sahara, los pastores nómadas crían camellos, y algunos agricultores, en los oasis, cultivan dátiles y cereales.

Al sur del Sahara, la agricultura itinerante —un método que consiste en quemar, acondicionar y despejar para cultivar pequeñas áreas de terreno, en las que más tarde se permitirá que crezcan los arbustos de nuevo— ha dejado paso a la agricultura sedentaria en la mayoría de las zonas. Los cereales son el cultivo principal, aunque también se cultiva arroz, batata, mandioca, kimbombó y banana como productos de subsistencia.

En más de un tercio del continente no se puede criar ganado debido a las plagas de moscas tsetsé. Fuera de estas áreas y de los bosques densos, se cría ganado en grandes cantidades, pero rara vez con propósitos comerciales; la industria lechera es escasa y se sitúa ante todo alrededor de los centros urbanos del África oriental y meridional.

Aunque cerca del 60% de toda la tierra cultivada está destinada a la agricultura de subsistencia, la agricultura comercial o el cultivo comercial se desarrolla en todo el continente. Los artículos alimentarios se destinan a los mercados locales, pero el café, el algodón, el cacao, el maní, el aceite de palma y el tabaco son exportados.

África produce y exporta más de la mitad de la producción mundial de cacao, maní (cacahuete), clavo y pita. Las granjas y plantaciones propiedad de europeos, situadas sobre todo en África oriental y meridional, producen cítricos, tabaco y otros productos alimentarios destinados a la exportación.

Historia

Yacimientos de fósiles de homínidos

Hace unos cinco millones de años un tipo de homínido, antepasado cercano de los hombres de hoy en día, habitaba el sur y el este de África. Hace más de 1,5 millones de años, este homínido fabricante de herramientas evolucionó hacia formas más avanzadas: el Homo habilis y el Homo erectus. El primer humano que existió en África, el Homo sapiens, data de hace más de 200.000 años. Cazador y recolector, capaz de realizar toscas herramientas de piedra, el Homo sapiens se asociaba con otros de su especie para formar grupos nómadas; finalmente estos pueblos bosquimanos nómadas se extendieron por todo el continente africano.

El proceso de diferenciación racial data del año 10.000 a.C. La creciente población negroide, que dominaba la domesticación de animales y la agricultura, expulsó a los grupos bosquimanos hacia las zonas más inhóspitas. En el siglo I, el pueblo bantú, uno de estos grupos dominantes, comenzó una migración que duró 2.000 años y pobló la mayor parte de África central y meridional. Las sociedades negroides dependían de la agricultura de subsistencia o, en las sabanas, del pastoreo. La organización política era, en general, local, aunque más tarde se desarrollarían reinos en África occidental y central.

Primera gran civilización

La primera gran civilización africana comenzó en el valle del Nilo en el 5 000 a.C. aproximadamente. Estos asentamientos, que dependían de la agricultura, se beneficiaron de las crecidas del Nilo como fuente de regadío y nuevos terrenos. La necesidad de controlar la corriente del Nilo produjo finalmente una compleja y bien estructurada nación, con elaborados sistemas políticos y religiosos. El reino de Egipto se desarrolló e influyó en las sociedades mediterráneas y africanas durante miles de años.

La fabricación de utensilios de hierro se extendió hacia el sur, desde Egipto, alrededor del año 800 a.C. Las ideas de monarquía real y de organización estatal también fueron exportadas, en particular a zonas vecinas como Kush y Punt. El reino cusita del este, Meroe, fue reemplazado en el siglo IV por Aksum, que se transformó en Etiopía.

Durante un periodo que transcurrió entre finales del siglo III a.C. y principios del siglo I, Roma conquistó Egipto, Cartago y otras áreas del norte de África, que se convirtieron en los graneros del Imperio romano.

El Imperio fue dividido en dos partes en el siglo IV. Todos los territorios al oeste de Libia siguieron perteneciendo al Imperio de Occidente, controlado por Roma, y los territorios al este, incluido Egipto, pasaron a formar parte del Imperio bizantino, gobernado desde Constantinopla. En esta época la mayoría de la población se había convertido al cristianismo.

En el siglo V los vándalos, una tribu germánica, conquistó gran parte del norte de África. Los reyes vándalos gobernaron hasta el siglo VI, cuando fueron derrotados por las fuerzas bizantinas y el área fue absorbida por el Imperio de Oriente.

Geografía Física: Territorio y recursos

Atravesado por el ecuador, África es un continente compacto que se extiende unos 8.000 km desde su punto más septentrional, cabo Blanco (Túnez), a su extremo más meridional, cabo de las Agujas (Sudáfrica); su anchura máxima, medida desde la punta de cabo Verde (Senegal), al oeste, hasta Ras Xaafuun (Somalia), al este, es de unos 7.500 km. La cumbre más elevada del continente es el monte Kilimanjaro (Tanzania), que casi alcanza los 6.000 m y presenta nieves perpetuas, y el punto más bajo se encuentra en el lago Asal (Yibuti), a 153 m por debajo del nivel del mar.

Relieve y regiones fisiográficas

Relieve de África

El relieve africano se caracteriza por su horizontalidad debido a la presencia de vastas y onduladas mesetas, desfiguradas por varias grandes cuencas fluviales y aisladas sierras. A pesar de esta característica morfología, se diferencian diferentes unidades del relieve en África.

  • Una primera unidad del relieve son las amplias mesetas que se extienden por todo el continente, aunque son más elevadas en la región meridional; explican su aspecto uniforme y su elevada altitud media (750 m), y algunas albergan zonas áridas, como los desiertos Sahara, Kalahari y Karroo. Entre las mayores altiplanicies se pueden destacar las de regiones como Futa Yallon (muy escalonada) y Adamaua.
  • Una segunda unidad del relieve son los sistemas montañosos, que salpican las mesetas: algunos se alzan en los extremos del continente, como las cordilleras del Atlas, Ruwenzori y Drakensberg; unos pocos macizos aislados de origen volcánico despuntan por el centro del continente, como los de Ahaggar y Tibesti; en la parte oriental, la más elevada, se encuentra el Gran Rift Valley y se localizan numerosos volcanes, como el Kilimanjaro, el Kenia y el Elgon. El monte Camerún sobresale en la parte occidental.
  • La tercera unidad del relieve son las depresiones geomorfológicas, que rompen la uniformidad de las mesetas centrales; cabe mencionar las cuencas surcadas por los ríos Congo y Níger, y las depresiones de Qattara y Danakil.
Monte Kilimanjaro

África presenta una línea de costa regular, con pocos entrantes y salientes (destacan el cabo de Buena Esperanza, el golfo de Guinea y la península de Somalia, entre otros); la longitud total de su litoral, unos 30.500 km, en proporción con su área, es menor que en cualquier otro continente. Las principales islas de África, con una superficie conjunta de 621.600 km2, son Madagascar (la más grande del continente), Zanzíbar, Pemba, Mauricio, Reunión, Seychelles y Comores en el océano Índico; Santo Tomé y Príncipe y Bioko en el golfo de Guinea; Santa Elena, Ascensión y las islas Bissagos en el Atlántico sur; y las islas de Cabo Verde, Canarias y Madeira en el Atlántico norte.

Historia geológica

Un inmenso escudo continental de rocas precámbricas, emparentado por su edad e historia con las cordilleras brasileñas de Sudamérica, se extiende al sur del Atlas hasta el cabo de Buena Esperanza (Sudáfrica). Al este, el escudo abarca dos masas continentales, la península Arábiga y Madagascar, que se separaron de África durante el periodo terciario (véase Tectónica de placas). Entre estas antiguas rocas se han encontrado algunos de los primeros rastros de vida en la Tierra (microorganismos fósiles de 3.200 millones de años). Geológicamente, los montes Atlas del norte de África son parte de Europa, ya que fueron originados por las mismas fuerzas que crearon las cordilleras alpinas de Europa central y meridional.

Las fuerzas tectónicas que separaron África y Sudamérica durante la división del continente de Gondwana, hace 150 millones de años (véase Jurásico), han seguido activas durante épocas más cercanas, al formarse el Gran Rift Valley en África oriental durante el terciario y desencadenar las erupciones de los montes volcánicos Kenia y Kilimanjaro.

