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La Tierra vista desde el espacio

La Tierra es el planeta en el que vivimos. Es el único planeta en el Sistema Solar con agua líquida. Es también el único que alberga vida de todos los que conocemos.

¿De qué porte es la Tierra?[editar]

La Tierra tiene un diámetro de 12,742 km. Es el mayor planeta rocoso del Sistema Solar.

La Tierra pesa 5,973,000,000,000,000,000,000,000 kg. (Casi 6 cuatrillones de kilogramos). Pero esto es poco comparado con Júpiter (319 Tierras) y diminuto comparado con el Sol (335.789 Tierras) y otras estrellas.

¿Cómo es de antigua la Tierra?[editar]

Los científicos tienen pruebas que indican una edad de 4.600 millones de años.

¿Cómo es su superficie?[editar]

El monte Everest, el lugar más alto de la Tierra
Algunas de las placas tectónicas

La superficie de la Tierra está formada por continentes y océanos. También hay islas en los océanos. La capa más externa de la Tierra se llama corteza. Está dividida en partes que se llaman placas tectónicas. Estas placas se mueven muy lentamente, transportando sobre ellas a los continentes. Los lugares donde una placa se encuentra con otra se llaman fallas. En las fallas, el magma puede filtrarse y salir al exterior a través de grietas y crear volcanes. El magma que sale a la superficie se llama lava. Cuando las placas se deslizan entre sí, se producen grandes tensiones debido a la fricción. Cuando esta tensión es liberada, las placas se mueven rápida y bruscamente, creando terremotos.

La Tierra tiene muchas clases de climas. Es frío y helado en lugares como la Antártida. Es caliente y seco en los desiertos que ocupan algunas partes del mundo como África y Arabia. También existen desiertos fríos como Siberia.

Los bosques crecen en zonas húmedas y templadas, en las zonas ecuatoriales (estas áreas abarcan miles de kilómetros alrededor de la "línea" caliente llamada ecuador. Fuera de las zonas ecuatoriales existen áreas de mucha sequía, la mayoría desiertos calientes, donde no suele llover.

Otras clases de bosques crecen entre el ecuador y los polos, como los bosques masivos de coníferas, pinos y otros árboles que mantienen sus hojas todo el año, y los bosques de robles, hayas y otras plantas de hoja caduca. Algunos lugares son muy húmedos como los lagos y pantanos.

Hay praderas, algunas muy calientes, llamadas sabanas, con mucha hierba y algunas árboles. También hay montañas, causadas por la colisión de placas tectónicas. Algunas de ellas tan altas que conservan la nieve y el hielo todo el año. Otras son más bajas y redondeadas.

¿Porqué hay vida en la Tierra?[editar]

El agua (en color azul ) forma las tres cuartas partes de la superficie de la Tierra

En cualquier parte de la Tierra, podemos encontrar formas de vida. Pueden ser muy pequeñas, como una bacteria pero la podemos encontrar en sitios muy fríos, calientes, profundos, muy altos u oscuros.

Todos los seres vivos tienen en común necesitar agua para desarrollarse. Donde haya agua, habrá formas de vida, incluso si no puedes verlas. Si se encontrara agua líquida en algún lugar del Sistema Solar, los científicos creen que podríamos encontrar vida allí también. Si no, siempre quedará el resto del universo para explorar.

Hay otra posibilidad. Todos los seres vivos que conocemos necesitan agua líquida. Pero puede haber en algún otro lugar seres que no necesiten agua. Quizá necesitemos aprender a reconocerlos.

¿Cómo es su luna?[editar]

Comparación de la Tierra y la Luna

También conocida con su nombre griego Selene, tiene un diámetro de 3.476 km que orbita a la Tierra en un período de 27,3 días a una distancia que varía entre 356.000 y 406.000 km. La luna es una 400 veces más pequeña que el sol, y está 400 veces más cerca de nuestro planeta que él. No produce luz propia, sino que refleja la que recibe del sol.

