Manual del escritor/Narrativa/El cuento

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Manual del escritor/Narrativa


El cuento es un subgénero literario de la narrativa que se caracteriza por tener una trama sencilla con una estructura báscica, generalmente sucede en un corto periodo de tiempo y posee pocos personajes. Está hecho para ser leído en una sola ocasión, sin segmentos que permitan interrumpir la lectura para continuar posteriormente.

Características[editar]

Como se menciona arriba, hay ciertas características que distinguen al cuento de otros subgéneros narrativos, los cuales son:

  • Narrador. Como toda narrativa, el cuento posee un narrador, esto es, alguien que cuenta los sucesos. Pueden ser de tres tipos:
    • Narrador omnisciente: los hechos los cuenta un narrador no presente en la historia, habla en tercera persona del singular (el, ella, eso) y, por lo regular, conoce las emociones, los pensamientos y la personalidad de los personajes. Se pueden emplear el pasado o el presente.
    • Narrador testigo: este tipo de narrador es uno que vivió los hechos. Siempre narra en pasado. Conoce solamente lo que vio de lo sucedido, no los pensamientos y los detalles exactos de los hechos.
    • Narrador protagonista: es el sujeto de la historia quien la cuenta. Va descubriendo junto al lector los hechos, y da un sentimiento más personal al cuento, pues hace sentir al narrador parte de la obra. Se emplea la primera persona del singular y se puede usar cualquier tiempo verbal excepto el futuro.
  • Personajes: El cuento tiene un número reducido de personajes, pudiendo tener sólo uno. Nunca se deben crear un número elevado de personajes, a menos que sean ambientales y/o secundarios y no le resten importancia a los principales.
  • Extensión: Aunque no existe una convención o acuerdo acerca de la extensión estándar de un cuento, su característica principal es que se trata de un escrito breve o corto. Debido que no hay un acuerdo sobre la longitud, se suele clasificar al cuento en cuento corto y cuento largo (ver mas abajo)
  • Estructura: La estructura de un cuento es muy simple, teniendo una introducción o comienzo, un desarrollo y un desenlace.
  • Prosa: Todo cuento debe estar escrito en prosa, esto es, no en verso, sin rimas y en párrafos.
  • Lugares: El cuento sucede en un sólo escenario. Es posible incluir otros, pero no es muy recomendable.
  • Argumento: El argumento de un cuento debe ser simple, no extenso. Esto con la intención de mantener la corta longitud del cuento.

Estructura[editar]

Como se menciona arriba, la estructura del cuento es muy básica. Tiene una introducción, un desarrollo y un desenlace.

  • Introducción. En esta parte se presenta a todos los personajes (o a los importantes) y su personalidad. También se suele describir el ambiente. Es, por lo regular, la parte más corta del texto.
  • Desarrollo. Es en esta parte donde se ocurre el problema, la situación que está fuera de lo normal y conflicta a los personajes; no es necesario que "el problema" sea malo, más bien se refiere a la situación central del cuento. Da paso al desenlace.
  • Desenlace. En el desenlace se resuelve el conflicto o la situación inicial. Puede variar en su extensión, pero ¡cuidado!, a nadie le gusta que se prolongue el final de un texto que está por acabar.

Cuento corto y cuento largo[editar]

Cuento corto[editar]

Se cuele considerar al cuento corto al que va de tres a cinco cuartillas cuartillas. No presenta ninguna diferiencia al cuento común aparte de la longitud y el nombre.

Cuento largo[editar]

El cuento largo es menos común. Tiene una extensión mayor al cuento corto. Suele confundirse el cuento largo con la novela corta, pero, como se explicará más adelante, tienen pocas cosas en común.

Temáticas[editar]

Erroneamente existe la creencia de que el cuento está hecho para niños y que trata de fantasía. Se suele asumir esto por la corta extensión del cuento y los populares cuento infantiles (como los Cuentos de la infacia y el hogar). Sin embargo, los cuento pueden abarcar cualquier tema, como:

  • Ciencia ficción, como los cuentos de Isaac Asimov.
  • Terror, como los de Edgar Allan Poe.
  • Ficción (ficción realista), cuento sobre la vida diaria, e.g., Macario de Juan Rulfo.
  • Fantasía, como los cuentos de la infancia y del hogar de los hermanos Grimm.
  • Fantasía épica, como los cuentos de El Silmarillion de Tolkien.

Cuento y otros subgéneros[editar]

Es común confundir el cuento con otros subgéneros narrativos, he aquí algunas diferiencias.

Cuento y novela[editar]

  • El cuento tiene menor extensión, complejidad y personajes.
  • La novela se estructura en capítulos, secciones o partes.
  • El cuento se lee de una sola vez, mientras que la novela se puede leer por partes aprovechando su división.
  • En la novela pueden pasar largos periodos de tiempo entre una etapa y otra, en el cuento no.

Cuento y mito[editar]

  • Un mito habla sobre dioses y su intervención en asuntos humanos, suele ser aceptado por ciertos grupos.
  • Un cuento puede tratar sobre dioses, pero sin dar por hecho que es cierto.
  • Un mito no sigue la estructura ni las características de un cuento (en su totalidad)

Cuento y leyenda[editar]

  • Una leyenda trata de explicar un suceso o fenómeno y forma parte de la cultura de un pueblo.
  • Un cuento puede también tener esta intención, pero se acepta como ficción, no coño razón.
  • La leyenda no sigue la estructura del cuento.