Fisiología humana/Sistema reproductor masculino

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En términos simples, la reproducción es el proceso por el cual los organismos crean descendientes. Este milagro es una característica que todos los seres vivos tienen en común y los distingue de las cosas no vivas. Pero a pesar de que el sistema reproductivo es esencial para mantener viva a una especie, no es esencial para mantener viva a una persona.

En la reproducción humana, dos tipos de células sexuales o gametos están involucrados. El esperma, el gameto masculino y un ovocito secundario (junto con el primer cuerpo polar y la corona radiata), el gameto femenino deben encontrarse en el sistema reproductor femenino para crear un nuevo individuo. Para que se produzca la reproducción, tanto el sistema reproductor femenino como el masculino son esenciales. Es una equivocación común denominar a la célula gamética de una mujer como un huevo o un óvulo, pero esto es imposible. Un ovocito secundario debe ser fertilizado por el gameto masculino antes de que se convierta en un "huevo" u "óvulo".

Si bien los sistemas reproductivos femeninos y masculinos están involucrados en la producción, alimentación y transporte del ovocito o el esperma, son diferentes en forma y estructura. El hombre tiene órganos reproductivos, o genitales, que están dentro y fuera de la pelvis, mientras que la mujer tiene los órganos reproductores completamente dentro de la pelvis.

El sistema reproductor masculino consiste en los testículos y una serie de conductos y glándulas. Los espermatozoides se producen en los testículos y se transportan a través de los conductos reproductivos. Estos conductos incluyen el epidídimo, el conducto deferente, el conducto eyaculador y la uretra. Las glándulas reproductivas producen secreciones que se convierten en parte del semen, el fluido que eyacula desde la uretra. Estas glándulas incluyen las vesículas seminales, la glándula prostática y las glándulas bulbouretrales.

Estructura[editar]

El sistema reproductivo masculino humano

Testículos[editar]

Los testículos (singular, testículo) se encuentran en el escroto (un saco de piel entre los muslos superiores). En el feto masculino, los testículos se desarrollan cerca de los riñones, luego descienden al escroto justo antes del nacimiento. Cada testículo mide aproximadamente 1 1/2 pulgadas de largo por 1 pulgada de ancho. La testosterona se produce en los testículos, lo que estimula la producción de espermatozoides y también proporciona características sexuales secundarias desde la pubertad.

Escroto

Los dos testículos están cada uno en un saco carnoso llamado escroto. La función principal del saco escrotal es mantener los testículos a menos de treinta y siete grados Celsius (noventa y ocho punto seis grados Fahrenheit). La apariencia externa del escroto varía en diferentes momentos en el mismo individuo, dependiendo de la temperatura y la posterior contracción o relajación de dos músculos. Estos dos músculos se contraen involuntariamente cuando hace frío para acercar los testículos al calor del cuerpo en la región pélvica. Esto hace que el escroto se vea muy arrugado. Por el contrario, se relajan a temperaturas cálidas, haciendo que los testículos bajen y el escroto se vuelva flácido. La temperatura de los testículos se mantiene en aproximadamente treinta y cinco grados Celsius (noventa y cinco grados Fahrenheit), que está por debajo de la temperatura corporal normal. La temperatura debe ser más baja de lo normal para que se produzca la "espermatogénesis" (producción de esperma).

Testículos humanos

Los dos músculos que regulan la temperatura de los testículos son los músculos dartos y cremáster:

  • Músculo dartos

El músculo dartos es una capa de fibras musculares lisas en el tejido subcutáneo del escroto (que rodea el escroto). Este músculo es responsable de arrugar el escroto, en condiciones de clima frío, a fin de mantener la temperatura correcta para la espermatogénesis.

  • Músculo cremaster

El músculo cremáster es una hebra delgada de músculo esquelético asociada con los testículos y el cordón espermático. Este músculo es una continuación del músculo oblicuo interno de la pared abdominal, del cual se deriva.

  • Túbulos seminíferos

Cada testículo contiene más de 100 yardas de túbulos seminíferos apretados. Alrededor del 90% del peso de cada testículo consiste en túbulos seminíferos.

Los túbulos seminíferos son las unidades funcionales del testículo, donde se produce la espermatogénesis. Una vez que se producen los espermatozoides, se mueven de los túbulos seminíferos a la rete testis para una mayor maduración.

  • Células intersticiales (células de Leydig)

Entre los túbulos seminíferos dentro de los testículos, se encuentran las células institituales o "Células de Leydig". Son responsables de secretar las hormonas sexuales masculinas (es decir, la testosterona).

  • Células de Sertoli

Una célula de Sertoli (una especie de célula sustentacular) es una célula "enfermera" de los testículos que es parte de un túbulo seminífero.

Se activa con la hormona foliculoestimulante y tiene receptores de FSH en sus membranas.

Su función principal es nutrir las células de esperma en desarrollo a través de las etapas de la espermatogénesis. Debido a esto, también se le ha llamado la "célula madre". Proporciona soporte secretorio y estructural.

Otras funciones Durante la fase de maduración de la espermiogénesis, las células de Sertoli consumen las porciones innecesarias de los espermatozoides.

  • Conductillos eferentes'

Los espermatozoides se transportan fuera del testículo y hacia el epidídimo a través de una serie de conductos eferentes.

  • Suministro de sangre

Los testículos reciben sangre a través de las arterias testiculares (arteria gonadal). La sangre venosa es drenada por las venas testiculares. La vena testicular derecha drena directamente en la vena cava inferior. La vena testicular izquierda drena en la vena renal izquierda.

Epidídimo[editar]

Los túbulos seminíferos se unen para convertirse en el epidídimo. El epidídimo es un tubo de aproximadamente 2 pulgadas que está enrollado en la superficie posterior de cada testículo. Dentro del epidídimo, los espermatozoides completan su maduración y sus flagelos se vuelven funcionales. Este es también un sitio para almacenar esperma, nutriéndolos hasta la próxima eyaculación. El músculo liso en la pared del epidídimo impulsa a los espermatozoides hacia el conducto deferente.

La rete testis se abre hacia el epidídimo, que es un túbulo muy enrollado. El epidídimo tiene tres partes:

1) la cabeza del epidídimo o cabeza, es la parte proximal del epidídimo.

