Impactos ambientales/Extracción y procesamiento de minerales

De Wikilibros, la colección de libros de texto de contenido libre.
Saltar a: navegación, buscar

Los proyectos de este sector se relacionan para con la extracción, transporte y procesamiento de minerales y materiales de construcción. Estas actividades incluyen:

  • operaciones en la superficie y subterráneas, para la producción de minerales metálicos, no metálicos e industriales, materiales de construcción y fertilizantes;
  • extracción in situ de los minerales fundibles o solubles (notablemente, azufre y mis recientemente, cobre), dragado y extracción hidráulica, junto a los ríos y aguas costaneras, lixiviación de las pilas de desechos en las minas (principalmente oro y cobre).

Para transportar los materiales dentro del drea de la mina y a la planta de procesamiento, se requieren flotas de equipos de extracción y transporte (camiones, cuchillas, palas, dragas, ruedas de cangilones y rapadoras), bandas, poliductos o rieles. Las instalaciones de procesamiento en el sitio incluyen las plantas de preparación y lavado de carbón. y materiales de construcción, plantas de preparación, concentradores, lixiviación en el sitio de la mina y, dependiendo de los aspectos económicos, fundiciones y refinerías en o fuera del sitio. Una operación grande de extracción y/o fabricación es un complejo industrial importante, con miles de trabajadores; requiere infraestructura de servicios públicos, un campo de aviación, carreteras, un ferrocarril, un puerto (si es pertinente), y todas las instalaciones comunitarias correspondientes.

Impactos ambientales potenciales[editar]

Todos los métodos de extracción minera producen algún grado de alteración de la superficie y los estratos subyacentes, así como los acuíferos. Los impactos de la exploración y predesarrollo, usualmente, son de corta duración e incluyen:

  • alteración superficial causada por los caminos de acceso, hoyos y fosas de prueba, y preparación del sitio;
  • polvo atmosférico proveniente del tráfico, perforación, excavación, y desbroce del sitio;
  • ruido y emisiones de la operación de los equipos a diesel;
  • alteración del suelo y la vegetación, ríos, drenajes, humedales, recursos culturales o históricos, y acuíferos de agua freática; y,

conflictos con los otros usos de la tierra.

Tanto la extracción superficial, como la subterránea, incluyen los siguientes aspectos: drenaje del área de la mina y descarga del agua de la misma; remoción y almacenamiento/eliminación de grandes volúmenes de desechos; y traslado y procesamiento de los minerales o materiales de construcción. Este removimiento requiere el uso de equipos de extracción y transporte a diesel o eléctricos, y una numerosa y calificada fuerza laboral. Se requerirán amplios servicios de apoyo, p.ej., un complejo de transporte, oficinas y talleres (parte de estos funcionarán bajo tierra en las minas subterráneas) y servicios públicos. El transporte del mineral dentro del drea de la mina y hacia las instalaciones de procesamiento puede utilizar camiones, transportadores, el ferrocarril, poliducto o banda de transporte, y generalmente, incluirá instalaciones de almacenamiento a granel, mezcla y carga.

Las minas superficiales incluyen las canteras, fosas abiertas, minas a cielo abierto y de contorno, y removimiento de la cima de una montaña, que puede ser de pocas hectáreas, o varios kilómetros cuadrados. Estas operaciones implican la alteración total del drea del proyecto, y producen grande(s) fosa(s) y cantera(s) abierta(s) y enormes pilas de sobrecapa; sin embargo, es posible, a menudo, rellenar las áreas explotadas durante y después de la operación. Las preocupaciones ambientales de la extracción superficial incluyen las partículas atmosféricas provenientes del tráfico vehicular, voladura, excavación y transporte; las emisiones, ruido, y vibraciones de los equipos a diesel y la voladura; las descargas de agua contaminada de la mina; interrupción de los acuíferos de agua freática; remoción del suelo y la vegetación; y los efectos visuales. Se excluyen los otros usos de la tierra en el sitio durante las actividades de extracción y producción. La estabilidad del talud o antepecho constituye una preocupación importante durante este proceso. La buena práctica de extracción requiere vigilancia constante para detectar cualquier movimiento del frente del antepecho que podría señalar la falla inminente del talud.