Suelos

Debido a que el continente africano no estuvo cubierto por el mar durante millones de años, los suelos se han desarrollado independientemente, sobre todo a causa de alteraciones meteorológicas. Pocos suelos se han beneficiado de la tierra transportada por ríos o corrientes oceánicas. En su mayor parte, los suelos africanos sufren un drenaje irregular y no presentan mantos acuíferos definidos. La mayoría son casi áridos debido a la lixiviación mineral que producen las fuertes lluvias y a las altas temperaturas. Los terrenos desérticos (aridisoles y entisoles), que contienen poca materia orgánica, también comprenden grandes extensiones. Algunos de los suelos más fértiles son los molisoles, también conocidos como chernozems o tierras negras, en África oriental, y los alfisoles y los podsoles en las zonas del sur y del oeste de África.

Hidrografía

Río Congo

Los ríos de África se pueden agrupar en función de la vertiente hidrográfica y cuenca a la que pertenecen.

  • En la vertiente mediterránea, los ríos suelen ser cortos y estrechos, a excepción del Nilo, que es el más largo del planeta; en la franja desértica abundan los uadis, cursos de agua intermitentes que raramente llegan al mar.
  • Los ríos de la vertiente atlántica son más largos y caudalosos, y llegan a ser navegables en gran parte de su curso; destacan el Níger, el Congo (el más caudaloso del continente), el río Orange, con su afluente el Vaal, y el Senegal.
  • Los ríos de la vertiente índica son más cortos que los de la atlántica; entre los más importantes se consideran el Limpopo y el Zambeze (en cuyo curso fluvial se encuentran las cataratas Victoria). Con la excepción de la cuenca del lago Chad, todas las demás tienen salida al mar y están cortadas por abruptas cataratas o rápidos que impiden la navegación.
Rio Níger

Las profundas fosas tectónicas de las montañas orientales (zona ecuatorial del Gran Rift Valley) contienen gran número de lagos; es la región de los Grandes Lagos africanos, que incluye los lagos Turkana (también llamado Rodolfo), Alberto, Eduardo, Tanganica, Malawi y Tana. El lago Victoria, el más grande de África y el tercero del mundo, no es, sin embargo, parte de ese sistema lacustre; abarca una depresión poco profunda en las montañas orientales. El lago Chad ha reducido su superficie durante las últimas décadas en parte debido a las desviaciones de sus aguas para la irrigación.

Conseguir un control efectivo de suministro de agua es un problema importante en África. Junto a enormes áreas que cuentan con escasas e irregulares precipitaciones en forma de lluvia, existen otras áreas que sufren inundaciones periódicas y requieren medidas de control para evitarlas. Se han construido numerosas presas y embalses con el fin de regular el caudal de los ríos y encauzar el agua para crear regadíos y centrales hidroeléctricas; destacan el Nasser, resultado de la construcción de la presa de Asuán, y el Volta, formado por la presa de Akosombo. Los numerosos ríos y cataratas (Kabalega, Tugela, Victoria…) sugieren que África ofrece el 40% del total de la potencia hidroeléctrica mundial.

Clima

Climas

En general, el clima de África es uniforme y predominan los tipos cálidos debido a la posición del continente en la zona tropical, el impacto de ciertas corrientes oceánicas y la ausencia de cadenas montañosas que sirvan de barrera climática.

Los climas se repiten de forma simétrica al norte y al sur del ecuador, que atraviesa el continente por la mitad.

En África intertropical predominan los climas cálidos, que presentan altas temperaturas a lo largo de todo el año y cuyas precipitaciones disminuyen desde el ecuador hacia los trópicos, dando lugar a la sucesión de climas ecuatorial, tropical y desértico. El clima templado de tipo mediterráneo aparece solo en las zonas extremas meridional y septentrional del continente y se caracteriza por una sequía estival y una vegetación adaptada a la alternancia de inviernos húmedos y fríos con veranos calurosos y secos. El clima de alta montaña se da en las tierras de mayor altitud del continente, donde las cimas están cubiertas por las nieves perpetuas.

Así pues, el centro del continente y la costa oriental de Madagascar presentan un clima ecuatorial, de lluvias abundantes (1.800 mm anuales) y temperaturas elevadas (26,7 ºC). En la costa del golfo de Guinea las precipitaciones se concentran en una estación, aunque en ningún mes faltan lluvias. El clima tropical abarca una quinta parte de África y se caracteriza por una estación húmeda durante los meses de verano y una estación seca en los meses de invierno; el total de precipitaciones de lluvia varía desde los 500 mm a más de 1.550 mm anuales. Lejos del ecuador, al norte y al sur de la región tropical, la media de precipitaciones oscila entre los 250 y los 500 mm anuales.

África tiene un área de clima árido o desértico más grande que cualquier otro continente, con la excepción de la mayor isla de Oceanía, Australia. Cada una de estas zonas (el Sahara al norte, el Cuerno de África al este y los desiertos Kalahari y Namibia al suroeste) recibe unas precipitaciones anuales inferiores a los 250 mm. En el Sahara, la oscilación térmica diaria y estacional es grande; la temperatura media en julio supera los 32,2 °C y durante la estación fría la temperatura nocturna a menudo desciende por debajo de los cero grados.

Vegetación

La vegetación varía en función del clima. En la zona tropical se suceden la selva o pluvisilva, la sabana y el desierto.

  • La zona tropical, donde la media de precipitaciones anuales supera los 1.270 mm, está cubierta por una densa capa de arbustos, helechos y musgo, sobre la cual se alzan numerosos árboles, tanto perennifolios como caducifolios, destacando las palmeras de aceite.
  • La zona de bosque de montaña, con unas precipitaciones ligeramente inferiores a las de la selva ecuatorial, se extiende por las montañas de Camerún, Angola y regiones de África oriental; aquí, los arbustos que cubren el suelo dan paso a palmeras de aceite, árboles caducifolios y coníferas.
Bosque de sabana
  • La zona de bosque de sabana, con precipitaciones anuales que oscilan entre los 890 y los 1.400 mm, cubre grandes áreas con un manto de hierba y arbustos ignífugos, sobre la que se alzan árboles caducifolios y leguminosos, también ignífugos. La superficie ocupada por la pradera de sabana, donde se registran unas precipitaciones anuales entre 500 y 890 mm, está cubierta por hierba baja y arbustos, además de pequeños y aislados árboles de hoja caduca. La sabana da paso a otra región biogeográfica que solo permite el desarrollo de una vegetación de estepa seca; en la zona de vegetación esteparia de espino, con precipitaciones anuales de 300 a 510 mm, predomina un manto herbáceo aún más fino junto con árboles carnosos y semicarnosos dispersos.
Vegetación en el desierto del Namib
  • En el espacio dominado por la maleza subdesértica, que registra unas precipitaciones anuales que oscilan entre los 130 y 300 mm, prevalece una formación herbácea con arbustos pequeños y dispersos.
  • La zona de vegetación desértica, en áreas con precipitaciones anuales inferiores a los 130 mm, cuenta con una vegetación muy escasa y dispersa o ninguna en absoluto.
  • En diferentes costas del continente crece un tipo de vegetación, el manglar, formación arbórea siempre verde adaptada a la acción de las mareas y con raíces aéreas.
  • En las regiones de clima templado, la vegetación más extendida es el bosque mediterráneo (matorrales, encinas y pinos carrascos).

Fauna

África presenta dos zonas diferenciadas de fauna: la zona del norte y noroeste, que incluye el Sahara; y la zona etíope, que incluye toda el África subsahariana.