2) cuerpo o cuerpo del epidídimo: es la parte media muy intrincada del epidídimo

3) cola o epidídimo caudal: es la última parte que interviene en el transporte de los espermatozoides a los conductos deferentes. El epidídimo caudal continúa formando vasos deferentes menos convolucionados.

Conducto deferente[editar]

El conducto deferente, también llamado conducto espermático, o deferente espermático, se extiende desde el epidídimo en el escroto en su propio lado hacia la cavidad abdominal a través del canal inguinal. El canal inguinal es una abertura en la pared abdominal del cordón espermático (una vaina de tejido conectivo que contiene el conducto deferente, los vasos sanguíneos testiculares y los nervios. La capa de músculo liso del conducto deferente se contrae en ondas de peristalsis durante la eyaculación.

Vesículas seminales[editar]

Las dos vesículas seminales están detrás de la vejiga urinaria. Secretan fructosa para proporcionar una fuente de energía al esperma y la alcalinidad para mejorar la movilidad del esperma. El conducto de cada vesícula seminal se une al conducto deferente en ese lado para formar el conducto eyaculador.

Conductos eyaculadores[editar]

Hay dos conductos eyaculadores. Cada uno recibe esperma del conducto deferente y las secreciones de la vesícula seminal en su propio lado. Ambos conductos eyaculadores se vacían en una única uretra.

Próstata[editar]

La glándula prostática es una glándula muscular que rodea la primera parte de la uretra cuando emerge de la vejiga. El músculo liso de la próstata se contrae durante la eyaculación para contribuir a la expulsión del semen de la uretra.

Glándulas bulbouretrales[editar]

Las glándulas bulbouretrales, también llamadas glándulas de Cowper, se encuentran debajo de la glándula prostática y desembocan en la uretra. La alcalinidad del fluido seminal ayuda a neutralizar el pH vaginal ácido y permite la movilidad de los espermatozoides en lo que de otra manera podría ser un ambiente desfavorable.

Pene[editar]

El pene es un órgano genital externo. El extremo distal del pene se llama glande del pene y está cubierto por un pliegue de la piel llamado prepucio. Dentro del pene hay masas de tejido eréctil. Cada una consiste en un marco de músculo liso y tejido conjuntivo que contiene senos sanguíneos, que son canales vasculares grandes e irregulares.

Uretra[editar]

La uretra, que es la última parte del tracto urinario, atraviesa el cuerpo esponjoso y su abertura, conocida como el meato, se encuentra en la punta del glande del pene. Es a la vez un pasaje para la orina y para la eyaculación del semen.

Descripción general de la estructura y función del sistema reproductivo masculino[editar]

ESTRUCTURA DESCRIPCIÓN DE LA UBICACIÓN FUNCIÓN
Glándulas bulbouretrales (2) Órganos del tamaño de un guisante posteriores a la próstata a ambos lados de la uretra. Secreción de fluido seminal gelatinoso llamado preeyaculado. Este líquido ayuda a lubricar la uretra para que los espermatozoides pasen, y para ayudar a eliminar cualquier residuo de orina o materia extraña. (<1% de semen)
Células de Leydig (células intersticiales de Leydig) Adyacente a los túbulos seminíferos en el testículo. Responsable de la producción de testosterona. Estrechamente relacionado con los nervios.
Músculo cremaster Cubre los testículos. Levanta y baja el escroto para ayudar a regular la temperatura y promover la espermatogénesis. Contracción voluntaria e involuntaria.
Músculo dartos Capa de fibra muscular lisa fuera de la fascia espermática externa pero debajo de la piel Contracción al arrugarse para disminuir el área de superficie disponible para la pérdida de calor de los testículos, o la expansión para aumentar el área de superficie disponible para promover la pérdida de calor; también ayuda a elevar y bajar el escroto para ayudar a regular la temperatura
Conductos eferentes Parte de los testículos y conecta el rete testis con el epidídimo Conductos para que los espermatozoides lleguen al epidídimo
Conductos eyaculadores (2) Comienzan en el conducto deferente, pasan a través de la próstata y desembocan en la uretra en Colliculus seminalis. Causan el reflejo de la eyaculación. Durante la eyaculación, el semen pasa a través de los conductos y sale del cuerpo a través del pene.
Epidídimo Conducto bien enrollado que se extiende justo afuera de cada testículo conectando los conductos eferentes con los conductos deferentes. Almacenamiento y maduración del esperma.
Pene Tres columnas de tejido eréctil: dos cuerpos cavernosos y un cuerpo esponjoso. La uretra pasa a través del pene. Órgano reproductor masculino y también órgano masculino de la micción.
Glándula prostática Rodea la uretra justo debajo de la vejiga urinaria y se puede sentir durante un examen rectal. Almacena y secreta un líquido claro y ligeramente alcalino que constituye hasta un tercio del volumen de semen. Aumenta el pH vaginal. (25-30% de semen)
Escroto Bolsa de piel y músculo que sostiene los testículos. Regula la temperatura ligeramente por debajo de la temperatura corporal.
Semen Generalmente es blanco pero puede ser amarillo, gris o rosado (manchado de sangre). Después de la eyaculación, el semen primero pasa por un proceso de coagulación y luego se vuelve más líquido. Los componentes son esperma y "plasma seminal". El plasma seminal se produce mediante contribuciones de la vesícula seminal, la próstata y las glándulas bulbouretrales.
Vesículas seminales (2) Estructura convolucionada unida a los conductos deferentes cerca de la base de la vejiga urinaria. Alrededor del 65-75% del fluido seminal en humanos se origina a partir de las vesículas seminales. Contienen proteínas, enzimas, fructosa, moco, vitamina C, flavinas, fosforilcolina y prostaglandinas. Las altas concentraciones de fructosa proporcionan energía nutritiva para los espermatozoides a medida que viajan a través del sistema reproductivo femenino.
Túbulos seminíferos (2) Larga estructura enrollada contenida en las cámaras del testículo; se une con el conducto deferente. La meiosis tiene lugar aquí, creación de gametos (esperma).
Células de Sertoli Las uniones de las células de Sertoli forman la barrera sangre-testículo, una estructura que divide el compartimento sanguíneo intersticial del testículo del compartimiento adluminal de los túbulos seminíferos. Las células responsables de la crianza y el desarrollo de las células de esperma, proporcionan tanto apoyo secretor como estructural; activado por FSH. También se llaman "células madre" o "células niñera".
Testículos Escroto interior, fuera del cuerpo. Gónadas que producen esperma y hormonas sexuales masculinas. Producción de testosterona por células de Leydig en los testículos.
Arterias testiculares (arterias gonadales) Rama de la aorta abdominal. Es una arteria pareada. Cada una pasa oblicuamente hacia abajo y lateralmente detrás del peritoneo. Suministra sangre a los testículos.
Uretra Conecta la vejiga al cuerpo exterior, aproximadamente de 8 pulgadas de largo. Estructura tubular que recibe la orina de la vejiga y la transporta al exterior del cuerpo. También paso para el esperma.
Conductos deferentes Tubos musculares que conectan el epidídimo izquierdo y derecho a los conductos eyaculadores para mover los espermatozoides. Cada tubo mide aproximadamente 30 cm de largo. Durante la eyaculación, el músculo liso en la pared del conducto deferente se contrae, lo que impulsa a los espermatozoides hacia adelante. Los espermatozoides se transfieren desde el conducto deferente a la uretra, recolectando fluidos de las glándulas sexuales accesorias en el camino