Los métodos de extracción subterránea incluyen el trabajo de anchurón y pilar, grada al revés, socavación y derrumbe, y frente corrido. Esto trae consigo la formación de grandes vacíos debajo de la superficie de la tierra y montones de piedra de desecho sobre la misma; en muchos casos, sin embargo, se rellenan porciones de los espacios subterráneos durante la extracción. La mayor parte de la excavación ocurre debajo de la tierra y requiere el uso de equipos de voladura, sin embargo, se realizan operaciones en la superficie también. Los posibles impactos de la extracción subterránea incluyen el retiro del suelo y la vegetación, creación de polvo, emisiones de los equipos a diesel que trabajan en la superficie, ruido, vibraciones causadas por la voladura, gases desfogados (voladura, operaciones a diesel), descargas de agua contaminada de la mina (nitratos, metales pesados, ácido, etc.), alteración de los acuíferos de agua freática, fracturas, inestabilidad o hundimiento de la tierra y obstáculos visuales.

La extracción hidráulica o a draga se realiza, usualmente, con los materiales aluviales que se encuentran junto a los lechos y orillas de los ríos modernos y antiguos, y en las áreas costaneras o los humedales. La excavación y procesamiento se efectúan con dragas flotantes a diesel (de cangilones y escaleras, de succión, o de rueda de cangilones), con las bombas y equipos de procesamiento de primera etapa a bordo; con dragas a diesel instaladas en la orilla, transportadores, planta de procesamiento o monitores hidráulicos (p.ej., poderosos chorros de agua que lavan el material de la orilla); o con exclusas que recolectan y dirigen el escurrimiento, y equipos de separación. Estas operaciones alteran, totalmente, los estratos extractados y modifican la topografía local.

Durante el dragado, el material extraído se levanta del fondo mediante succión y/o excavadores mecánicos y luego se procesa; los desechos se vierten al agua o al suelo. Se barre el fondo sistemáticamente, durante la extracción con la draga; ésta se desplaza por el río o la orilla del mar; se profundizan o se modifican los canales del río, además, se ahondan los humedales y las áreas costaneras, dejando grandes montones de desechos. En las operaciones de arena y ripio, el material recuperado puede ser llevado a la orilla por poliducto, transportador o barcaza. Usualmente, se concentran los minerales a bordo (mecánica o químicamente, o mediante almagamación) y se envían los productos de esta concentración o amalgama a la orilla para mejoramiento o procesamiento. El mercurio, que es el agente de amalgamación para el oro y la plata, provoca problemas ambientales muy especiales, y deberá ser manejado como corresponde. En la explotación de placeres, puede haber intensiva extracción de los antiguos bancos fluviales, muy arriba del nivel actual de lecho del río.

La lixiviación in situ necesita una amplia red superficial de hoyos, muy cerca el uno al otro, y poliductos y bombas para recircular el lixiviador por el cuerpo mineral (y luego de la extracción del mineral, se bombea una solución de lavado o neutralización). Los problemas operativos incluyen la pérdida de control del lixiviador, problemas con la tubería, derrames, fugas, e insuficiencia del lavado o neutralización. Los impactos incluyen la alteración del suelo, vegetación, recursos culturales e históricos, degradación de la calidad del aire debido a las partículas y las emisiones de los equipos a diesel, contaminación de las aguas freáticas con el lixiviador, y de las aguas superficiales con los derrames, y el ruido de las operaciones (taladros, tráfico, bombas). La lixiviación in situ necesita una amplia red local de transporte, ya pequeña y calificada fuerza laboral, equipos (taladros, camiones, grúas, generadores a diesel, bombas eléctricas), agua, fuente de energía eléctrica, instalaciones de apoyo (oficina, taller, almacenamiento y vivienda), campo de aviación, y caminos de acceso.