Suricatos en el Kalahari, Südáfrica
  • La zona norte y noroeste se caracteriza por una fauna parecida a la de Eurasia; abundan ovejas, cabras, caballos y camellos. El arruí, el ciervo rojo africano, y dos tipos de íbice son originarios de la costa septentrional africana. Los zorros del desierto habitan en el Sahara junto a liebres, gacelas y los jerbos, un pequeño roedor saltador.
  • La zona etíope es famosa por su gran variedad de animales y aves típicas. Bosques y praderas están pobladas por numerosas especies de antílopes y ciervos, cebras, jirafas, búfalos, elefantes africanos, rinocerontes, además del babuino y otros monos. Entre los animales carnívoros se encuentran el león, el leopardo, el guepardo, la hiena, el chacal y la mangosta. El gorila, el simio más grande del mundo, habita en los bosques húmedos del África ecuatorial, así como monos, ardillas voladoras, murciélagos y lémures.
Gorila hembra adulta en el Parque Nacional Nouabalé-Ndoki, el norte del Congo

La mayoría de las aves pertenece a los grupos del Viejo Mundo. La gallina de Guinea es la principal ave de caza. Las aves acuáticas, en especial los pelícanos, garzas gigantes, flamencos, cigüeñas y garcetas, se reúnen en gran número. El ibis es frecuente en la región del Nilo, y el avestruz en África meridional y septentrional.

Mosca tsetsé,

Los reptiles son de origen europeo en su mayoría e incluyen a lagartos, cocodrilos y tortugas. En toda la zona etíope se puede encontrar gran variedad de serpientes venenosas, como la mamba. Entre las serpientes constrictoras destacan las pitones, principalmente en África occidental; la boa constrictor solo habita en Madagascar.

Abundan los peces de agua dulce, con más de 2.000 especies conocidas, así como insectos destructivos, en especial mosquitos, hormigas guerreras, termitas, langostas y moscas tsetsé, estas últimas transmiten la enfermedad del sueño a humanos y animales (cuando afecta a estos últimos la enfermedad se llama ‘nagana’.

Países independientes

Países
Regiones:
* Azul→ África del Norte
* Gris→ con parte en Asia
* Verde→ África Occidental
* Rosa→ África Central
* Naranja→ África Oriental
* Rojo→ África del Sur
Sahel, en azul
África subsahariana
Magreb
País Superficie
(km2)
Población Capital
Angola 1.246.702 13.121.000 Luanda
Argelia 2.994.741 31.320.000 Argel
Benín 341.622 6.552.000 Porto-Novo
Botsuana 98.730 1.712.000 Gaborone
Burkina Faso 212.200 11.831.000 Uagadugú
Burundi 24.834 7.071.000 Buyumbura
Cabo Verde 4.036 458.000 Praia
Camerún 475.442 15.769.000 Yaundé
Chad 1.284.000 8.341.000 Yamena
República Centroafricana 622.984 3.820.000 Bangui
Comoras 1.862 586.000 Moroni
República del Congo 342.000 3.657.000 Brazzaville
República Democrática del Congo 2.334.885 51.580.000 Kinsasa
Costa de Marfil 322.462 22.848.945 Yamusukro
Egipto 1.002.000 66.372.000 El Cairo
Eritrea 121.144 4.297.000 Asmara
Etiopía 1.133.380 82.101.998 Adís Abeba
Gabón 267.667 1.315.000 Libreville
Gambia 11.295 1.389.000 Banjul
Ghana 238.537 20.271.000 Accra
Guinea 245.857 7.744.000 Conakri
Guinea-Bisáu 36.125 1.447.000 Bisáu
Guinea Ecuatorial 28.051 1.622.000 Malabo
Kenia 580.367 31.345.000 Nairobi
Lesoto 30.355 1.777.000 Maseru
Liberia 111.370 3.295.000 Monrovia
Libia 1.775.500 5.448.000 Trípoli
Madagascar 587.041 16.437.000 Antananarivo
Malaui 118.484 10.743.000 Lilongüe
Malí 1.240.192 11.374.000 Bamako
Marruecos 458.730 29.641.000 Rabat
Mauricio 2.040 1.212.000 Port Louis
Mauritania 1.030.700 2.785.000 Nuakchot
Mozambique 799.380 18.438.000 Maputo
Namibia 824.292 1.985.000 Windhoek
Níger 1.267.000 11.425.000 Niamey
Nigeria 923.768 132.785.000 Abuya
Ruanda 26.338 8.163.000 Kigali
Santo Tomé y Príncipe 1.001 154.000 Santo Tomé
Senegal 196.722 10.007.000 Dakar
Seychelles 455 84.000 Victoria
Sierra Leona 71.740 5.235.000 Freetown
Somalia 637.657 9.319.000 Mogadiscio
Suazilandia 17.363 1.088.000 Mbabane
Sudáfrica 1.219.090 45.345.000 Pretoria
Sudán 1.886.068 31.436.378 Jartum
Sudán del Sur 619.745 8.260.490 Yuba
Tanzania 945.087 35.181.000 Dodoma
Togo 56.785 4.760.000 Lomé
Túnez 163.610 9.781.000 Túnez
Uganda 241.139 24.600.000 Kampala
Yibuti 23.200 693.000 Yibuti
Zambia 752.614 10.244.000 Lusaka
Zimbabue 390.757 13.001.000 Harare



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Oceanía

Oceanía
OceaniaLocation.svg
Países 14
Extensión 9 008 458 km²
Población 34 300 000 hab.
Densidad 3,4 hab/km²
Subdivisiones * Australasia
* Melanesia
* Micronesia
* Polinesia
Mapa Político-Físico de Oceanía

Oceanía, continente que comprende la mayoría de las islas del océano Pacífico y está bañado al oeste por las aguas del océano Índico.

Las subdivisiones tradicionales de las islas de Oceanía son Melanesia, Micronesia y Polinesia, definidas por su situación geográfica y las características físicas y culturales de sus habitantes.

Según la Organización de las Naciones Unidas, Oceanía también incluye el territorio insular de Australia y Nueva Zelanda. Algunos países consideran que Australia es un continente o isla-continente y llaman ‘Islas del Pacífico’ a lo que otros consideran el resto de Oceanía. Se considera que hay aproximadamente 24900 islas

Población

División de Oceanía

Oceanía es el continente menos poblado, exceptuando la deshabitada Antártida: en 2006 se estimaba una población de 34 millones de habitantes (menos del 1% de la población mundial); y también el menos densamente poblado: la densidad demográfica promedio ronda los 4 hab/km2. La población se reparte de forma muy desigual: Australia, Nueva Zelanda y Papúa-Nueva Guinea concentran más del 90% de la población continental, y existen numerosas islas deshabitadas.

Con unos 9 millones de km2, es el continente de menor extensión, aunque, si se cuentan sus dimensiones oceánicas, cubre cerca del 35% de la superficie terrestre. Se encuentra casi por entero en el hemisferio sur, atravesada por el ecuador y la línea internacional de cambio de fecha.

Islas

Oceanía cuenta con miles de islas. Solo cuatro son de gran tamaño: Australia (86% de la superficie continental), que es la más extensa de la Tierra; Nueva Guinea, cuya parte occidental forma parte de Asia; y las dos islas que conforman Nueva Zelanda, la isla del Norte y la isla del Sur. Hay miles de pequeñas islas e islotes diseminados por el Pacífico, la mayor parte arrecifes coralinos de origen volcánico, que se agrupan en los tres grandes conjuntos insulares conocidos como Micronesia, Melanesia y Polinesia.

Relieve

mapa topográfico de Australia

La altitud media de Oceanía es baja: 340 metros. En Australia predominan las llanuras y mesetas bajas, y la isla alberga el único conjunto montañoso de importancia continental: la Gran Cordillera Divisoria. Nueva Guinea y las islas de Nueva Zelanda son de relieves accidentados y algunas cumbres superan los 4.000 metros. Hay algunas islas del Pacífico que son montañosas, con volcanes activos, como Samoa o Hawai, y otras más bien bajas, que pueden formar atolones, como los denominados atolones del Pacífico, entre los que destaca el atolón Kwajalein. Por Micronesia se extiende la fosa de las Marianas, donde se ha sondeado el punto más profundo de la Tierra, el Challenger Deep, al suroeste de la isla de Guam.

Hidrografía

Lago Eyre en Australia

Solo puede hablarse de verdadera red hidrográfica en las islas más grandes. El mayor sistema fluvial del continente es el formado por el Murray-Darling, en Australia, que cuenta con numerosos afluentes de carácter estacional. Los ríos de Nueva Guinea y Nueva Zelanda son cortos y algunos aumentan su caudal por la presencia de glaciares.