Composición del semen humano[editar]

Los componentes del semen provienen de dos fuentes: el esperma y el "plasma seminal". El plasma seminal, a su vez, es producido por las contribuciones de la vesícula seminal, la próstata y las glándulas bulbouretrales.

El plasma seminal de los humanos contiene una serie compleja de componentes orgánicos e inorgánicos.

El plasma seminal proporciona un medio nutritivo y protector para los espermatozoides durante su viaje a través del tracto reproductivo femenino. El entorno normal de la vagina es hostil para las células de esperma, ya que es muy ácido (de la microflora nativa que produce ácido láctico), viscoso y patrullado por células inmunes. Los componentes en el plasma seminal intentan compensar este ambiente hostil. Las aminas básicas como la putrescina, la espermina, la espermidina y la cadaverina son responsables del olor y el sabor del semen. Estas bases alcalinas contrarrestan el entorno ácido del canal vaginal y protegen el ADN dentro del esperma de la desnaturalización ácida.

Los componentes y contribuciones del semen son los siguientes:
GLÁNDULA APPROXIMADO % DESCRIPCIÓN
testículos 2-5% Aproximadamente 200 a 500 millones de espermatozoides, producidos en los testículos, se liberan por eyaculación
vesícula seminal 65-75% aminoácidos, citrato, enzimas, flavinas, fructosa (la principal fuente de energía de las células espermáticas, que dependen totalmente de los azúcares del plasma seminal para obtener energía), fosforilcolina, prostaglandinas (implicadas en la supresión de una respuesta inmune de la hembra contra el semen extraño), proteínas, vitamina C
próstata 25-30% fosfatasa ácida, ácido cítrico, fibrinolisina, antígeno específico de la próstata, enzimas proteolíticas, zinc (sirve para ayudar a estabilizar la cromatina que contiene ADN en las células espermáticas.) Una deficiencia de zinc puede reducir la fertilidad debido a una mayor fragilidad de los espermatozoides. Afectar negativamente a la espermatogénesis).
glándulas bulbouretrales < 1% galactosa, moco (sirve para aumentar la movilidad de los espermatozoides en la vagina y el cuello uterino creando un canal menos viscoso para que las células de los espermatozoides atraviesen el nódulo y evite su difusión fuera del semen.) Contribuye a la textura cohesiva gelatinosa del semen, preeyaculado, ácido siálico

Un informe de la Organización Mundial de la Salud de 1992 describió que el semen humano normal tiene un volumen de 2 ml o más, pH de 7,2 a 8,0, concentración espermática de 20x106 espermatozoides/ml o más, recuento espermático de 40x106 espermatozoides por eyaculado o más y motilidad del 50% o más con progresión rápida (categorías a y b) del 25% o más con progresión rápida (categoría a) dentro de los 60 minutos de la eyaculación. [1]

Funciones[editar]

Tabla de hormonas reproductivas masculinas

Regulación hormonal[editar]

Las hormonas que controlan la reproducción en los hombres son:

Hormona liberadora de gonadotropina (GnRH):

  • El hipotálamo secreta esta hormona en la glándula pituitaria en el cerebro.
  • Hay dos hormonas gonadotrópicas, FSH y LH.

Hormona luteinizante (LH):

  • La glándula pituitaria secreta esta hormona después de recibir una señal de GnRH del hipotálamo.
  • LH estimula las células de Leydig, en los testículos, ordenándoles que produzcan testosterona.

Hormona folículo estimulante (FSH):

  • La glándula pituitaria también secreta esta hormona.
  • La testosterona ayuda a que la FSH se distribuya a través del torrente sanguíneo para hacer que las células de Sertoli, ubicadas en los túbulos seminíferos de los testículos, hagan que los espermatozoides inmaduros maduren en los espermatozoides.

Testosterona:

  • También se conoce como "la hormona masculina" y "andrógeno".
  • La testosterona es vital para la producción de esperma.
Los cuerpos cavernosos constitutivos del pene.

Erección[editar]

Sección transversal del pene.

La erección del pene es su estado agrandado y firme. Depende de una interacción compleja de factores psicológicos, neuronales, vasculares y endocrinos. El término también se aplica al proceso que conduce a este estado.

La erección del pene ocurre cuando dos estructuras tubulares que corren a lo largo del pene, los cuerpos cavernosos, se llenan de sangre venosa. Esto es el resultado de la vasodilatación parasimpática inducida por el nervio. Puede ser el resultado de cualquiera de varios estímulos fisiológicos. El cuerpo esponjoso es una única estructura tubular situada justo debajo de los cuerpos cavernosos, que contiene la uretra, a través de la cual la orina y el semen pasan durante la micción y la eyaculación, respectivamente. Esta parte también puede llenarse ligeramente de sangre, pero menos que los cuerpos cavernosos.

La erección del pene generalmente es el resultado de una estimulación sexual y/o excitación sexual, pero también puede ocurrir por causas tales como la vejiga urinaria llena o espontáneamente durante el transcurso del día o la noche, a menudo durante sueños eróticos o húmedos. Una erección produce hinchazón y agrandamiento del pene. La erección permite las relaciones sexuales y otras actividades sexuales (funciones sexuales), aunque no es esencial para todas las actividades sexuales.