La lixiviación de las pilas de desechos puede involucrar la extracción de pilas de desperdicios y minas antiguas, o recuperación secundaria de una operación permanente, o, lo que es muy común, actualmente, en los depósitos de oro diseminados y pobres, lixiviación del material recién extraído en grandes montones, sea en la superficie, o en las fosas antiguas. Usualmente, se prepara la superficie de la tierra o el fondo de la fosa, colocando forros y ripio; se instalan tuberías y se amontona el material mineral encima (el mineral proviene, usualmente, de las minas superficiales). El lixiviador (principalmente ácido sulfúrico para cobre y sodio, y cianuro para oro) se rocía o se vierte encima de las pilas, y luego se recoge para recuperar los metales. Después del proceso de lixiviación, se lava el montón, permitiendo que el líquido se filtre y extraiga el metal, y/o neutralice la pila antes de desecharla.

Los problemas operativos incluyen la falta de estabilidad de la pila, control del lixiviador, erosión eólica e hídrica, fugas/filtración hacia el agua superficial y freática, problemas con la tubería, y lavado, neutralización y/o reclamación incompleto. Aparte de los efectos de la extracción superficial, los impactos incluyen la degradación de la calidad del aire debido a las partículas que el viento lleva de las pilas de lixiviación; sedimentación de los ríos locales con los materiales de la pila de lixiviación; contaminación del agua superficial por las fugas y derrames; deterioro del agua freática debido a la rotura del forro; perdida de la fauna y animales domésticos en las piscinas de lixiviación; y el ruido de las bombas.

Los equipos de procesamiento incluyen las plantas de preparación y lavado, de separación/concentración (separación por gravedad, lixiviación, amalgamación, intercambio iónico, flotación, etc.), refinerías y fundiciones. Las instalaciones de procesamiento de los minerales producen grandes cantidades de desechos (relaves, lama, escoria) que deberán ser eliminados en el sitio o cerca del mismo; a veces estos materiales pueden ser devueltos a las dreas donde la extracción ha terminado.

Las preocupaciones ambientales incluyen la alteración del suelo, vegetación y ríos locales durante la preparación del sitio; contaminación atmosférica proveniente de la separación, concentración y procesamiento (polvo fugitivo y emisiones de la chimenea); ruido del transporte, transferencia, trituración y molienda del mineral; contaminación de las aguas superficiales por los derrames de los molinos y plantas de lavado; contaminación de las aguas freáticas debido a las fugas de las pilas de relaves y piscinas de lama; contaminación de los suelos, vegetación y aguas superficiales locales debido a la erosión eólica e hídrica de las pilas de desechos; eliminación de los desechos; impactos visuales; y conflictos en cuanto al uso de la tierra.

A menudo, las plantas de procesamiento de las regiones montañosas tienen dificultades para encontrar las áreas adecuadas para represar los relaves del concentrador, y, por consiguiente, descargan estos finos inertes a los ríos torrentosos. Aguas abajo, se asientan estos materiales en las curvas del rió, canales anchos, planicies de inundación y aguas costaneras de poca profundidad. Los finos perjudican a los organismos acuáticos, y pueden causar represamiento e inundaciones en las comunidades que se encuentran aguas abajo.

Agua[editar]

Los hoyos mal sellados, o que no tengan el entubado adecuado, pueden permitir intercambio y contaminación entre los acuíferos. Si no es neutralizada o tratada adecuadamente, el efluente del proceso de eliminación de agua de las minas superficiales o subterráneas, puede ser muy ácido, y contaminará las aguas superficiales locales y las aguas freáticas de poca profundidad, con nitratos, metales pesados o aceite de los equipos, reduciendo las existencias locales de agua, o causando erosión en los ríos y canales. El removimiento de los estratos de piedra puede interrumpir la continuidad del acuífero local, y producir interconexiones y contaminación entre las aguas subterráneas; el material de relleno puede alterar las características hidráulicas y calidad del agua. El dragado y la extracción de placeres, degradan la calidad del agua superficial, al aumentar su volumen de sólidos suspendidos, considerablemente, reducir la transmisión de luz, y recircular cualquier contaminante que se encuentra en los sedimentos del fondo. La extracción in situ puede contaminar el acuífero si se pierde control del lixiviador o se deja de neutralizar adecuadamente la región lixiviada al finalizar las operaciones.

