Petróleo

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Introducción[editar]

Aceite (petróleo) gota

Petróleo significa “aceite de piedra”. Hoy día ese aceite juega un papel clave en las sociedades del mundo entero, además de ser fundamental en las estrategias políticas internacionales. Es la materia prima más importante de cuantas usa la civilización occidental, siendo su fuente de energía más importante y obteniendo de él diversos productos de uso cotidiano y masivo: lejías, colorantes, insecticidas, productos de belleza, perfumes, medicinas, tejidos, y, sobre todo, el plástico, omnipresente en nuestras vidas.

Historia[editar]

Las primeras referencias que se tienen del petróleo en la antigüedad es la presencia de emanaciones de gases espontáneamente inflamadas desde el suelo. En otras oportunidades, el petróleo se manifestaba en corrientes de agua, siendo recogido y empleado en diversos usos como ungüento para curar las heridas, enfermedades de la piel o dar masaje a los músculos reumáticos.

Fueron los egipcios los primeros en darle uso medicinal, ocupándolo también en embalsamamientos y como aceite para las ruedas de sus carruajes.

En Babilonia fue utilizado como combustible y para unir mosaicos y piedras en sus construcciones. La existencia del asfalto en el Mar Muerto es mencionada por primera vez por Moisés en sus escritos.

De igual modo, el historiador Plinio mencionó el manantial de Agrigento, que suministraba el aceite mineral de Sicilia para lámparas y Marco Polo, en la narración de sus viajes, describió el empleo del petróleo para el alumbrado, que era transportado en camellos hasta Bagdad.

En el año 100 antes de Cristo, los chinos se convirtieron en los primeros exploradores de petróleo. Buscaban en el lugar que les parecía adecuado y perforaban con taladros de bambú.

Periodo moderno[editar]

1864, extracción de petróleo en Pennsylvania a principios de la historia de la industria petrolera en los Estados Unidos

Pero el petróleo moderno, el origen de su poderío, se sitúa en torno a 1854. En ese año, un profesor de la Universidad de Yale (Benjamin Silliman) recibió el encargo de hacer un estudio acerca del “aceite de piedra” que rezumaba en algunas montañas al noroeste de Pensilvania. Un grupo de empresarios confiaba en que pudiera ser utilizado como combustible en las lámparas, y con él competir con el “aceite de carbón”. Aspiraban a que se usara también como lubricante en la naciente industria mecánica. El experimento tuvo éxito, George Bissell y James Townsed (los empresarios) se hicieron millonarios y nació una de las industrias más potentes del mundo: la petrolera.

En 1995, tras 140 años del nacimiento de la industria, la producción mundial de petróleo alcanzó 61.3 millones de barriles diarios. El petróleo es una fuente gigantesca de riqueza, y un generador continuo de conflictos. Pero además, ha demostrado que tiene un potencial destructor enorme. La contaminación procedente del petróleo, es hoy uno de los mayores problemas a los que se enfrenta la sociedad. Y ese dualismo, desarrollo-destrucción, es la gran contradicción del petróleo.

Indice[editar]

  1. Historia de la industria petrolífera
    1. El petróleo en la Antigüedad
    2. El petróleo en el siglo XIX
    3. El petróleo de 1900 a 1930
    4. El petróleo de 1930 a 1945
    5. El petróleo de 1945 hasta la crisis de 1973
    6. El petróleo desde 1973 hasta la actualidad
  2. Situación actual de la industria del petróleo (Véase de momento Industria petrolera)
    1. Geografía política del petróleo
    2. Empresas petrolíferas(Véase de momento w:Categoría:Empresas de energía)
    3. Problemas y retos del petróleo de cara al futuro
      1. Catástrofes medioambientales (Véase de momento w:Categoría:Desastres contaminantes)
      2. Agotamiento de las reservas (Véase de momento w:Reservas estratégicas de petróleo)
      3. Energías alternativas (Véase de momento w:Energía renovable)
  3. El petróleo y sus derivados
    1. Productos procedentes del petróleo
  4. Procesamiento del petróleo (Véase de momento w:Destilación del petróleo)
    1. Mecanismos extractivos (Véase de momento w:Geología del petróleo)
    2. Cómo se procesa el petróleo
      1. Gasolinas (Véase de momento w:Gasolina)
      2. Plásticos (Véase de momento w:Plástico)
      3. Otros derivados