Eyaculación[editar]

La emisión es el término utilizado cuando los espermatozoides se mueven hacia la uretra. La eyaculación es el término utilizado cuando los espermatozoides son expulsados ​​de la uretra y el pene. Ambos son estimulados por los nervios simpáticos. |

Producción de esperma[editar]

Un espermatozoide, del griego antiguo σπέρμα (semilla) y ζῷον (ser vivo) y más comúnmente conocido como célula de esperma, es la célula haploide que forma el gameto masculino.

Un espermatozoide humano maduro

La espermatogonia se divide varias veces durante el proceso de desarrollo del esperma. Todo el proceso de formación y maduración de los espermatozoides toma alrededor de 9-10 semanas. Las divisiones separadas que tienen lugar y lo que sucede en cada una son las siguientes:

  • Primera división: la primera división se realiza por mitosis y asegura un suministro constante de "espermatocitos", cada uno con el número diploide de cromosomas.
  • Segunda división: los espermatocitos luego experimentan una serie de dos divisiones celulares durante la meiosis para convertirse en espermatocitos secundarios .
  • Tercera división: los espermatocitos secundarios finalmente se convierten en espermátidas. Las espermátidas, que son células haploides, maduran lentamente para convertirse en los gametos masculinos o "espermatozoides".

El esperma es la célula reproductiva principal en los hombres. Los espermatozoides difieren en que cada uno lleva un conjunto de cromosomas que los divide en espermatozoides masculinos o femeninos. Las hembras difieren en que portan un gen X, mientras que los espermatozoides masculinos portan un gen Y. La esperma femenina también difiere fenotípicamente en que tienen una cabeza más grande en comparación con los espermatozoides masculinos. Esto contribuye a que los espermatozoides masculinos sean más ligeros y, por lo tanto, más rápidos y fuertes nadadores que sus contrapartes femeninas (aunque estadísticamente siempre hay un 50% de posibilidades de que se forme un embrión XY o XX).

Las líneas de flujo de los espermatozoides son rectas y paralelas. Los flagelos de la cola, impulsan a la célula espermática (a aproximadamente 1-3 mm/minuto en humanos) al rotar como una hélice, en un movimiento circular, no de lado a lado como un látigo. La célula se caracteriza por un mínimo de citoplasma. Durante la fecundación, las mitocondrias de los espermatozoides son destruidas por el óvulo, y esto significa que solo la madre puede proporcionar las mitocondrias y el ADN mitocondrial del bebé, que tiene una aplicación importante en el rastreo de la ascendencia materna.

Los espermatozoides se producen en los túbulos seminíferos de los testículos en un proceso llamado espermatogénesis. Las células redondas llamadas espermatogonias se dividen y se diferencian eventualmente para convertirse en espermatozoides. Durante la cópula, la vagina se insemina, los espermatozoides se mueven a través de la "quimiotaxis" (ver glosario) hasta el óvulo dentro de una trompa de Falopio o el útero.

Camino del esperma[editar]

La espermatogénesis tiene lugar dentro de los testículos de un varón, específicamente en las paredes de los túbulos seminíferos. El epidídimo es una estructura en espiral que corona el testículo, recibe espermatozoides inmaduros del testículo y los almacena durante varios días. Cuando ocurre la eyaculación, los espermatozoides son expulsados ​​con fuerza del epidídimo hacia el conducto deferente. El esperma viaja a través del conducto deferente y sube el cordón espermático en la cavidad pélvica, sobre el uréter y la próstata detrás de la vejiga. Aquí, el conducto deferente se une con la vesícula seminal para formar el conducto eyaculador, que pasa a través de la próstata y desemboca en la uretra. Tras la salida de los espermatozoides de los testículos, hacia los conductos deferentes, los movimientos musculares toman el control. Cuando ocurre la eyaculación, los movimientos musculares rítmicos de "peristalsis" impulsan a los espermatozoides hacia delante. Esto continúa durante el resto del viaje del esperma a través del sistema reproductor masculino.

Las células de esperma se vuelven aún más activas cuando comienzan a interactuar con la "capa de fertilización" de un óvulo. Nadan más rápido y sus movimientos de cola se vuelven más contundentes y erráticos. Este comportamiento se llama "hiperactivación".

Un descubrimiento reciente vincula la hiperactivación a una afluencia repentina de iones de calcio en las colas. La cola de látigo (flagelo) de los espermatozoides está salpicada de canales iónicos formados por proteínas llamadas CatSper. Estos canales son selectivos, permitiendo que solo pase el ion calcio. La apertura de los canales CatSper es responsable de la afluencia de calcio. El aumento repentino de los niveles de calcio hace que el flagelo forme curvas más profundas, impulsando a los espermatozoides con más fuerza a través del ambiente viscoso.

Reacción acrosómica en una célula de erizo de mar

Los espermatozoides utilizan sus colas para empujarse hacia el epidídimo, donde completan su desarrollo. Se requiere que los espermatozoides tengan alrededor de 4 a 6 semanas para viajar a través del epidídimo. Los espermatozoides luego se mueven a los conductos deferentes, o conducto de esperma. Las vesículas seminales y la glándula de la próstata producen un líquido blanquecino llamado líquido seminal, que se mezcla con la esperma para formar semen cuando un hombre es estimulado sexualmente.

El pene, que generalmente cuelga flácido, se vuelve erecto cuando un hombre se excita sexualmente. Los tejidos en el pene se llenan de sangre y se vuelve rígido y erecto (una erección). La rigidez del pene erecto facilita la inserción en la vagina de la mujer durante las relaciones sexuales, y la longitud extendida le permite llegar más profundamente al "oviducto" de la hembra, el pasaje de los ovarios al exterior del cuerpo (lo que permite una distancia de viaje más corta para los espermatozoides).

Cuando el pene erecto es estimulado al orgasmo, los músculos alrededor de los órganos reproductivos se contraen y fuerzan el semen a través del sistema de conductos y la uretra. El semen es expulsado del cuerpo del hombre a través de su uretra - eyaculación. La velocidad del semen es de aproximadamente 70 mph cuando llega la eyaculación y puede contener de 100 a 600 millones de células espermáticas. Cuando el macho eyacula durante el coito, el semen se deposita en el fórnix en la base de la vagina de la hembra, cerca del cuello uterino. Desde el fórnix, los espermatozoides se abren camino a través del cuello uterino y se mueven a través del útero con ayuda de contracciones uterinas.