Se pueden degradar las aguas superficiales locales si se descargan incorrectamente las aguas de proceso contaminadas, o si se produce filtración o fugas en las piscinas o poliductos de relaves, o si los solventes, lubricantes y químicos del proceso se derraman o se eliminan inadecuadamente.

Aire[editar]

Las partículas atmosféricas provienen de la voladura, excavación y movimiento de tierras, trasporte, transferencia de materiales, erosión eólica de la tierra floja durante la extracción superficial, o cualquier operación que ocurre en la superficie de las minas subterráneas. Los nitratos emitidos por la voladura y los productos de la combustión que producen los equipos a diesel, pueden estar presentes en las minas, tanto superficiales, como subterráneas. Puede haber una concentración de radón en los respiraderos de las minas subterráneas. En las operaciones de dragado e in situ, estarán presentes los productos de combustión de los equipos a diesel. Durante el procesamiento, las partículas atmosféricas serán producidas por el transporte, reducción (tamizado, trituración o pulverización), tráfico vehicular, erosión eólica de las áreas secas de la piscina de relaves, caminos y pilas de materiales.

Tierra[editar]

Durante el proceso de extracción superficial, el removimiento y almacenamiento de la sobrecapa, y la construcción de las instalaciones auxiliares, significa la eliminación o cubierta de los suelos o vegetación, alteración o represamiento los ríos, drenajes, humedales o áreas costaneras, y modificación profunda de la topografía de toda el área de la mina. Durante el dragado o extracción de placeres, se concentran estos efectos en las áreas hídricas: se desvían los canales de los ríos, se crean lagunas residuales, y se eliminan las playas; se utilizan las orillas para depositar los desechos y construir las instalaciones auxiliares.

La extracción subterránea requiere terreno para la eliminación de los desechos de piedra, almacenamiento de los minerales y materiales pobres, y la construcción de las instalaciones auxiliares, cuyos efectos serán similares a los que se enumeraron, anteriormente, en el caso de la extracción superficial. La tierra en la superficie de las minas será inestable, y se producirá fracturación y hundimiento. La extracción puede causar la pérdida o modificación de los suelos, vegetación, hábitat de la fauna, ríos, humedales, recursos culturales e históricos, hitos topográficos, pérdida temporal o permanente de la productividad de la tierra, y contaminación de los suelos debido a los materiales minerales y sustancias tóxicas.

Tema socioculturales[editar]

Uso de la tierra[editar]

La exploración minera constituye un uso intensivo y local de la tierra que es de corta duración; puede haber cierto grado de conflicto con los usos existentes no mineros. En las áreas remotas, se pueden atender a estas actividades desde el aire, obviando la necesidad de construir caminos de acceso y sufrir esa intrusión. Las minas superficiales, plantas de procesamiento, lixiviación de las pilas de desechos, operaciones in situ, y las actividades de superficie de las minas subterráneas, ocupan totalmente los sitios y excluyen los otros usos. En el caso de las minas subterráneas, el uso de la superficie encima de éstas depende de la magnitud del riesgo de hundimiento (que puede ser insignificante o seguro), y de la geología, profundidad del mineral y método de extracción. La posibilidad de utilizar la tierra después de que se terminen los trabajos de extracción dependerá del tipo, grado y éxito de la producción.

Los nuevos caminos de acceso, servicios públicos y ciudad(es) no sólo animan la afluencia de pobladores y el desarrollo secundario, relacionado o no a las actividades mineras, sino que pueden, también, estimular el desarrollo espontáneo y modificación o degradación de las áreas remotas; esto puede continuar después de la terminación del proyecto minero.

