Programación en Java/La palabra reservada final

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En una aplicación posiblemente nos encontremos con algún valor que permanece constante durante la ejecución. Podemos definirla como una variable común pero perderíamos el control. Por allí, en algún descuido, se cambiaría de valor pero no nos enteraríamos. Podemos agregar a la definición de la variable el modificador final, que indica que a esa variable solo se le puede asignar un valor u objeto una única vez. La sintaxis es la siguiente:

final tipo_variable nombre_de_variable = valor;  

Por ejemplo :

final int unaConstante = 10;

Si tratamos de modificar el valor de una variable con el modificador final, el compilador indicará un error. Una vez definido el valor no se puede modificar.

Realmente, lo que permanece constante es la asignación de un objeto a esa variable, no los atributos internos que pueda tener ese objeto. Por ejemplo, en el siguiente caso:

final Ciudadano juan = new Ciudadano();

habríamos creado al ciudadano 'juan' y ya nunca más se le podrá asignar a 'juan' otra instancia de Ciudadano. Sin embargo, es posible cambiar los datos internos de ese ciudadano:

juan.setApellido("Pérez");

el objeto 'juan' ha cambiado internamente.

Con el modificador final evitaremos lo siguiente:

Ciudadano pepe = new Ciudadano();
juan = pepe;

La última línea no compilaría pues 'juan' fue declarado con final, así que no se le puede asignar nada nuevo.