La hiperactividad de los espermatozoides es necesaria para atravesar dos barreras físicas que protegen al óvulo de la fertilización.

La primera barrera para los espermatozoides está formada por las llamadas células del cumulus incrustadas en una sustancia parecida al gel hecha principalmente de ácido hialurónico. Las células del cumulus se desarrollan en el ovario con el óvulo y lo sostienen a medida que crece.

La segunda barrera que recubre al ovocito es una capa gruesa formada por glicoproteínas llamadas zona pelúcida. Una de las proteínas que componen la zona pelúcida se une a una molécula asociada en la esperma. Este mecanismo tipo cerradura y llave es específico de la especie e impide que la esperma y el óvulo de diferentes especies se fusionen. Existe cierta evidencia de que esta unión es lo que hace que el acrosoma libere las enzimas que permiten que los espermatozoides se fusionen con el óvulo.

Cuando un espermatozoide llega al óvulo, el acrosoma libera sus enzimas. Estas enzimas debilitan el caparazón, permitiendo que el espermatozoide penetre en él y alcance la membrana plasmática del óvulo. Parte de la membrana celular del espermatozoide se fusiona con la membrana del óvulo y el espermatozoide se hunde en el óvulo (en cuyo punto la cola del espermatozoide se cae).

Tras la penetración, la membrana de la célula de huevo sufre un cambio y se vuelve impenetrable, lo que impide una mayor fertilización.

La unión de los espermatozoides a un óvulo se llama cigoto. Un cigoto es una sola célula, con un conjunto completo de cromosomas, que normalmente se desarrolla en un embrión.

Pubertad[editar]

Además de producir esperma, el sistema reproductor masculino también produce hormonas sexuales, que ayudan a un niño a convertirse en un hombre sexualmente maduro durante la pubertad. Cuando nace un bebé, tiene todas las partes de su sistema reproductivo en su lugar, pero no es hasta la pubertad cuando sus órganos reproductivos maduran y se vuelven completamente funcionales. Los niveles de FSH y LH de los recién nacidos son altos y después de algunas semanas los niveles caen a niveles extremadamente bajos. Cuando comienza la pubertad, por lo general entre las edades de 10 y 14, la glándula pituitaria, que se encuentra en el cerebro, secreta hormonas que estimulan los testículos para producir testosterona. La producción de testosterona provoca muchos cambios físicos. Aunque el momento de estos cambios es diferente para cada hombre en particular, las etapas de la pubertad generalmente siguen una secuencia establecida.

  • Primera etapa: el escroto y los testículos crecen, se desarrollan las "glándulas apocrinas" (ver explicación de las glándulas apocrinas en el glosario).
  • Segunda etapa: el pene se hace más largo y crecen las vesículas seminales y la glándula prostática. El cabello comienza a crecer en la región púbica. La capacidad reproductiva generalmente se desarrolla en esta etapa.
  • Tercera etapa: comienza a aparecer el vello en la cara y las axilas. Durante este tiempo, la voz de un hombre también se profundiza. La fertilidad continúa aumentando.

Tamaño, función y fertilidad del testículo[editar]

En los niños, el agrandamiento testicular es la primera manifestación física de la pubertad (y se denomina gonadarquía). Los testículos en niños prepúberes cambian poco en tamaño desde aproximadamente 1 año de edad hasta el inicio de la pubertad, con un promedio de 2-3 cc en volumen y aproximadamente 1.5-2 cm de longitud. El tamaño testicular continúa aumentando a lo largo de la pubertad, alcanzando el tamaño máximo de adulto unos 6 años después. Mientras que 18-20 cc es, según los informes, un tamaño adulto promedio, existe una gran variación en la población normal.

Los testículos tienen dos funciones principales: producir hormonas y producir esperma. Las células de Leydig producen testosterona (como se describe a continuación), que a su vez produce la mayoría de los cambios de la pubertad masculina. Sin embargo, la mayor parte del volumen creciente de tejido testicular es tejido espermatogénico (principalmente Sertoli y células intersticiales). El desarrollo de la producción de esperma y la fertilidad en los hombres no se ha investigado tan bien. El esperma puede detectarse en la orina matutina de la mayoría de los niños después del primer año de cambios puberales (y ocasionalmente antes).

Genitales[editar]

El pene de un niño crece poco desde el cuarto año de vida hasta la pubertad. La longitud del pene prepuberal promedio es de 4 cm. Los genitales prepuberales se describen como la etapa 1. Unos meses después de que comienza el crecimiento de los testículos, los niveles crecientes de testosterona promueven el crecimiento del pene y el escroto. Este comienzo discernible más temprano del crecimiento puberal de los genitales se conoce como etapa 2. El pene continúa creciendo hasta aproximadamente los 18 años de edad, alcanzando un tamaño adulto promedio de aproximadamente 10-16 cm.

Aunque las erecciones y el orgasmo pueden ocurrir en niños prepúberes, se vuelven mucho más comunes durante la pubertad, acompañados por el desarrollo de la "libido" (deseo sexual).

La eyaculación es posible muy pronto en la pubertad; antes de esto, los niños pueden experimentar orgasmos secos. La emisión de líquido seminal puede ocurrir debido a la masturbación o espontáneamente durante el sueño (comúnmente denominado sueño húmedo, y más clínicamente llamado emisión nocturna). La capacidad de eyacular es un evento bastante temprano en la pubertad en comparación con las otras características, y puede ocurrir incluso antes de la capacidad reproductiva. Paralelamente a la irregularidad de los primeros períodos de una niña, durante los primeros uno o dos años después de la primera eyaculación de un niño, su líquido seminal puede contener pocos espermatozoides activos.

Si el prepucio de un niño no se vuelve retráctil durante la infancia, normalmente comienza a retraerse durante la pubertad. Esto ocurre como resultado del aumento en la producción de testosterona y otras hormonas en el cuerpo.

Distribución de cabello androgénico en el cuerpo femenino y masculino

Erección genital[editar]

El pene contiene dos cámaras llamadas cuerpos cavernosos, situadas a lo largo del órgano. Un tejido esponjoso, lleno de músculos, venas, arterias, etc. llena estas cámaras. Los cuerpos cavernosos están rodeados por una membrana, llamada túnica albugínea.