Recursos culturales[editar]

La alteración de la superficie a causa de las operaciones de extracción y construcción, puede degradar o destruir los recursos culturales, lugares históricos y sitios religiosos indígenas. La mayor presencia humana en el área puede conducir al vandalismo de los sitios no protegidos.

Gente[editar]

Las actividades de exploración y extracción interferirán, en cierto grado, con las otras actividades que pueden existir, o estar planificadas en el área; por ejemplo, las vibraciones de la operación de los equipos y la voladura, así como el ruido y el polvo, causan serias molestias y problemas de salud en los trabajadores y residentes cercanos. La llegada de los trabajadores y sus familias puede sobrecargar los servicios comunitarios y causar la "bonanza y quiebra" y conflictos económicos, sociales o culturales, o aún desplazar la población local. Usualmente, el equipo inicial de construcción es transitoria y pronto se lo reemplaza el personal de operaciones, que es permanente y menos numeroso. (Ver el capítulo: "Desarrollo Inducido")

Temas especiales[editar]

Reclamación[editar]

Puede no ser factible reclamar el sitio para otros usos al finalizar las actividades de extracción. Los problemas residuales de la extracción superficial pueden incluir erosión, efectos de la intemperie, saturación, así como desmoronamiento de las paredes verticales restantes y taludes de las pilas de desechos, además de los peligros para la seguridad que representan las fosas inundadas.

Los problemas residuales de la extracción subterránea pueden incluir el hundimiento de los túneles mal apoyados, causando fracturas superficiales, vacíos y colapsos; las operaciones abandonadas pueden crear un peligro atractivo, especialmente para los niños.

Los otros problemas que se relacionan con la extracción superficial y subterránea incluyen los siguientes:

  • incendios en las venas de carbón mal sellados o restauradas. Esto es común si se emplea la mina de carbón a cielo abierto como depósito de basura (y para quemarla), y puede producir emanaciones de CO, fracturas y el colapso de la superficie de la tierra;
  • las filtraciones de agua freática de las minas abandonadas pueden ser muy ácidas y/o contaminadas con metales peligrosos;
  • la alteración de los acuíferos debido su removimiento o la fracturación causada por los trabajos de extracción, pueden provocar la pérdida o degradación de las fuentes locales de agua freática;
  • los daños que ocurren cuesta abajo debido al derrumbamiento de las pilas de desechos de roca en las pendientes empinadas;
  • los minerales residuales peligrosos expuestas en las minas superficiales o esparcidos en las pilas de desechos.

Lixiviación “in situ” y en montones[editar]

Las preocupaciones principales en cuanto a las operaciones in situ se relacionan con la contaminación de las aguas freáticas debido a la pérdida de control (o excursiones) de las soluciones que se inyectan y se recuperan, o la falta de neutralizar adecuadamente, la zona o pila lixiviada, después de finalizar las operaciones. Otras inquietudes acerca de las operaciones superficiales de lixiviación de montones incluyen la falta de estabilidad de la pila, acceso a las piscinas de lixiviac1ón (por parte del ganado y la fauna. especialmente los pájaros), y el polvo fugitivo proveniente de las partes secas del montón.

En los sitios de procesamiento, las preocupaciones principales se relacionan con el montón o piscina de relaves de la planta, y son: (a) la filtración del agua muy contaminada de la pila que puede contaminar el agua superficial y/o freática; (b) la erosión o asentamiento de los costados del montón que pueden causar la contaminación de los suelos y vegetación locales; (c) el pH y/o el contenido residual de minerales puede impedir la revegetación; (d) las partículas levantadas por la erosión eólica pueden representar un peligro para la salud; (e) la lama residual puede demorar años para secarse.

Dragado[editar]

En las operaciones de dragado y extracción de placeres en gran escala, pueden haber daños permanentes en la pesca, calidad del agua, y aspectos estéticos, debido a la modificación de canales y características de flujo del río natural, además de la presencia en las orillas de los montones de rocas e inundación de las dreas, aguas abajo, con sedimentos. Pueden ser perjudicados los otros usuarios del agua durante las operaciones y la calidad del agua que reciben, aguas abajo, puede estar muy deteriorada.

