Programación en JavaScript/Variables

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← Introducción Las variables en JavaScript Control →


En un programa JavaScript nos podemos encontrar con dos elementos básicos: código y datos. La parte del código es la que nos permite hacer cosas dentro de la página web, y la parte de datos es la que define el estado de la página web en un momento determinado. Los datos de un programa se guardan dentro de variables.

¿Qué es una variable? Una variable es como una caja: dentro de una caja nosotros podemos guardar cosas. Sólo que en las variables de JavaScript la caja sólo puede guardar una sola cosa a la vez. ¿Y por qué se las llama variables? Se las denomina así porque su contenido puede cambiar en cualquier momento durante el desarrollo del programa. De esta forma, una variable en JavaScript puede contener distintas cosas según donde se encuentre en el programa: números, letras, etc...

Tipos de datos en JavaScript[editar]

Existen cuatro tipos básicos:

  • Números (enteros, decimales, etc.).
  • Cadenas de caracteres.
  • Valores lógicos (True y False).
  • Objetos (una ventana, un texto, un formulario, etc.).

Declaración de variables[editar]

A continuación aparece un ejemplo de declaración de una variable en JavaScript:

var miVar = 1234;

Aquí hemos definido una variable numérica con un valor entero. Pero también podríamos definir un número con decimales:

var miVar = 12.34;

Como podemos ver, la nueva variable usa el operador ‘.’ (punto) para distinguir entre la parte entera y la parte decimal. Esto es importante, porque no podemos usar la coma como hacemos en España.

Si queremos definir una cadena de caracteres, lo podemos hacer de la siguiente manera:

var miCadena = 'Hola, mundo';

// o bien:

var miCadena = "Hola, mundo";

Aquí vemos que podemos usar los dos tipos de comillas para crear cadenas de caracteres, y será muy útil cuando trabajemos con ello (podemos incluso combinarlas dentro de la misma cadena).

También podemos crear variables con valores lógicos. Eso significa que la variable podrá tener sólo dos valores: verdad o mentira.

var miVar = true;

Los valores admitidos para este tipo de variables son true y false. Este tipo de variables nos vendrán muy bien para crear condiciones y como valor para devolver en funciones, que veremos más adelante.

Y por último tenemos un tipo de dato especial: los objetos. ¿Y qué son los objetos? Son "cosas" que podemos usar en nuestro programa para representar "entidades". Esto lo entenderemos muy fácilmente con unos ejemplos.

Estamos rodeados de objetos: mesas, libros, monitores, ratones, cuadros, etc... Algunos son más simples y otros son más complicados. Podemos manipular todos ellos según sus características y su forma de interactuar con el entorno donde están. Por ejemplo, una mesa sabemos que tiene cuatro patas, una tabla lisa, y que es de un color o varios colores. Es decir, que podemos determinar una mesa por sus propiedades o atributos. Pero además, con la mesa podemos hacer cosas: podemos poner cosas encima, podemos usarla para comer o leer y a veces podemos colgar cosas de ellas, por ejemplo en un revistero. Todo eso son métodos o comportamientos que la mesa tiene para interactuar con el resto de su entorno.

Pues bien, podemos decir que los objetos en JavaScript son muy parecidos: tienen propiedades (datos) y métodos (código). Podemos crear y usar objetos para manejar elementos del navegador web: una ventana del navegador es un objeto window, una página HTML es un objeto document, y una imagen es un objeto de tipo Image. Es fácil darse cuenta de que los objetos son de un determinado tipo: un objeto mesa, un objeto ventana, un objeto ratón, etc... Todos los objetos de un mismo tipo tienen características semejantes, aunque luego cada objeto tiene propiedades con valores distintos dependiendo de cada caso. Así, dos mesas puede tener color marrón o azul, pero las dos seguirán teniendo patas, que pueden ser 4 ó 5, depende... En JavaScript, los objetos son muy importantes, como vamos a comprobar en el siguiente capítulo, que trata de los arrays (matrices) y las sentencias de control.

Operar con variables[editar]

Como ya estudiamos en el capítulo anterior, en JavaScript podemos definir unos elementos llamados variables que nos permiten almacenar datos de distintos tipos. Naturalmente, nosotros podemos usar esos datos en nuestros programas y, como ya se indicó entonces, podemos incluso variar esos datos manteniendo la variable donde los depositamos. A esta operación se le llama modificar la variable, y es una de las bases de la programación moderna.