La erección comienza con la estimulación sensorial o mental, o ambas cosas. Los impulsos del cerebro y los nervios locales hacen que los músculos de los cuerpos cavernosos se relajen, permitiendo que la sangre fluya y llene los espacios. La sangre crea presión en los cuerpos cavernosos, lo que hace que el pene se expanda. La túnica albugínea ayuda a atrapar la sangre en los cuerpos cavernosos, lo que mantiene la erección. Cuando los músculos del pene se contraen para detener la entrada de sangre y abrir los canales de salida, la erección se invierte.

Vello púbico en niños[editar]

El vello púbico a menudo aparece en un niño poco después de que los genitales comienzan a crecer. Al igual que en las niñas, la primera aparición de vello púbico se denomina pubarquia y los vellos púbicos son generalmente visibles primero en la base dorsal (abdominal) del pene. Los primeros pocos cabellos se describen como la etapa 2. La etapa 3 generalmente se alcanza dentro de otros 6 a 12 meses, cuando los pelos son demasiado numerosos para poder ser contados. En la etapa 4, los vellos púbicos llenan densamente el "triángulo púbico". La etapa 5 se refiere a la extensión del vello púbico a la cara interna de los muslos y hacia arriba hacia el ombligo como parte del desarrollo del vello abdominal.

Homología sexual[editar]

El sistema reproductivo masculino humano
Diagrama de cortes transversales de los órganos reproductores femeninos

En resumen, esta es una lista conocida de órganos sexuales que evolucionan a partir del mismo tejido en una vida humana.

Indiferente Macho Hembra
Gónada Testículo Ovario
Conducto de Müller Hidátide de Morgagni Tubos de Falopio
Conducto de Müller Utrículo Prostatico Útero, vagina proximal
Conducto de Wolff Rete testis Rete ovarii
Túbulos mesonéfricos Conductos eferentes Epoophoron
Conducto de Wolff Epidídimo Conducto de Gartner
Conducto de Wolff Conducto deferente
Conducto de Wolff Vesícula seminal
Conducto de Wolff Próstata Glándulas de Skene
Seno urogenital Vejiga urinaria, uretra Vejiga, uretra, vagina distal
Seno urogenital Glándula bulbouretral Glándula de Bartholin
Hinchazón genital Escroto Labios mayores
Pliegues urogenitales Uretra distal Labios menores
Tubérculo genital Pene Clitoris
Prepucio Prepucio Capucha del clítoris
Bulbo de pene Bulbos vestibulares
Glande del pene Glande del clítoris
Crus del pene Crus del clítoris

Envejecimiento[editar]

Para la mayoría de los hombres, la secreción de testosterona continúa durante toda la vida, al igual que la producción de esperma, aunque ambos disminuyen con el avance de la edad. Probablemente el problema reproductivo más común para los hombres mayores es la hipertrofia prostática, agrandamiento de la próstata. Esto hace que la uretra se comprima y que la micción se vuelva difícil. La orina residual en la vejiga aumenta las posibilidades de infecciones del tracto urinario. La hipertrofia de próstata generalmente es benigna, pero el cáncer de próstata es uno de los cánceres más comunes en hombres de edad avanzada. Se usa comúnmente una resección transuretral para corregir este problema si los síntomas no mejoran en respuesta al tratamiento en el hogar y la medicación.

La disfunción eréctil (DE) es otro problema común que se observa en los hombres que envejecen. En hombres mayores, la disfunción eréctil generalmente tiene una causa física, como enfermedad, lesión o efectos secundarios de las medicinas. Cualquier trastorno que deteriora el flujo sanguíneo en el pene o causa daños a los nervios tiene el potencial de causar ED. Aunque no es una parte inevitable del envejecimiento, las incidencias aumentan con la edad: aproximadamente el 5 por ciento de los hombres de 40 años y entre el 15 y el 25 por ciento de los hombres de 65 años experimentan DE. Tan desalentador como puede ser la disfunción eréctil, es tratable a cualquier edad, y la conciencia de este hecho ha ido en aumento. Cada vez más hombres han buscado ayuda y han vuelto a la actividad sexual normal debido a tratamientos mejorados y exitosos para la disfunción eréctil.

Cosas que pueden salir mal con el sistema reproductivo masculino[editar]

Los niños a veces pueden experimentar problemas en el sistema reproductivo. A continuación hay algunos ejemplos de trastornos que afectan el sistema reproductor masculino (trastornos del escroto, testículos o epidídimo). Las afecciones que afectan el contenido escrotal pueden afectar los testículos, el epidídimo o el escroto en sí.

  • Traumatismo testicular. Incluso una leve lesión en los testículos puede causar dolor severo, hematomas o hinchazón. La mayoría de las lesiones testiculares ocurren cuando los testículos son golpeados, pateados o aplastados, generalmente durante los deportes o debido a otro trauma. La torsión testicular, cuando uno de los testículos se tuerce, cortando el suministro de sangre, también es un problema que experimentan algunos varones adolescentes, aunque no es común. La cirugía es necesaria para desenroscar el cordón y salvar el testículo.
  • Varicocele. Esta es una vena varicosa (una vena anormalmente hinchada) en la red de venas que se extiende desde los testículos. Los varicoceles comúnmente se desarrollan cuando un niño atraviesa la pubertad. Un varicocele por lo general no es dañino, aunque en algunas personas puede dañar el testículo o disminuir la producción de esperma, por lo que le ayudará llevar a su hijo a ver a su médico si le preocupan los cambios en los testículos.
  • Cáncer de testículo. Este es uno de los cánceres más comunes en hombres menores de 40 años. Ocurre cuando las células del testículo se dividen anormalmente y forman un tumor. El cáncer de testículo puede diseminarse a otras partes del cuerpo, pero si se detecta temprano, la tasa de curación es excelente. Los adolescentes deben ser alentados a aprender a realizar autoexámenes testiculares.
  • Epididimitis . Es la inflamación del epidídimo, los tubos en espiral que conectan los testículos con el conducto deferente. Por lo general, es causada por una infección, como la enfermedad de transmisión sexual clamidia, y produce dolor e hinchazón en los testículos.
  • Hidrocele. Un hidrocele ocurre cuando el líquido se acumula en las membranas que rodean los testículos. Puede causar hinchazón del testículo, pero generalmente es indoloro. En algunos casos, puede ser necesaria la cirugía para corregir la enfermedad.
  • Hernia inguinal. Se conoce como hernia inguinal cuando una porción de los intestinos atraviesa una abertura o un debilitamiento anormal de la pared abdominal en la ingle o el escroto. La hernia puede verse como un bulto o hinchazón en el área de la ingle. Se puede corregir con cirugía.