Alternativas del proyecto[editar]

Aparte de la alternativa de "no hacer nada", o no continuar, total o parcialmente, con el proyecto, generalmente, las alternativas de la extracción minera dependen del tipo y grado de mitigación que se requiere. Se puede adaptar la atenuación para una operación específica. La selección del método de extracción (superficial, subterráneo, in situ, o a draga) depende, mayormente, de los aspectos económicos, y la profundidad, configuración, calidad y características del cuerpo mineral, y la geología de la roca madre.

Puede haber un poco de flexibilidad en la colocación de las pilas de desechos, restauración después de la extracción, equipos de minería y transporte del mineral desde la mina hasta la fábrica. Usualmente, hay mucha amplitud con respecto a la ubicación de la fábrica y los montones y/o piscinas de relaves, aunque, desde el punto. de vista económico, es deseable, generalmente, reducir al mínimo la distancia entre la mina y la fábrica, y la longitud del poliducto de relaves entre la fábrica y la piscina. Los siguientes son factores críticos para la ubicación de la fábrica: la existencia de una fuente adecuada de agua, el sitio para la(s) piscina(s) de relaves, y el acceso para el transporte. Los métodos de procesamiento dependerán de las características del mineral y la roca madre, la economía, y la disponibilidad del agua. En una mina pequeña, se puede enviar el mineral a una fábrica para procesamiento a maquila, si existe; las minas grandes pueden tener una refinería (procesamiento secundario) junto al concentrador.

En general, las medidas de atenuación incluirán la evitación de las áreas que tienen recursos frágiles, restricciones en cuanto al calendario de las operaciones, ubicación de las estructuras, y corredores de transporte/servicios públicos para evitar conflictos con los recursos, controlar la tasa de desarrollo, o realizar la implementación por fases, para evitar conflictos con respecto a los recursos, y efectuar estudios de dichos recursos o la comunidad como base para la atenuación que ha de ser implementada posteriormente. Se puede mejorar la seguridad y reducir la incidencia de los accidentes, si se emplea la ingeniería adecuada en el diseño de los caminos, excavación superficial, pilas (desechos, relaves, lixiviación), piscinas superficiales, drenaje de la mina, dreas subterráneas, y estructuras.

Administración y capacitación[editar]

Para la operación segura de las minas, es decir, para proteger a los trabajadores, al público en general y el medio ambiente, es fundamental que existan reglamentos adecuados, además del personal de inspección calificado y normas y ejecución efectivas. Para reducir al mínimo las lesiones y/o muertes accidentales, es esencial dar la capacitación adecuada a los operadores de los equipos, e implementar programas de seguridad intensivos. Los requerimientos de capacitación y seguridad de los trabajadores mineros son similares con aquellos de la industria de la construcción; en el caso de los trabajadores de las fábricas, son similares con aquellos de una planta química industrial. (Ver el capítulo: "Manejo de Peligros Industriales", para mayores detalles.)

Monitoreo[editar]

Para las minas superficiales, pueden haber normas y monitoreo en cuanto a la calidad del aire (partículas y emisiones de los equipos), agua freática (caída de presión), vibraciones sísmicas (explosión), inclinación y estabilidad de la pared de la fosa, caudal y calidad del agua superficial (especialmente su contenido de sedimento), drenaje de la mina, desechos sanitarios, identificación y eliminación separada del material mineral no económico encontrado durante la extracción, manejo y eliminación de los desechos peligrosos, y niveles de radioactividad en la mina y dentro del perímetro del proyecto.

Los requerimientos de monitoreo y restauraciones incluyen la restauración de la superficie de la tierra (drenaje, talud, estabilidad), revegetación (cubierta, tipo, vigor), agua freática (recuperación, pureza), calidad del agua superficial, y emisiones superficiales de radón. En las minas subterráneas, la mayor parte de lo mencionado anteriormente se aplicará, con algunas adiciones, p.ej., movimiento de la tierra (especialmente en las fallas. fracturas importantes y zonas de hundimiento), y la calidad del aire de los respiraderos.