Clima

A excepción de Nueva Zelanda y una parte de Australia, de clima templado o desértico, en las islas de Oceanía predomina el clima cálido debido a su localización intertropical (por ejemplo, es ecuatorial en Nueva Guinea y tropical en Hawai). Las precipitaciones son abundantes en las costas orientales de las islas montañosas, expuestas a los vientos alisios, mientras que las costas occidentales, a sotavento, sufren una mayor aridez. Son frecuentes los tifones.

Climas

Vegetación y fauna

El aislamiento de las tierras oceánicas explica la peculiaridad de la vegetación y la fauna, sobre todo la australiana, entre la que destacan el género Eucalyptus y la presencia de marsupiales, desaparecidos en el resto del planeta.

El taro es una planta característica de la zona tropical y en las costas ecuatoriales abundan los manglares y cocoteros. Debido a la insularidad y el aislamiento, todas las islas cuentan con numerosos endemismos.

Economía

El peso de Oceanía en la economía mundial es muy escaso, apenas aporta tan solo el 1% de la producción total.

Australia y Nueva Zelanda tienen una economía diversificada y muy desarrollada. Aunque hoy día la mayor parte de la población trabaja en los servicios, el sector primario sigue siendo clave y proporciona una buena parte de las exportaciones.

Ambos países concentran el 40% del ovino mundial, son los principales productores de lana y aportan más de un tercio de la producción mundial.

El turismo es una de las principales actividades económicas de muchos países con ingresos bajos.

En Australia la actividad industrial ha experimentado un fuerte crecimiento en las últimas décadas, principalmente la industria pesada y la industria química; en su mayor parte, gracias a los importantes yacimientos mineros. Por su parte, Nueva Zelanda posee numerosos lagos, utilizados para la producción de energía hidroeléctrica, lo que ha favorecido el desarrollo de diversas industrias básicas.

Dos tercios de la producción de Australia y Nueva Zelanda es insertada en los mercados asiáticos.

En los demás países del Pacífico, consiste en una economía rudimentaria y de autoabastecimiento. En las islas volcánicas se practica la agricultura. En estas islas se hallan distintas especies tropicales.

El producto más importante que se exporta es la palmera cocotera, hay también ananás, arroz, bananas, caña de azúcar y la llamada “fruta del árbol del pan”.

Otra actividad importante es la minera, hay reservas de oro en Papúa Nueva Guinea, níquel y hierro en Nueva Caledonia y estonio en Fiyi. En el Océano Pacífico se hallan nódulos polimetálicos, que en algunas zonas son trabajados para la obtención de metales.

Una fuente de ingresos importantes es el turismo. Tahití y Fiyi son algunos países que subsisten principalmente con la industria del turismo. Es explotada por grandes industrias que construyen hoteles muy exóticos y consiguen cruceros y aviones para atraer al turismo mundial.

La pesca es también una actividad importante, especialmente en los países pequeños, como Wallis y Futuna, Nauru, Niue y las Islas Marshall.

Paises

Oceanía está formado por 14 estados independientes y un gran número de territorios dependientes de otros países como Estados Unidos, Reino Unido o Francia.

Estados soberanos

Países de Oceanía
  • Australia
  • Estados Federados de Micronesia
  • Fiyi
  • Islas Marshall
  • Islas Salomón
  • Kiribati
  • Nauru
  • Nueva Zelanda
  • Palaos
  • Papúa Nueva Guinea
  • Samoa
  • Tonga
  • Tuvalu
  • Vanuatu
    Tahití

Territorios dependientes

  • Guam
  • Hawái
  • Islas Marianas del Norte
  • Islas ultramarinas de EEUU
  • Samoa Americana
  • Isla de Navidad
  • Islas Cocos
  • Norfolk
  • Isla de Pascua
  • Isla Sala y Gómez
  • Islas Cook
  • Niue
  • Tokelau
  • Pitcairn
  • Nueva Caledonia
  • Polinesia Francesa
  • Wallis y Futuna
  • Nueva Guinea Occidental
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La Antártida

Antártida
Antarctica (orthographic projection).svg
Extensión 14 000 000 km²
Población Temporalmente 1000-4000 hab.
Tratados Tratado Antártico

Introducción

Mapa Físico-Político de la Antártica

Antártida, cuarto continente más grande del mundo, situado casi en su totalidad al sur de los 66°30’ latitud S (el círculo polar antártico), que rodea al polo sur. En general, su forma es circular con un largo brazo —la península Antártica—, que se prolonga hacia América del Sur, y dos grandes escotaduras, los mares de Ross y Weddell y sus plataformas de hielo.

Su extensión total es de aproximadamente 14,2 millones de km2 en verano. Durante el invierno, la Antártida dobla su tamaño a causa de la gran cantidad de hielo marino que se forma en su periferia. El verdadero límite de la Antártida no es el litoral del continente en sí mismo, sino la Convergencia Antártica, que es una zona claramente definida en el extremo sur de los océanos Atlántico, Índico y Pacífico, entre los 48° y los 60° latitud S. En este punto, las corrientes frías que fluyen hacia el Norte desde la Antártida se mezclan con corrientes más cálidas en dirección Sur. La Convergencia Antártica marca una clara diferencia física en los océanos. Por estas razones el agua que rodea al continente antártico se considera un océano en sí mismo, a menudo llamado océano Glacial Antártico o Meridional.

La Antártida no tiene población nativa. Los científicos y grupos de apoyo, que normalmente no permanecen más de un año, son sus únicos habitantes. La primera persona que nació en la Antártida fue Emilio Palma, el hijo del comandante de la base argentina de Esperanza, el 7 de enero de 1978.

Relieve
Mapa topográfico de la Antártida después de la eliminación de la capa de hielo

Más del 95% de la Antártida está cubierto de hielo, que contiene cerca del 90% de toda el agua dulce del mundo. Debido a esta gruesa capa de hielo, es el más alto de todos los continentes, con una elevación media de unos 2.300 m. El punto más elevado del continente es el macizo Vinson (5.140 m); el más bajo parece ser la fosa subglaciar de Bentley (a 2.499 m bajo el nivel del mar), al oeste de la Antártida. Esta fosa está cubierta por más de 3.000 metros de hielo y nieve. Es posible que existan puntos aún más bajos, pero todavía no han sido descubiertos.

Siete países (Argentina, Australia, Chile, Francia, Gran Bretaña, Nueva Zelanda y Noruega) reivindican la soberanía de ciertos territorios de la Antártida, pero desde el Tratado Antártico de 1961 estas demandas han sido abandonadas en favor de la cooperación internacional en las investigaciones científicas.

Entorno Natural

Montañas Transantárticas, la Antártida occidental, Antártida oriental

La Antártida actual sufre una etapa glaciar. El futuro desarrollo económico de este continente cubierto de hielo es muy poco probable. La explotación de los recursos de la placa continental es posible, pero desde luego no hasta dentro de muchos años. La fauna marina de las aguas que rodean la Antártida está siendo aprovechada económicamente en la actualidad. Dicha fauna incluye a las ballenas y a un pequeño animal, parecido a un camarón, llamado krill.

Drenaje y Recursos Hidrográficas

La capa de hielo de la Antártida se mueve continuamente. Grandes ríos de hielo drenan el interior del continente y forman barreras de hielo. Los valles costeros drenan partes de la masa continental hacia el mar. Los grandes icebergs tabulares se forman cuando los bordes de las barreras de hielo y los glaciares caen al mar. El hielo se extiende por enormes áreas del mar en forma de plataformas flotantes y permanentes, y la más grande de estas formaciones, la plataforma de hielo de Ross, tiene un tamaño cercano al de España y Portugal juntos.

El aislamiento de la Antártida del resto del mundo ha permitido evitar la polución industrial común a los demás continentes, por ello la nieve y el hielo son los más puros del mundo. En la mayoría de las estaciones científicas el agua que se necesita se consigue mediante fundidores de hielo.

Clima

La Antártida es el continente más frío. La temperatura más baja del mundo, -88,3 °C, fue registrada el 24 de agosto de 1960, en la estación Vostok. Además, fuertes vientos azotan el continente. En el interior se han registrado vientos de hasta 320 km/h. Estos vientos soplan en pendiente desde el interior hacia la costa y, combinados con las bajas temperaturas, crean peligrosas ráfagas de viento helado.