Este satélite no posee atmósfera (debido a su pequeña gravedad), y se encuentra expuesto de forma directa tanto a los impactos de meteoritos como a la radiación solar que provoca enormes variaciones térmicas sobre su superficie (más de 100 °C durante el día y menos de -170 °C durante la noche.

La luna, al igual que la tierra, tiene rotación sobre su propio eje, lo que genera sobre nuestro planeta una pequeña fuerza de atracción que afecta a nuestros océanos, dando lugar a formación de las mareas (mareas lunares) que conocemos. Probablemente, sin la existencia de la luna, nuestro planeta hubiera evolucionado de un modo muy diferente al que conocemos hoy.

Cuando la Tierra tenía poco tiempo, un cometa impactó con la Tierra y separó una sección de la Tierra que es hoy en día la Luna.

¿Cuánto dura un día en este planeta?[editar]

Un día en la Tierra dura 24 h (solares) o 23 h y 56 min (siderales). Es el tiempo que tarda la Tierra en girar en torno a su eje. En la cara de la Tierra en la que de el Sol será de día, y en la otra cara será de noche.

¿Cuánto dura un año en este planeta?[editar]

Un año en la Tierra dura 365 días. Es el tiempo que tarda la Tierra en completar una órbita alrededor del Sol (en realidad son 365 días y 6 horas).

Cada 4 años acumulamos esas 6 horas de más y hacemos ese año bisiesto (365 días + (6 horas de cada año x 4 años)= 366 días), colocándole ese día al mes de febrero por ser el que menos días tiene.

¿De qué está hecha la Tierra?[editar]

Cuando un planeta está formado por rocas, decimos que su superficie es la corteza. Debajo de la corteza terrestre hay roca fundida muy caliente. Hay una capa llamada manto. La roca fundida es lo que sale de los volcanes. La llamamos lava.

Bajo el manto está el núcleo de la Tierra. Se cree que está hecho de hierro y níquel sólido, rodeado de hierro fundido muy caliente. La temperatura allí es muy elevada.

La corteza terrestre es muy fina comparada con el manto y el núcleo. Pero es muy gruesa para nosotros. No se ha conseguido atravesarla todavía.

¿Qué gravedad ejerce la Tierra sobre mí?[editar]

Esquema de las capas que forman la Tierra

Es fácil calcular tu peso mediante una escala. Tú tienes peso debido a la gravedad que la Tierra tiene sobre ti, que atrae todos los objetos al centro, pero el suelo nos frena.

Hay que diferenciar que el peso es la fuerza de gravedad sobre un objeto, y se mide en Newtons. En cambio, la masa se mide en kilogramos, y se puede calcular si se sabe el peso.

La gravedad es una fuerza muy importante. Tanto como para mantenerte firmemente en la Tierra, o para mantener a la Luna girando entorno a ella, la tierra girando entorno al Sol y el Sol girando alrededor de nuestra galaxia, la Vía Láctea.

La gravedad también hace que las estrellas y planetas tengan una forma esférica. De hecho, sin la gravedad no podría haber un Sol, una Luna o la Tierra porque la materia de la que están hechos estaría flotando en el espacio.

¿Sabías qué...? Sir Isaac Newton fue la primera persona que enunció que la fuerza que te empuja a la Tierra es la misma fuerza que mantiene los planetas girando alrededor del Sol. La historia dice que lo imaginó cuando vio caer una manzana de un árbol.
La Tierra vista desde la Luna

¿Cuál es el origen de su nombre?[editar]

La palabra "tierra" se utiliza para nombrar a nuestro planeta y como sinónimo de arena. Nuestro planeta ha recibido otros nombres como Gaia o Tellus. Gaia era un dios griego y Tellus un dios romano que representaban al planeta.

Viendo nuestro planeta desde el espacio, cubierto de nubes y de mares azules, cualquier visitante extraterrestre seguramente lo nombraría muy diferente a como lo llamamos nosotros.

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