En la extracción a draga o de placeres, las normas y monitoreo de las operaciones incluirán las emisiones de los equipos, control del sedimento, calidad del agua descargada, grado y momento adecuado para la diversión del rió, y eliminación de los desechos (método, ubicación, configuración).

En las operaciones in situ, los requerimientos de monitoreo incluyen los pozos de monitoreo en el perímetro (especialmente cuesta abajo), entrada y salida del lixiviador, pruebas de los pozos (presión, sellado adecuado) y vigilancia visual para detectar los derrames o fugas de lixiviador (poliductos, puntos de transferencia, y tanques de almacenamiento).

El monitoreo de la restauración incluye el análisis de las soluciones de lavado o neutralización, control de la eliminación adecuada y/o sellado de los pozos, y análisis periódico de los pozos de monitoreo en el perímetro. Hay requerimientos adicionales para las operaciones de lixiviación de montones en la superficie, como el chequeo visual de los taludes de las pilas y. el asiento para detectar fugas, muestras del agua superficial cuesta abajo, y restauración del montón después de lavarlo y/o neutralizarlo (talud y cubierta vegetal).

En las operaciones de procesamiento, los requerimientos de monitoreo deben incluir los siguientes aspectos: calidad del aire junto a las chimeneas, en el sitio y en el perímetro de la instalación, cantidad y calidad del agua descargada, identificación y manejo adecuado de los desechos peligrosos, y niveles de ruido en el sitio y en el perímetro del mismo.

Impactos y sus medidas de mitigación[editar]

Impactos Negativos Potenciales Medidas de Atenuación
Directos: -
1. Modificación/pérdida del perfil del suelo, vegetación y drenaje superficial, durante la exploración, extracción y construcción.
  • Requerir, antes de cualquier alteración, la realización de los estudios apropiados de los recursos en las áreas que puedan ser afectadas por el proyecto, a fin de identificar los siguiente:
    • recursos y culturales e históricos;
    • flora y fauna;
    • suelos;
    • calidad y cantidad de agua superficial y freática;
    • usos de la tierra;
    • características topográficas importantes;
  • Las medidas de atenuación, según los conflictos de los recursos que se hayan identificado, pueden incluir:
    • anulación;
    • definición del calendario de las operaciones;
    • recuperación y registro de los recursos culturales e históricos;
    • segregación y almacenamiento para uso en la reclamación (suelos);
2. Deterioro/destrucción de los recursos culturales y sitios históricos y de los hitos topográficos durante la exploración, extracción y construcción
  • Ver el N° 1.
3. Degradación de las aguas superficiales debido a la erosión del suelo en las áreas alteradas, pilas de desechos y de almacenamiento de materia prima.
  • Reducción de la capacidad de los reservorios/piscinas locales debido a la sedimentación.
  • Exigir que se controle el escurrimiento del agua lluvia y que se implementa revegetación en las áreas trastornadas
  • Evitar la alteración de los ríos, drenajes, lagos y humedales
  • Donde sea imposible evitar la alteración, exigir el uso de las estructuras y prácticas para controlar el sedimento.
  • Las normas de calidad para el agua deben incluir su contenido de sólidos suspendidos.
4. Contaminación de las superficiales y aguas freáticas de poca profundidad (acuíferos) debido a las aguas servidas drenadas de la mina, mantenimiento de los equipos y desechos sanitarios y domésticos
  • Requerir que se traten los siguientes efluentes:
  • Líquido drenado de la mina;
  • Los efluentes sanitarios/domésticos y el escurrimiento de agua lluvia deberán cumplir con las normas de calidad antes de descargarlos;
  • Limpiar oportunamente cualquier derrame (aceites, lubricantes y solventes de limpieza).
  • Se deben establecer normas de calidad para todas las descargas de aguas servidas.
5. Trastorno/contaminación de los acuíferos locales a causa de los pozos de exploración y excavaciones mineras.
  • Evitar o reducir al mínimo la penetración de los acuíferos de los estratos más profundos que la mina.
  • Los hoyos de perforación fuera o debajo del área de la mina deben ser entubados o sellados adecuadamente.
6. Disminución de las existencias locales de agua.
  • Exigir su reposición de fuentes alternativas.
7. Reducción de la reproducción y población de la fauna a la modificación y pérdida de los hábitat
  • Prohibir o restringir la alteración de los humedales que tienen hábitat significativos
  • Exigir que se recupere oportunamente el forraje y hábitat que sea favorable para la fauna local.
8. Mortandad de la fauna a causa del tráfico vehicular y la alteración de la superficie.
  • Señalizar las cruces de camino de la fauna
  • Enfatizar la concientización de los choferes
  • Instalar pasos a desnivel en el camino
9. Degradación/pérdida de la vegetación (y la productividad del suelo) a causa de la descarga de aguas contaminadas (ver el N° 4).