Se pueden distinguir tres regiones climáticas en la Antártida. El interior se caracteriza por un frío extremo y ligeras nevadas; las zonas costeras experimentan temperaturas algo más suaves y niveles de precipitaciones mucho más altos, y la península Antártica tiene un clima mucho más cálido y húmedo en el que son habituales las temperaturas sobre cero.

La Antártida se puede definir como un auténtico desierto; en el interior la media de precipitaciones anuales (en forma de lluvia) es de sólo 50 mm. Sin embargo, a menudo hay furiosas ventiscas cuando los vientos recogen nieve previamente depositada y la trasladan de un lugar a otro. Las precipitaciones anuales son mucho más abundantes en la costa, donde alcanzan unos 380 mm de agua de lluvia. Aquí hay fuertes nevadas cuando los ciclones recogen la humedad de los mares de alrededor; esta humedad se hiela y se deposita en forma de nieve sobre las zonas costeras. En la península Antártica, especialmente en el extremo norte, la lluvia es tan común como la nieve.

El interior de la Antártida tiene día perpetuo durante el verano del hemisferio sur y oscuridad durante el invierno. En las zonas costeras, más al norte, hay largos periodos de insolación durante el verano, pero durante gran parte del resto del año se suceden los amaneceres y anocheceres.

Flora

Las pocas plantas que sobreviven en este continente están restringidas a pequeñas áreas sin hielo. No hay árboles y la vegetación se limita a 350 especies, sobre todo líquenes, musgos y algas. Hay ricos lechos de tal vegetación en partes de la península Antártica, y se han descubierto líquenes en crecimiento en montañas aisladas a 475 km del polo sur. Hay tres especies de plantas con flores en la península Antártica.

Fauna

Ningún animal vertebrado terrestre habita la Antártida. Se pueden encontrar invertebrados, especialmente ácaros y garrapatas, que pueden tolerar las bajas temperaturas, pero todavía se consideran poco comunes. Los océanos circundantes, sin embargo, contienen gran cantidad de vida animal. Un enorme número de ballenas se alimentan de la rica fauna marina, especialmente de krill. Seis especies de focas (incluida la cangrejera, la elefante y la leopardo) y cerca de doce especies de aves viven y se reproducen en el continente antártico. El habitante más eminente de la Antártida es el pingüino. El pingüino es un pájaro incapaz de volar que vive en las banquisas y los océanos alrededor de la Antártida, y se reproduce en las superficies de hielo o tierra de la costa. Los más típicos son el pingüino de Adelia y el emperador.

Minería

Panorama de la isla de Ross con la Península Hut Point (en primer plano), el Monte Erebus (izquierda) y el Monte Terror (derecha), en la Antártida.

Se cree que en la Antártida existen grandes depósitos de valiosos recursos minerales. Se ha descubierto carbón en depósitos comercialmente atractivos, pero no se sabe de la existencia de ningún mineral en cantidades potencialmente útiles. Se cree que existen grandes depósitos de petróleo y gas en la plataforma continental antártica.

Exploración

La Antártida no fue descubierta hasta principios del siglo XVIII, en gran parte a causa de su alejamiento de los otros continentes. Los antiguos griegos fueron los primeros en teorizar sobre la existencia de la Antártida cuando supusieron que en el hemisferio sur debían existir grandes continentes para equilibrar los del hemisferio norte. El capitán de navío británico James Cook fue el primer explorador en cruzar el círculo polar antártico a partir de 1770, pero, aunque circunnavegó la Antártida, nunca avistó el continente. Cook se dio cuenta de que existía un continente meridional por los depósitos de rocas en los icebergs, pero no era el exuberante y poblado lugar que algunos esperaban.

Primeras Exploraciones

Mapa de la región antártica Veintiuno de los 28 países consultivos han formulado alegaciones al territorio antártico (aunque Rusia y Estados Unidos se han reservado el derecho de hacerlo) y no reconocen los reclamos de los otros países.

De 1819 a 1821, una expedición rusa bajo el mando del oficial naval y explorador Fabian von Bellingshausen circunnavegó la Antártida y descubrió algunas islas cercanas a la costa. Probablemente los primeros grupos en avistar el continente fueron el del cazador de focas estadounidense Nathaniel Palmer y el de los oficiales navales británicos William Smith y Edward Branfield; ambos navegaron cerca de la punta de la península Antártica en 1820. El primer desembarco conocido fue realizado el 7 de febrero de 1821 por otro cazador de focas estadounidense, el capitán de navío John Davis. En 1823 el ballenero británico James Weddell descubrió el mar que lleva su nombre y penetró hasta el punto más meridional que ningún barco hubo alcanzado jamás.

Sin embargo, sólo se concedió el rango de continente a la Antártida a partir de 1840. Tres expediciones nacionales separadas —una expedición francesa a cargo de Jules Dumont d’Urville, una expedición británica al mando de James Ross y una estadounidense dirigida por el capitán de navío Charles Wilkes— navegaron un trecho de costa suficiente como para darse cuenta de que la tierra cubierta de hielo que vieron era realmente una masa continental.

Desde finales del siglo XIX hasta principios del siglo XX numerosas expediciones visitaron la Antártida. Con el estímulo del Congreso Geográfico Internacional varias naciones enviaron expediciones, como la belga, dirigida por Adrien de Gerlache; la británica, dirigida por Robert Scott y Carsten Borchgrevink y la alemana, dirigida por Erich von Drygalski. Gerlache llevó su expedición, la primera realmente científica, a la parte del océano Pacífico de la península Antártica; quedó atrapado en el hielo y pasó el invierno de 1897-1898 allí. La expedición de Borchgrevink desembarcó en 1899 en cabo Adare y se convirtió en el primer grupo de hombres que pasó un invierno en tierra. La expedición de Scott en 1901-1904 usó la isla Ross en el estrecho de McMurdo como base y exploró la plataforma de hielo de Ross y la Tierra Victoria. Desde 1901 a 1903, Drygalski, que era geofísico, guió una expedición por la costa del océano Índico de la Antártida. Scott y Drygalski llevaron globos cautivos y los utilizaron para la observación aérea de la superficie de la Antártida. En esa época también hubo expediciones bajo patrocinio privado: desde Suecia, dirigida por Otto Nordenskjöld; desde Escocia, dirigida por William Bruce, y desde Francia, dirigida por Jean Charcot.

La Conquista del Polo Sur

Las rutas seguidas por Amundsen (rojo) y Scott (verde).

La búsqueda del polo sur fue el propósito dominante en la siguiente serie de expediciones antárticas. De 1907 a 1909, Ernest Shackleton encabezó una expedición británica que llegó a 156 kilómetros de distancia del polo sur antes de verse obligado a regresar por la falta de provisiones.

Una segunda expedición británica, dirigida por Robert Scott, entró en escena en 1910, al igual que la expedición noruega comandada por Roald Amundsen. Con la ayuda de trineos arrastrados por perros, Amundsen y cuatro miembros de su expedición llegaron al polo sur el 14 de diciembre de 1911. Scott y los cuatro miembros de su equipo llegaron al polo el 18 de enero de 1912, tras arrastrar sus trineos durante la parte más difícil de su ruta. Todos los miembros del grupo de Scott murieron en el viaje de vuelta después de que los noruegos regresaran a su base con éxito. Shackleton volvió a la Antártida en 1914 para intentar cruzar el continente, pero su barco, el Endurance, quedó atrapado en el hielo y fue aplastado. Shackleton y sus hombres volvieron a la isla Elephant, después de cruzar los témpanos de hielo, y finalmente fueron rescatados en agosto de 1916.

Exploración Aérea

En la década de 1920, la aviación llegó a la Antártida. El australiano George Wilkins y el estadounidense C. B. Eielson fueron los primeros en sobrevolar el continente en avión cuando exploraron la península Antártica desde el aire en 1928. El explorador estadounidense Richard Evelyn Byrd estableció un gran campamento —Little America (la Pequeña América)— en la plataforma de hielo de Ross a principios de 1929 y en noviembre voló al polo sur. Byrd regresó a la Antártida en 1934 con otra expedición. Ambas expediciones incluyeron personal de investigación científica.