Trastornos del pene[editar]

Los trastornos que afectan el pene incluyen los siguientes:

  • Inflamación del pene. Los síntomas de la inflamación del pene incluyen enrojecimiento, picazón, hinchazón y dolor. La balanitis se produce cuando el glande (la cabeza del pene) se inflama. La postitis es inflamación del prepucio, que generalmente se debe a un hongo o infección bacteriana.
  • Hipospadias. Este es un trastorno en el que la uretra se abre en la parte inferior del pene, no en la punta.
  • Fimosis. Es una rigidez del prepucio del pene y es común en los recién nacidos y niños pequeños. Por lo general, se resuelve sola sin tratamiento. Si interfiere con la micción, se puede recomendar la circuncisión (extirpación del prepucio).
  • Parafimosis. Puede desarrollarse cuando el pene incircunciso de un niño se retrae pero no regresa a la posición no retraída. Como resultado, el flujo de sangre al pene puede verse afectado y su hijo puede experimentar dolor e hinchazón. Un médico puede tratar de usar lubricante para hacer una pequeña incisión para que el prepucio pueda avanzar. Si eso no funciona, se puede recomendar la circuncisión.
  • Genitales ambiguos. Ocurre cuando un niño nace con genitales que no son claramente masculinos ni femeninos. En la mayoría de los niños que nacen con este trastorno, el pene puede ser muy pequeño o inexistente, pero el tejido testicular está presente. En un pequeño número de casos, el niño puede tener tanto tejido testicular como ovárico.
  • Micro pene. Es un trastorno en el cual el pene, aunque se forma normalmente, está muy por debajo del tamaño promedio, según lo determinado por las medidas estándar.
  • Enfermedades de transmisión sexual. Las enfermedades de transmisión sexual (ETS) que pueden afectar a los niños incluyen el virus de la inmunodeficiencia humana/síndrome de inmunodeficiencia adquirida (VIH/SIDA), virus del papiloma humano (VPH o verrugas genitales), sífilis, clamidia y gonorrea, herpes genital y hepatitis B. Se propagan de una persona a otra principalmente a través de las relaciones sexuales.
  • Disfunción eréctil E.D. es la incapacidad de obtener o mantener una erección lo suficientemente firme para tener relaciones sexuales. También se puede llamar impotencia. La palabra "impotencia" también se puede utilizar para describir otros problemas que pueden interferir con las relaciones sexuales y la reproducción, como los problemas con la eyaculación u orgasmo y la falta de deseo sexual. Usar el término disfunción eréctil aclara que esos otros problemas no están involucrados.

Anticonceptivo para hombres[editar]

Vasectomía:

Los conductos deferentes de cada testículo se cortan y se atan para evitar el paso de los espermatozoides. El esperma todavía se produce y se almacena causando inflamación. Debido a esta respuesta inflamatoria, el sistema inmune actúa sobre ellos y los destruye y así después contiene anticuerpos antiespermáticos. Esto causa que si la vasectomía se invierte haya menor posibilidad para volver a ser fértil.

Condones: Un dispositivo, usualmente hecho de látex, o más recientemente de poliuretano, que se usa durante las relaciones sexuales. Se coloca en el pene del hombre y bloquea físicamente el ingreso de semen eyaculado al cuerpo de la pareja sexual. Los condones se usan para prevenir el embarazo, la transmisión de enfermedades de transmisión sexual (enfermedades de transmisión sexual, como la gonorrea, la sífilis y el VIH) o ambas cosas.

Preguntas de repaso[editar]

Las respuestas para estas preguntas se pueden encontrar aquí

1. Esto es necesario para hacer madurar losespermatozoides inmaduros

A) FHS
B) LH
C) FSH
D) HL

2. Estos se llenan de sangre en una erección

A) cuerpos cavernosos
B) envoltura fibrosa
C) septum pectiniforme
D) integumento
E) venas dorsales

3. La diferencia entre los espermatozoides masculinos y femeninos

A) la esperma femenina tiene una cabeza más grande
B) los espermatozoides masculinos son más ligeros
C) el esperma femenino es más rápido
D) los espermatozoides masculinos son más débiles
E) A y B
F) C y D

4. Todo el proceso de formación de esperma toma aproximadamente

A) 5-6 semanas
B) 7-8 semanas
C) 3-4 semanas
D) 9-10 semanas

5. La hiperactivación ocurre cuando

A) los espermatozoides se introducen en la uretra
B) los espermatozoides se eyaculan en el canal vaginal
C) los espermatozoides comienzan a interactuar con la capa de fertilización de un óvulo
D) los espermatozoides alcanzan el cuello uterino


6. Se necesita esperma ___________ semanas para viajar a través del epidídimo

A) 6-8
B) 1-3
C) 2-4
D) 4-6

7. Mientras canta en el coro, Ben de repente se da cuenta de que su voz se vuelve grave. Esto es causado por

A) andrógenos
B) LH
C) FSH
D) la inhabilidad de Ben para cantar

8. En la homología sexual, el glande del pene en el hombre es igual a _____________ en la hembra

A) capucha del clítoris
B) clítoris
C) glande del clítoris
D) crura del clítoris

9. En la homología sexual, el ___________ en el hombre es igual a las trompas de Falopio en la hembra

A) testículo
B) apéndice testicular
C) conductos deferentes
D) vesícula seminal
E) conductos eferentes

10. Joe tiene un bulto en el área de la ingle que parece empeorar cuando levanta cosas. Esto es muy probable

A) epididimitis
B) cáncer testicular
C) varicocele
D) hidrocele
E) hernia inguinal

Glosario[editar]

Andrógeno: término genérico para cualquier compuesto natural o sintético, generalmente una hormona esteroidea, que estimula o controla el desarrollo y el mantenimiento de las características masculinas en los vertebrados al unirse a los receptores de andrógenos. Esto incluye la actividad de los órganos sexuales masculinos accesorios y el desarrollo de características sexuales secundarias masculinas. También son el precursor de todos los estrógenos, las hormonas sexuales femeninas. El andrógeno primario y más conocido es la testosterona.

