Wikichicos/Sistema Solar/Cometas

De Wikilibros, la colección de libros de texto de contenido libre.
Saltar a: navegación, buscar
Un cometa

Los cometas son cuerpos celestes constituidos por hielo, polvo y rocas que orbitan alrededor del Sol siguiendo diferentes trayectorias: elípticas, parabólicas o hiperbólicas. Se forman en la Nube de Oort y en el Cinturón de Kuiper, localizados más allá de la órbita de Neptuno.

Los cometas, junto con los asteroides, planetas y satélites, forman parte del Sistema Solar. La mayoría de estos cuerpos celestes describen órbitas muy elípticas, lo que produce su acercamiento al Sol durante un período considerable.

¿Como están formados?[editar]

Los cometas son cuerpos sólidos compuestos de materiales que se subliman (pasan de sólido a gas directamente) en las cercanías del Sol.

A gran distancia (a partir de 5-10 UA) desarrollan una atmósfera que envuelve al núcleo, llamada coma o cabellera. Esta coma está formada por gas y polvo. A medida que el cometa se acerca al Sol, el viento solar azota la coma y se genera la cola característica. La cola está formada por polvo y el gas de la coma ionizado, es decir, cargado eléctricamente.

¿Como fue su descubrimiento?[editar]

Edmund Halley

Fue después del invento del telescopio cuando los astrónomos comenzaron a estudiar a los cometas con más detalle, advirtiendo entonces que la mayoría de estos tienen apariciones periódicas. Edmund Halley fue el primero en darse cuenta de esto y pronosticó en 1705 la aparición del cometa Halley en 1758, para el cual calculó que tenía un periodo de 76 años. Sin embargo, murió antes de comprobar su predicción.

Un telescopio antiguo

Debido a su pequeño tamaño y órbita muy alargada, solo es posible ver los cometas cuando están cerca del Sol y por un periodo corto de tiempo.

¿Se pueden ver en la computadora?[editar]

Los cometas son descubiertos por lo general de manera visual o fotográficamente usando telescopios de campo ancho u otros medios de magnificación óptica, tales como los binoculares. Sin embargo, aun sin acceso a un equipo óptico, es posible descubrir un cometa rasante solar en línea si se dispone de una computadora y conexión a Internet. En los años recientes, el Observatorio Rasante Virtual de David (David J. Evans) (DVSO) ha permitido a muchos astrónomos aficionados de todo el mundo descubrir nuevos cometas en línea (frecuentemente en tiempo real) usando las últimas imágenes del Telescopio Espacial SOHO.

Un caso reciente (28-11-2013) de un cometa rasante del Sol que resultó volatilizado al aproximarse al Sol ha sido ISON1 que se cree que procede de la nube de Oort.

¿ Cuál es el origen de la palabra "cometa" ?[editar]

La palabra proviene del vocablo latín comēta y éste a su vez del vocablo griego κομήτης, cuyo significado es «cabellera».

¿ Cuál han sido el cometa más conocido ?[editar]

El cometa Halley fotografiado en 2010

El cometa Halley ha sido muy bien conocido por ser el último en aproximarse mucho a la Tierra. Es el único de período corto que es visible a simple vista desde la Tierra, y también el único cometa a simple vista que quizás aparece dos veces en una vida humana. Se le observó por última vez en el año 1986 en las cercanías de la órbita de la Tierra, y su próxima aparición ocurrirá a mediados de 2061.

Estrella de Navidad o cometa

¿ Cuál ha sido influencia cultural de los cometas ?[editar]

Los cometas han llamado la atención de los hombres de todas las civilizaciones. Generalmente eran considerados un mal augurio. Se ha relacionado la súbita aparición de cometas con hechos históricos, como batallas, nacimientos (véase Jesucristo) o muertes. Estas creencias perduran hasta nuestros días, aunque tienen mucho menos predicamento que en la antigüedad.

En la antigüedad, su aparición venía acompañada de malos presagios. Los astrólogos le atribuían el augurio de muerte inminente de algún rey o emperador. Pero lo cierto es que, si bien este tipo de creencias ha sido superado por la mayoría de las personas, existe todavía el temor de un posible impacto sobre la superficie de la Tierra de efectos apocalípticos.

Fuente[editar]

Siguiente tema[editar]