Otras expediciones aéreas importantes fueron las dirigidas por el estadounidense Lincoln Ellsworth, que atravesó el continente en 1935; por los noruegos, que condujeron una gran expedición a lo largo del litoral; por los alemanes, que enviaron una expedición aérea en 1938 y 1939; y por la expedición del Servicio Antártico Estadounidense entre 1939 y 1941.

Tras la II Guerra Mundial, los Estados Unidos enviaron la expedición más grande a la Antártida: más de 4.000 personas, apoyadas por trece barcos y más de veinte aviones, participaron en la ‘operación Salto de Altura’, y buena parte de la costa fue fotografiada para preparar mapas.

Acontecimientos Recientes

Las exploraciones científicas y sistemáticas a largo plazo de la Antártida comenzaron con el Año Geofísico Internacional (AIG) —del 1 de julio de 1957 al 31 de diciembre de 1958. Doce países establecieron más de sesenta estaciones científicas en la Antártida durante el AIG y recorrieron la mayor parte del continente. Cuando el AIG llegó a su fin, las doce naciones decidieron continuar sus investigaciones durante el año de Cooperación Geofísica Internacional. Los representantes de dichos estados se reunieron en Washington, Estados Unidos, en 1959 para redactar y firmar el Tratado de la Antártida, que decidió dedicar el continente austral por entero a la investigación científica con fines pacíficos; el acuerdo entró en vigor en 1961, y por él se suspendieron todas las demandas territoriales. En 1978 se celebró la Convención para la Conservación de las Focas Antárticas. En 1991, 24 países aprobaron en Madrid un protocolo al Tratado que prohibía la explotación petrolífera o de cualquier otro mineral durante al menos 50 años, si bien no se logró pleno consenso para declarar a la Antártida parque natural mundial. Y en 1994, ante el peligro que suponía su caza indiscriminada, se acordó crear un santuario antártico para las ballenas.

Investigaciones Científicas

Señal del polo sur

En la Antártida se han realizado notables investigaciones científicas entre las que se incluyen estudios de glaciología, meteorología, geomagnetismo, control del clima mundial, sismología y física ionosférica. Los océanos ricos en nutrientes que rodean la Antártida son un importante foco de investigación. Los biólogos han descubierto que los peces de aguas antárticas tienen un componente anticongelante en su sangre que les permite soportar temperaturas bajo cero. Estudios realizados sobre la historia biológica de pingüinos, focas y krill (una potencial fuente de alimento mundial) han proporcionado información nueva sobre la ecología de estas especies. Estudios de carácter internacional han mejorado la comprensión de la reproducción del krill y han permitido a los científicos mejorar sus predicciones sobre los límites seguros para la recolección de este animal.

Iceberg antártico

Los geólogos han reconocido las zonas de rocas más expuestas del continente, incrementando el conocimiento sobre las estructuras geológicas básicas y la historia de la Antártida. Los geólogos glaciares, que estudian los restos del pasado de los glaciares, han descubierto que la Antártida contuvo en alguna época mucho más hielo del que contiene ahora. Los restos fósiles hallados incluyen logros como el descubrimiento de los primeros restos de mamíferos encontrados allí, en 1982, y, el hallazgo del primer dinosaurio fosilizado en 1986. Fósiles de este tipo han proporcionado hasta ahora una secuencia casi completa de la separación del antiguo continente Gondwana. Los vulcanólogos han estudiado extensamente el monte Siple y el volcán en activo del monte Erebus. Los geólogos han recogido miles de meteoritos (incluyendo unos pocos y raros fragmentos lunares), apreciados especialmente por haberse preservado a salvo en el hielo de la acción de los elementos u otros deterioros.

Incluso la capa de hielo ha sido materia de intenso estudio durante mucho tiempo. Los glaciólogos de varios países han empleado modernos métodos de investigación como la radioglaciología para obtener información sobre el paisaje debajo de la capa de hielo y descubrir grandes lagos entre el suelo y el fondo del hielo. Los satélites han sido utilizados para trazar el lento movimiento de la superficie de hielo. Los núcleos de hielo de la Antártida dispuestos en hileras, que incluyen un núcleo completo al fondo de la plataforma de hielo de Ross y uno a través del hielo de la Antártida occidental en la estación Byrd, permitieron a científicos franceses, rusos y estadounidenses trazar los cambios climáticos en el continente a lo largo de un periodo de miles de años. Los científicos franceses han colocado radiotransmisores en los icebergs para seguir su movimiento y representantes de los gobiernos de Arabia Saudí y Australia han considerado la posibilidad de remolcar icebergs a regiones áridas necesitadas de agua.

Los científicos también han realizado estudios sobre el calentamiento global del continente. En 1995 surgió un número extraordinariamente grande de icebergs, alterando radicalmente las dimensiones de la placa de hielo.

Los expertos meteorológicos han realizado continuos registros durante alrededor de veinticinco años que proporcionan datos sobre la función de la Antártida en el clima mundial. Una de esas contribuciones ha sido el descubrimiento, observado por primera vez por científicos británicos en 1985, del llamado ‘agujero en la capa de ozono’, que se desarrolla cada primavera antártica en la estratosfera por encima del continente y que desaparece total o parcialmente al final de la estación. El significado de esta reducción en la capa de ozono en las cercanías del polo sur continúa en estudio. Puede ser un fenómeno natural en parte, pero la evidencia indica que la pérdida de ozono está relacionada con el problema de la liberación de clorofluorocarbonos a la atmósfera.

Se han hecho grandes descubrimientos acerca del comportamiento de los virus en un entorno frío y aislado. A menudo durante el invierno, cuando la Antártida está aislada del mundo exterior, se realizan experimentos psicológicos y estudios sobre el sueño.

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Los océanos

Generalidades

Los océanos de la Tierra

Los océanos son las masas de agua que rodean las tierras emergidas. El agua de los océanos contiene sales, sobre todo sal común (cloruro sódico). Constituye el 97% de toda el agua del planeta, correspondiendo el 3% restante al agua dulce ( ríos, lagos y aguas subterráneas).

La profundidad de los océanos no es uniforme sino que varía dependiendo del relieve oceánico. La zona más profunda se encuentra en la fosa de las Marianas alcanzando los 11 034 m de profundidad.

Existen cinco océanos : Atlántico, Pacífico, Índico, Ártico y Antártico.

Características del agua de los acéanos

  • La capa superficial del agua tiene una temperatura entre 12 °C a 30 °C, y llega hasta una profundidad variable según las zonas, de entre unas decenas de metros hasta los 50 ó 100 m. El agua se va enfriando según la profundidad hasta llegar a tener temperaturas de entre 5 °C y -1 °C. El agua está más caliente en las zonas ecuatoriales y más fría cerca de los polos. En los polos se congela cuando llega el invierno en una gran extensión, formando la banquisa. También está más caliente en verano y más fría en invierno en las zonas donde existen estas estaciones.
  • El agua de los océanos contiene una media de 36 gramos por litro de sales. Esto se expresa diciendo que la salinidad media de los océanos es del 36 por 1 000. Entre las sales disueltas, el cloruro de sodio (sal común) es la más abundante. En las costas de las lugares donde hace mucho calor y la evaporación es grande el hombre extrae la sal de las salinas, por ejemplo en el Mediterráneo. también tiene disueltas pequeñas cantidades de yodo, fósforo y cobre.

Movimientos del agua de los océanos

Las olas

Olas en el Pacífico

Son movimientos del agua originados por el viento al sacudir la superficie de las aguas. Las aguas se rizan y dan lugar a ondulaciones que van creciendo cada vez más y se propagan a grandes distancias según sea la intensidad del viento que las ha provocado.

Cuando los vientos soplan con mucha violencia se forman mareas de temporal. Estos vientos mueven el agua en una dirección y provocan que el nivel del mar suba en las costas llevando gran peligro a los habitantes de las costas bajas. En 1953 se produjo una de estas mareas y el nivel del Mar del Norte subió de uno a dos metros en las costas holandesas, causando graves daños.