Glándulas apocrinas: las glándulas sudoríparas apocrinas se desarrollan durante las edades de pubertad temprana, aproximadamente a la edad de 15 años y liberan cantidades de sudor superiores a las normales durante aproximadamente un mes y posteriormente regulan y liberan cantidades normales de sudor después de un cierto período de tiempo. Se encuentran donde haya vello corporal.

Estas glándulas producen sudor que contiene materiales grasos. Principalmente presente en las axilas y alrededor del área genital, su actividad es la causa principal del olor a sudor, debido a las bacterias que descomponen los compuestos orgánicos en el sudor.

Glándulas bulbouretrales : glándulas sexuales accesorias masculinas que secretan moco para la lubricación

Quimiotaxis: la quimiotaxis es un tipo de movimiento en el cual las células corporales, las bacterias y otros organismos unicelulares o multicelulares dirigen sus movimientos de acuerdo con ciertas sustancias químicas de su entorno. Esto es importante para que las bacterias encuentren alimento (por ejemplo, glucosa) nadando hacia la concentración más alta de moléculas de alimento, o huyendo de los venenos (por ejemplo, fenol). En organismos multicelulares, la quimiotaxis es crítica para el desarrollo y la función normal. Además, se ha reconocido que los mecanismos que permiten la quimiotaxis en animales se pueden subvertir durante la metástasis del cáncer.

Cuerpo cavernoso: uno de un par de regiones esponjosas de tejido eréctil que contienen la mayor parte de la sangre en el pene masculino durante la erección

Conducto deferente: los conductos epididimarios de cada testículo convergen para formar un conducto muscular grande, de paredes gruesas

Conductos eyaculadores: dos conductos, reciben espermatozoides del ductus deferens y secreciones de la vesícula seminal; los conductos luego vacían en la uretra

Epidídimo: en forma de coma y unido de forma a la superficie posterior de cada testículo

Tejido eréctil: músculo liso y tejido conectivo dentro del pene que contiene senos para la sangre; canales vasculares grandes e irregulares. Erección: el pene en su estado agrandado y firme; ocurre cuando los cuerpos cavernosos se llenan de sangre venosa

Flagellum: la cola de un espermatozoide que parece un látigo, impulsa a los espermatozoides hacia el óvulo con la esperanza de lograr la fertilización

Hormona foliculoestimulante (FSH): hormona que estimula la producción de células de sertoli, para hacer que los espermatozoides inmaduros maduren los espermatozoides

Glande del pene: extremo distal del pene, cubierto con el prepucio

Hormona liberadora de gonadotropina (GnRH): hormona secretada por el hipotálamo en la glándula pituitaria; dos tipos: FSH y LH

Líbido: en su uso común, significa deseo sexual; sin embargo, las definiciones más técnicas, como las que se encuentran en el trabajo de Carl Jung, son más generales, y se refieren a la libido como la energía libre creativa o psíquica que un individuo tiene que poner para el desarrollo personal o la individuación.

Hormona luteinizante (LH): hormona que estimula las células de Leydig en los testículos para producir testosterona

Oviducto: el pasaje en las hembras desde los ovarios hasta el exterior del cuerpo.

Pene: órgano genital externo del varón

Glándula prostática: glándula sexual masculina accesoria que secreta un líquido alcalino, que neutraliza las secreciones vaginales ácidas

Pubertad : el período de maduración y excitación del sistema reproductivo latente y no funcional; generalmente ocurre en hombres entre las edades de 10 y 15

Escroto : saco cubierto por la piel que alberga los testículos masculinos; mantiene los testículos lejos del cuerpo para que puedan permanecer unos grados más fríos que el cuerpo, para una mejor producción de esperma

Vesícula seminal: glándulas sexuales accesorias masculinas que suministran fructosa a la esperma eyaculada y secretan prostaglandinas

Tubículos seminíferos : túbulos muy enrollados dentro de los testículos que producen espermatozoides

Célula de Sertoli:es una célula "criadora" de los testículos que es parte de un túbulo seminífero. Se activa con la hormona foliculoestimulante y tiene receptores de FSH en sus membranas.

Su función principal es nutrir las células de esperma en desarrollo a través de las etapas de la espermatogénesis. Debido a esto, también se le ha llamado la "célula madre". Proporciona soporte secretorio y estructural.

Homología sexual: órganos sexuales que evolucionan a partir de los mismos tejidos tanto en hombres como en mujeres

Esperma: célula reproductiva principal en los hombres

Espermatogénesis: producción de esperma

Testículos: ubicado en el escroto, produce testosterona que estimula la producción de esperma

Testosterona: hormona sexual masculina secretada por las células de Leydig de los testículos, vital para la producción de esperma

TURP: resección transuretral de la próstata. Durante la RTUP, se inserta un instrumento en la uretra para extraer la sección de la próstata que bloquea el flujo de la orina. Esto es comúnmente causado en hiperplasia prostática benigna (HPB). Una RTUP generalmente requiere hospitalización y se realiza con anestesia general o espinal. Ahora es la cirugía más común que se usa para extirpar parte de una próstata agrandada.

Uretra: la última parte del tracto urinario; en los hombres, es el pasaje tanto para la orina como para los espermatozoides

Varicocele: vena varicosa de los testículos, a veces causa de infertilidad masculina

Vasectomía: el procedimiento de esterilización más común en hombres; se extirpa quirúrgicamente un pequeño segmento de cada conducto deferente después de que sale del testículo.

Resumen[editar]

Tanto los sistemas reproductivos masculinos como femeninos pueden parecer algo aislados de otros sistemas corporales, ya que su propósito es crear una nueva vida y no solo mantener la vida existente. Sin embargo, existen relaciones significativas entre el sistema reproductivo y otros sistemas del cuerpo. Todos los sistemas se relacionan de una forma u otra para ayudar a nuestros cuerpos a mantener la homeostasis.

Referencias[editar]

Bibliografía[editar]

  • "Essentials of Anatomy and Physiology" by Valerie C. Scanlon and Tina Sanders
  • "Web MD": http://www.webmd.com


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