Las variables podemos usarlas en multitud de situaciones, al mostrar datos, al enviarlos y recibirlos, en expresiones y llamadas a funciones... Podemos tratar con variables para almacenar los datos que vamos a usar a lo largo del programa, tanto globalmente en toda la aplicacion como de forma exclusiva con las funciones que creemos, como veremos en el capítulo correspondiente.

var numero = 1;
numero = numero + 2;
numero += 3;

El resultado final de esta operación sera que la variable numero será igual a 6. En la primera línea lo que hemos hecho es declarar la variable numero con el valor inicial 1. Despues, hemos incrementado el valor de la variable con la misma variable, sumándole 2, y posteriormente hemos vuelto a incrementar la variable sumándole 3 por medio del operador tipográfico +=. Los operadores se encuentran en el primer apéndice del curso.

Sin embargo, surge un pequeño problema cuando tenemos que tratar con cantidades mayores de datos. Las variables como tales sólo nos permiten gestionar un dato cada una de ellas, con lo que cuando tenemos que gestionar grupos mayores de datos, se hace realmente complicado. Miremos el siguiente ejemplo, en el que definimos unos nombres:

var nombre1 = 'pepe';
var nombre2 = 'toño';
var nombre3 = 'mari';
var nombre4 = 'lucas';
var nombre5 = 'sonia';
var nombre6 = 'ruth';
var nombre7 = 'tete';

Si ahora quisiéramos listar estos datos (más adelante veremos cómo), tendríamos que referirnos a cada variable en concreto, con lo que tenemos pululando por nuestro programa siete variables a las que será difícil referirnos de una forma genérica (por ejemplo, como estudiaremos más adelante, para listarlos dinámicamente en un formulario). Para resolver este problema tenemos una solución: los arrays (matrices).

Arrays (Matrices)[editar]

Las matrices son variables que contienen un objeto de tipo Array. Podemos definir una matriz de la siguiente manera:

var matriz = new Array();

De esta forma, hemos creado una matriz vacía que puede contener un numero ilimitado de elementos, tantos como nos permita el sistema donde se ejecuta. Las matrices vienen a ser como cajas que en vez de contener una sola cosa, contienen muchas, como si pudiéramos dividir la caja en compartimentos en los cuales pudiéramos ir depositando cosas.

Además, podemos crear matrices con una "dimensión", es decir, que podemos hacer que la matriz se inicie con un número de elementos determinado:

var matriz = new Array(15);

Con esta instrucción, lo que hemos hecho es crear una matriz de quince elementos. Pero ahora lo interesante es saber cómo llamar a esos elementos, ya que si creamos la matriz, pero no sabemos operar con ella, no sirve para mucho, ¿no? La forma de acceder a un elemento de la matriz es la siguiente:

elemento = matriz[1];

En este ejemplo, la variable elemento contendrá el valor del elemento 1 de la matriz. Es lo que se llama índice de la matriz, e identifica a cualquiera de los elementos de la matriz. Hay que fijarse en que utilizamos los corchetes "[]" para señalar un elemento de la matriz. El primer elemento de la matriz es el de índice ‘0’, no el de índice ‘1’. Así, para el anterior ejemplo de una matriz de 15 elementos, el último elemento posible es el 14.

De la misma forma, podemos dar un valor a cualquiera de los elementos de la matriz:

matriz[5] = ‘hola’;

Hemos asignado el valor hola al elemento 5 de la matriz. Los elementos de una matriz pueden contener cualquier tipo de dato, y se pueden cambiar en cualquier parte del programa, al igual que ocurre con las variables.

¿Y si queremos saber cuántos datos tenemos en la matriz? Como dijimos antes, las matrices son objetos de tipo Array, y los objetos pueden tener atributos (datos) y funciones (código). El atributo que debemos usar con matrices es length:

longitud = matriz.length;

De esta forma, podemos saber cuantos elementos tiene la matriz. Recordad que como el primer índice es ‘0’, el último elemento será siempre matriz.length - 1.

Si necesitamos que la matriz contenga más elementos, podemos redimensionar la matriz aplicándole un nuevo objeto de matriz:

matriz = new Array(longitud que queramos);

Sin embargo, perderemos todos los elementos que tuviéramos anteriormente.