Las corrientes marinas

Son movimientos superficiales de las aguas de los océanos. Estas corrientes tienen muchas causas pero principalmente son debidas al movimiento de rotación terrestre (que actúa de manera distinta y hasta opuesta en el fondo del océano y en la superficie) y por los vientos constantes o planetarios, así como a la configuración de las costas y la ubicación de los continentes.

Según su temperatura las corrientes marinas pueden ser cálidas como las que parten de las aguas superficiales de los océanos que tiene su origen en la Zona Intertropical (cálida) y se dirigen, a partir de las costas orientales de los continentes (América del Norte y Asia) hacia las latitudes medias y altas, como por ejemplo la Corriente del Golfo o la de la Kuro-Shivo o Corriente del Japón; o frías, que se mueven a partir de las costas occidentales de los continentes por el ascenso de aguas frías de grandes profundidades. Ejemplos de corrientes frías: la de Canarias, la de Benguela, la de Humboldt o del Perú y la de Groenlandia o corriente del Labrador.

Estas corrientes frías pueden llevar a los icebergs procedentes de los hielos de los polos a latitudes muy bajas del noreste de los Estados Unidos y del Este de Canadá (latitudes similares a las de Francia y el Reino Unido.

Mareas

Las mareas son provocadas por la atracción gravitatoria que ejercen la Luna y el Sol sobre la Tierra. La atracción es mayor en la cara de la Tierra que está frente a la Luna, provocando una pleamar o marea alta. El Sol, por estar a una mayor distancia, produce un menor efecto que la Luna. Estas pueden llegar a ser causas de inundaciones en poblaciones costeras.

Los niveles entre la pleamar y la bajamar, varían según el lugar, desde menos de 1 metro en el mar Mediterráneo y el golfo de México, a 14,5 metros en la bahía de Fundy, en la costa oriental de Canadá.

El relieve de los océanos

Mapa del sistema de dorsales oceánicas (amarillo-verde) en los océanos de la Tierra.

El fondo de los océanos es muy accidentado y no es liso como se creyó durante mucho tiempo. las exploraciones han revelado que existen cordilleras, mesetas y profundas depresiones.

Las plataformas continentales

Plataforma continental

Son vastas mesetas submarinas que se extienden desde los bordes de los continentes hasta profundidades aproximadas de 200 m y que terminan en un talud o pendiente que a veces llega a ser un profundo valle. Las plataformas continentales más notables son la del Noroeste de Europa que se extiende por el oeste de Escandinavia, el Mar del Norte, el Báltico y el Atlántico oriental, y la del Sudeste asiático que llega desde Corea a Java.

Las dorsales

Dorsal oceánica

Las dorsales son cordilleras submarinas formadas al ponerse en contacto el magma del interior de la Tierra con las aguas de los océanos. Por el centro del Atlántico corre una dorsal con forma de S, de unos 15 000 km de longitud, casi paralela a los continentes que da lugar a las islas Azores. El océano Índico también está recorrido por una dorsal de Norte a Sur y en el Pacífico también existen dorsales en dirección Noreste-Sureste; las islas Hawai están situadas sobre una de estas dorsales .

Las cubetas submarinas

Son grandes extensiones del fondo marino situadas entre las plataformas continentales y las dorsales oceánicas. Con profundidades de entre 2 000 y 4 000 m. Ocupan la mayor parte del fondo marino. En el Atlántico existen a cada lado de la dorsal central. El Pacífico está dividido en varias cubetas muy extensas.

Las fosas

Son entalladuras estrechas y muy profundas de los océanos, con una media de 7 000 a 8 000 m de profundidad, que pueden llegar a medir miles de kilómetros de largo. Se encuentran en el borde de los continentes o cerca de conjuntos de islas. La fosas de Las Marianas en el Pacífico tiene la mayor profundidad del planeta con más de 11 000 m bajo el nivel del mar. En el Atlántico la fosa más profunda se encuentra en las proximidades de la isla Puerto Rico.

Fuentes

Océano Atlántico

Océno Atlántico

El océano Atlántico es el océano que separa a Norteamérica y Sudamérica de África y Europa y se extiende desde el océano Ártico hasta el Antártico. Se comunica artificialmente con el océano Pacífico a través del canal de Panamá y con el océano Índico a través del canal de Suez.

Las aguas son más saladas y cálidas que las de los otros océanos. Están sometidas a la influencia de las mareas y de las corrientes producidas por los vientos y las diferencias de densidad. En la superficie los vientos alisios producen corrientes marinas que movilizan las aguas.

Tiene condiciones muy favorables para la vida gracias a los aportes de sustancias nutritivas que le aportan los ríos que desembocan en él. Existe gran riqueza de plancton y por lo tanto de peces. Por su gran longitud de Norte a Sur tiene gran diversidad climática, desde el clima frío del Norte y del Sur a los templados y cálidos de los trópicos y el ecuador.

Es de una profundidad moderada comparado con los demás océanos y recibe un gran volumen gran volumen de agua desde los continentes por medio de los numerosos ríos muy caudalosos que en él desembocan. En él se vierte la mitad del agua dulce del planeta.

La dorsal medioatlántica lo divide en dos partes, una al Este y otra al oeste. Algunas de las cimas de esta dorsal forman islas volcánicas (Islandia, Azores, Ascensión).

Mares

Los más importantes son: Mar Báltico, Mar Cantábrico, Mar Caribe, Mar de Irlanda, Mar Mediterráneo, Mar del Norte, Mar Báltico, Mar Negro y Mar de Azov.

Océano Pacífico

Océano Pacífico

El océano Pacífico es el mayor océano de la Tierra, ocupa la tercera parte de su superficie. Se extiende desde el mar de Bering y el Ártico por el norte, hasta los márgenes congelados del mar de Ross en la Antártida por el sur. Se extiende desde Indonesia hasta la costa de Colombia. El límite oeste del océano es el estrecho de Malaca.

El fondo del océano a la cuenca del Pacífico es relativamente uniforme, con una profundidad media de unos 4.270 metros.

El punto más bajo de la superficie de la corteza terrestre, la fosa de las Marianas, se encuentra en el Pacífico.

Fosa de las Marianas

El océano Pacífico solo se comunica con el océano Atlántico a través de tres conexiones: una es artificial: el Canal de Panamá, y las restantes son pasos naturales en el extremo austral americano: el Estrecho de Magallanes y el Pasaje de Drake.

El primer europeo en ver el océano Pacífico desde la orilla de americana fue el hidalgo y explorador español Vasco Núñez de Balboa, quien, tras cruzar el istmo de Panamá, tomó posesión de sus aguas en nombre de los reyes de España el día 2 de septiembre de 1513, y le otorgó el nombre de Mar del Sur.

Corriente del Kurosivo
Corriente de Humboldt.

La circulación superficial de las aguas del Pacífico es generalmente en el sentido de las agujas del reloj en el Hemisferio Norte y en el contrario en el Sur. La Corriente ecuatorial del norte, circula hacia el oeste por los vientos alisios, gira hacia el norte cerca de las Filipinas para convertirse en una cálida Corriente de Kuroshio, o de Japón. Girando hacia el este a unos 450 N, el Kuroshio se divide y algunas aguas se mueven hacia el Norte como la Corriente de las Aleutianas, mientras que el resto se mueven hacia el sur para reunirse con el corriente ecuatorial del norte. La Corriente de las Aleutianas se divide al aproximarse a Norte América y forma la base de un giro en contra de las agujas del reloj en el mar de Bering. Su brazo sur se convierte en la lenta corriente de California, que fluye hacia el sur.

La Corriente Ecuatorial del Sur, que fluye hacia el oeste a lo largo del ecuador, gira hacia al sur, al este de Nueva Guinea, después gira al este a unos 50 grados de latitud sur, y se une a la corriente de circulación principal hacia el oeste del Pacífico Sur, que incluye la Corriente Circumpolar Antártica que da la vuelta a la Tierra. Al aproximarse a la costa de Chile, la Corriente Ecuatorial del Sur se divide; una rama fluye alrededor del Cabo de Hornos y la otra gira al norte para formar la Corriente de Humboldt.

