Fisiología humana/Sistema reproductor masculino

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En términos simples, la reproducción es el proceso por el cual los organismos crean descendientes. Este milagro es una característica que todos los seres vivos tienen en común y los distingue de las cosas no vivas. Pero a pesar de que el sistema reproductivo es esencial para mantener viva a una especie, no es esencial para mantener viva a una persona.

En la reproducción humana, dos tipos de células sexuales o gametos están involucrados. El esperma, el gameto masculino y un ovocito secundario (junto con el primer cuerpo polar y la corona radiata), el gameto femenino deben encontrarse en el sistema reproductor femenino para crear un nuevo individuo. Para que se produzca la reproducción, tanto el sistema reproductor femenino como el masculino son esenciales. Es una equivocación común denominar a la célula gamética de una mujer como un huevo o un óvulo, pero esto es imposible. Un ovocito secundario debe ser fertilizado por el gameto masculino antes de que se convierta en un "huevo" u "óvulo".

Si bien los sistemas reproductivos femeninos y masculinos están involucrados en la producción, alimentación y transporte del ovocito o el esperma, son diferentes en forma y estructura. El hombre tiene órganos reproductivos, o genitales, que están dentro y fuera de la pelvis, mientras que la mujer tiene los órganos reproductores completamente dentro de la pelvis.

El sistema reproductor masculino consiste en los testículos y una serie de conductos y glándulas. Los espermatozoides se producen en los testículos y se transportan a través de los conductos reproductivos. Estos conductos incluyen el epidídimo, el conducto deferente, el conducto eyaculador y la uretra. Las glándulas reproductivas producen secreciones que se convierten en parte del semen, el fluido que eyacula desde la uretra. Estas glándulas incluyen las vesículas seminales, la glándula prostática y las glándulas bulbouretrales.

Estructura[editar]

El sistema reproductivo masculino humano

Testículos[editar]

Los testículos (singular, testículo) se encuentran en el escroto (un saco de piel entre los muslos superiores). En el feto masculino, los testículos se desarrollan cerca de los riñones, luego descienden al escroto justo antes del nacimiento. Cada testículo mide aproximadamente 1 1/2 pulgadas de largo por 1 pulgada de ancho. La testosterona se produce en los testículos, lo que estimula la producción de espermatozoides y también proporciona características sexuales secundarias desde la pubertad.

Escroto

Los dos testículos están cada uno en un saco carnoso llamado escroto. La función principal del saco escrotal es mantener los testículos a menos de treinta y siete grados Celsius (noventa y ocho punto seis grados Fahrenheit). La apariencia externa del escroto varía en diferentes momentos en el mismo individuo, dependiendo de la temperatura y la posterior contracción o relajación de dos músculos. Estos dos músculos se contraen involuntariamente cuando hace frío para acercar los testículos al calor del cuerpo en la región pélvica. Esto hace que el escroto se vea muy arrugado. Por el contrario, se relajan a temperaturas cálidas, haciendo que los testículos bajen y el escroto se vuelva flácido. La temperatura de los testículos se mantiene en aproximadamente treinta y cinco grados Celsius (noventa y cinco grados Fahrenheit), que está por debajo de la temperatura corporal normal. La temperatura debe ser más baja de lo normal para que se produzca la "espermatogénesis" (producción de esperma).

Testículos humanos

Los dos músculos que regulan la temperatura de los testículos son los músculos dartos y cremáster:

  • Músculo dartos

El músculo dartos es una capa de fibras musculares lisas en el tejido subcutáneo del escroto (que rodea el escroto). Este músculo es responsable de arrugar el escroto, en condiciones de clima frío, a fin de mantener la temperatura correcta para la espermatogénesis.

  • Músculo cremaster

El músculo cremáster es una hebra delgada de músculo esquelético asociada con los testículos y el cordón espermático. Este músculo es una continuación del músculo oblicuo interno de la pared abdominal, del cual se deriva.

  • Túbulos seminíferos

Cada testículo contiene más de 100 yardas de túbulos seminíferos apretados. Alrededor del 90% del peso de cada testículo consiste en túbulos seminíferos.

Los túbulos seminíferos son las unidades funcionales del testículo, donde se produce la espermatogénesis. Una vez que se producen los espermatozoides, se mueven de los túbulos seminíferos a la rete testis para una mayor maduración.

  • Células intersticiales (células de Leydig)

Entre los túbulos seminíferos dentro de los testículos, se encuentran las células institituales o "Células de Leydig". Son responsables de secretar las hormonas sexuales masculinas (es decir, la testosterona).

  • Células de Sertoli

Una célula de Sertoli (una especie de célula sustentacular) es una célula "enfermera" de los testículos que es parte de un túbulo seminífero.

Se activa con la hormona foliculoestimulante y tiene receptores de FSH en sus membranas.

Su función principal es nutrir las células de esperma en desarrollo a través de las etapas de la espermatogénesis. Debido a esto, también se le ha llamado la "célula madre". Proporciona soporte secretorio y estructural.

Otras funciones Durante la fase de maduración de la espermiogénesis, las células de Sertoli consumen las porciones innecesarias de los espermatozoides.

  • Conductillos eferentes'

Los espermatozoides se transportan fuera del testículo y hacia el epidídimo a través de una serie de conductos eferentes.

  • Suministro de sangre

Los testículos reciben sangre a través de las arterias testiculares (arteria gonadal). La sangre venosa es drenada por las venas testiculares. La vena testicular derecha drena directamente en la vena cava inferior. La vena testicular izquierda drena en la vena renal izquierda.

Epidídimo[editar]

Los túbulos seminíferos se unen para convertirse en el epidídimo. El epidídimo es un tubo de aproximadamente 2 pulgadas que está enrollado en la superficie posterior de cada testículo. Dentro del epidídimo, los espermatozoides completan su maduración y sus flagelos se vuelven funcionales. Este es también un sitio para almacenar esperma, nutriéndolos hasta la próxima eyaculación. El músculo liso en la pared del epidídimo impulsa a los espermatozoides hacia el conducto deferente.

La rete testis se abre hacia el epidídimo, que es un túbulo muy enrollado. El epidídimo tiene tres partes:

1) la cabeza del epidídimo o cabeza, es la parte proximal del epidídimo.

2) cuerpo o cuerpo del epidídimo: es la parte media muy intrincada del epidídimo

3) cola o epidídimo caudal: es la última parte que interviene en el transporte de los espermatozoides a los conductos deferentes. El epidídimo caudal continúa formando vasos deferentes menos convolucionados.