Océano Índico

Océano Índico

El océano Índico es uno de los océanos de la Tierra, el tercero más grande por superficie, baña las costas de África del Este, Oriente Medio, Asia del Sur, Sudeste Asiático y Australia.

El Índico cubre aproximadamente el 20 % de la superficie del planeta. El punto más al norte del océano Índico está aproximadamente a 30º norte de latitud en el golfo Pérsico. El océano mide aproximadamente 10 000 km de ancho entre las puntas sur de África y Australia; su área es 73 427 458 km², incluyendo el mar Rojo y el golfo Pérsico. El volumen del océano se estima en 292 131 000 km³.Pequeñas islas salpican los bordes continentales.

India de donde el océano toma el nombre

Sirve como una ruta de tránsito entre Asia y África lo que lo ha convertido en un foco de conflictos. De todas maneras, ninguna nación lo ha dominado con éxito hasta los inicios del siglo XIX cuando los ingleses colonizaron la mayoría de la tierra perimetral. El Índico fue llamado así porque baña las costas de la India e Indonesia.

Indonesia da nombre al océano

El Índico es un mar bastante tranquilo, y gracias a ello se abrió al comercio antes que el Atlántico o el Pacífico. El pronto conocimiento de los poderosos monzones también significó que las naves podían navegar hacia el oeste a principios de la temporada, y luego, tras esperar unos meses, retornar en dirección este.

Los principales grandes ríos que fluyen al Índico son el Zambeze (2.693 km), Limpopo (1.800 km), Jubba-Shebelle (2.011 km), Shatt-al-Arab (3.596 km), Indo (3.180 km), Ganges (2.510 km), Brahmaputra (2.948 km), Irrawaddy (2.170 km) y Murray-Darling (2.500 km). Las corrientes marítimas están muy influenciados por los monzones.

Los mares límitrofes son el Andamán, Arabia, Balí, Flores, Java, Laquedivas, Rojo, Savu y Timor,

Océano Ártico

Localización

El océano Ártico o Glacial Ártico es el más pequeño y el que está situado másal Norte de los océanos del planeta. Rodea al Polo Norte y se extiende al norte de Europa, Asia y América. Ocupa una extensión de 13.000.000 km² y las profundidades de este océano oscilan entre los 2.000 m y 4.000 m en la región central, y los 100 m en la plataforma continental; siendo su media de unos 1.500 m.

Este océano limita con la parte norte del Atlántico, recibiendo grandes masas de agua a través del estrecho de Fram y el mar de Barents. Está limitado por el estrecho de Bering, entre Rusia y Alaska, que lo separa del Pacífico; por la costa norte de Alaska y Canadá. También limita con el litoral septentrional de Europa y Asia.

Grandes masas de hielo protegen durante todo el año a este océano de las influencias atmosféricas. En su parte central pueden encontrarse casquetes de hielo de hasta cuatro metros de espesor. Las grandes capas de hielo suelen formarse por el deslizamiento de grandes paquetes de hielo uno sobre otro.

Las temperaturas en invierno suelen rondar los −50 °C debido a los fuertes vientos provenientes de Siberia (Rusia); mientras que en el verano apenas se superan los 0 °C; en tanto que en la plataforma continental pueden darse temperaturas de hasta 30 °C.

  • Rasgos submarinos

Una dorsal oceánica, la dorsal de Lomonósov, separa la honda cuenca polar del Norte marino en dos cuencas oceánicas: la Euroasiática que tiene una profundidad de entre 4.000 y 4.500 metros, y la Asiático-americana, de alrededor de 4.000 metros de profundidad.

  • Vida
Oso polar.

Existen unas cuatrocientas especies animales en esta zona. De ellas, la más conocida es el oso polar, el mayor carnívoro del lugar. Llega a tener un peso de 800 kg y se alimenta de focas y peces, aunque si no logra atraparlos puede reemplazarlos momentáneamente por musgos y líquenes.

Seis especies de focas habitan este lugar, aunque su número ha ido decreciendo desde el siglo XIX debido a su depredador natural, el oso polar, y a la caza indiscriminada a que fue sometida por el hombre debido a lo preciado de su piel y su grasa. Otro poblador típico de la zona es la ballena, igualmente amenazada y que, actualmente, se halla protegida de la captura indiscriminada.

También se encuentra un diminuto pero importante habitante: el krill, que desempeña un papel importantísimo en la cadena alimenticia de la región.

Océano Antártico

Localización
La Antártida y las islas circundantes

El océano Antártico, también denominado océano Meridional u océano Austral (en inglés Southern Ocean), océano Glacial Antártico o mar Glacial Antártico, es una extensión oceánica cuya existencia como océano no es reconocida por todos los científicos. En general se reconoce su existencia desde las costas de la Antártida hasta los 55° Sur, límite convencional con el océano Atlántico, el océano Pacífico y el océano Índico.

Es el penúltimo océano en extensión, siendo sólo el océano Ártico aún más pequeño. La Organización Hidrográfica Internacional definió su extensión y existencia en 2000, coincidiendo con los límites de aplicación del Tratado Antártico, pero la decisión no fue ratificada.

  • Situación

El océano Antártico rodea completamente a la Antártida, y junto al Ártico son los únicos en circundar el mundo de forma completa. Tiene una superficie de 20 327 000 km², una cifra que comprende a los mares periféricos, que en sentido horario son: parte del pasaje de Drake (o mar de Hoces), parte del mar del Scotia, mar de Weddell, mar del Rey Haakon VII, mar de Lázarev, mar de Riiser Larsen, mar de los Cosmonautas, mar de la Cooperación, mar de Davis, mar de Mawson, mar de Urville, mar de Somov, mar de Ross, mar de Amundsen, y el mar de Bellingshausen. La tierra firme es visible sobre el océano con 17 968 km de costa.

  • Clima
El Océano Austral, según lo delineado en el proyecto de 2002 de la cuarta edición de Límites de los océanos y de los mares de la Organización Hidrográfica Internacional

La temperatura del mar varía de +10 °C a −2 °C. Tempestades ciclónicas se mueven hacia el Este girando en torno al continente antártico y son frecuentemente de fuerte intensidad, y causa de la diferencia de temperatura entre los hielos y el océano abierto.

La superficie oceánica comprende entre los 40° de latitud Sur y la Corriente Circumpolar Antártica que tiene los vientos más fuertes del planeta. En invierno el océano se hiela hasta los 65° S en dirección del Pacífico y hasta los 55° S en dirección del Atlántico, llevando la temperatura superficial bajo cero. En algunas costas, los fuertes y constantes vientos provenientes del interior mantienen la costa libre de hielo también en invierno.

La banquisa que se forma entorno al continente antártico, de alrededor de 1 m de profundidad. Las olas pueden ser muy altas. Los icebergs antárticos pueden poseer dimensiones imponentes, extendiéndose por kilómetros y constituyen un peligro para la navegación.

El punto más profundo del océano se encuentra en el extremo meridional de la fosa de las Sandwich del Sur y alcanza 7.235 m de profundidad.

  • Mesetas de hielo

Los glaciares e inlandsis antárticos que se han extendido y flotan sobre la superficie del océano han formado un amplio sistema de mesetas (o barreras) de hielo. Pedazos de estas mesetas que están conectadas a los glaciares en tierras firme se rompen y forman campos de hielo y témpanos de hielo (o iceberg). Debido al calentamiento global algunas de estas masivas mesetas se están derritiendo, contribuyendo a la subida del nivel superficial.

Tiene una profundidad generalmente comprendida entre los 4.000 y 5.000 metros, es un océano profundo con pocas zonas de aguas poco profundas. La plataforma continental antártica es estrecha y relativamente profunda con respecto a las otras: de los 400 a los 800 metros. La mayor parte del fondo oceánico está cubierta por depósitos de origen glacial, excavados sobre el terreno helado y posteriormente trasladados al mar.

  • Recursos naturales

Los recursos naturales del océano Antártico no han sido explotados aún; se sospecha la presencia de grandes yacimientos petrolíferos y gas natural en las proximidades del continente antártico y de nódulos de manganeso. El hielo que cubre la Antártida es la mayor reserva de agua dulce del mundo: casi el 81 % del total. El océano presenta grandes poblaciones de krill