Ver el N° 4

10. Modificación de la vegetación e introducción de especies no nativas
  • Exigir la recuperación oportuna de las áreas alteradas y revegetación con especies nativas.
11. Contaminación de la superficie con material pétreo mineralizado/tóxico
  • Requerir la identificación y segregación de los materiales pétreos tóxicos
12. Degradación de la calidad del aire y visibilidad a causa de las partículas atmosféricas (voladura, tráfico vehicular, erosión eólica).
  • Requerir que se haga lo siguiente:
    • emplear prácticas adecuadas de voladuras para reducir las partículas atmosféricas
    • rociar con agua los caminos donde se transportan los materiales;
    • revegetar oportunamente o aplicar selladores y supresores de polvo en las áreas alteradas (incluyendo las pilas de desechos y tierra);
13. Disminución de la calidad del aire o raíz de las emisiones (diesel) rutinarias de la operación.
  • Hay que instalar los dispositivos adecuados de control de contaminación en todos los equipos a diesel y gasolina, y asegurar que funcionen
  • Debe haber control del vapor de hidrocarburo en todos los puntos de transferencia de combustibles.
  • Limpiar oportunamente todos los filtros
14. Degradación de la calidad del aire debido a las emisiones del proceso
  • Exigir que se utilice la tecnología adecuada para asegurar que las emisiones se mantengan en los niveles aceptables.
15. Conflictos sobre el uso de la tierra
  • Consulte a los usuarios locales de la tierra para ubicar los caminos de acceso, campos de aviación, líneas de transmisión de energía eléctrica, y tanto como sea posible, las instalaciones de extracción y procesamiento.
  • Permitir que continúen los otros usos de la tierra en el sitio si son compatibles con las operaciones
16. Deterioro del camino, accidentes y demoras del tráfico a causa del mayor movimiento de camiones en las carreteras locales.
  • Observar los límites de los caminos
  • Diseñar los caminos para que su capacidad y visibilidad sean adecuadas.
  • Asegúrese que la señalización de los caminos sea correcta, que se mantengan en buen estado los vehículos y que los choferes se capaciten y sean conscientes de la seguridad.
  • Proveer buses o requerir que los trabajadores viajen juntos al trabajo
17. Obstaculización visual debido a las torres de perforación, excavaciones y equipos de la mina superficial, instalaciones mineras y caballetes de extracción (minas subterráneas).
  • Desbroce de los derechos de vía para los oleoductos, servicios públicos, caminos y plantas de procesamiento (ver también el N° 12).
  • Pintar las estructuras para que se combinen con el trasfondo (la vegetación y el cielo)
  • Evitar el contraste de colores
  • Utilizar corredores para los servicios públicos, reduzca al mínimo el desbroce, y combine la vegetación donde sea posible.
18. Molestia para la gente y la fauna debido al ruido proveniente de la operación de los equipos, explosiones y plantas de procesamiento.
  • Utilizar barreras de tierra y vegetación
  • Observar los procedimientos correctos de voladura, emplear las cargas mínimas, y evitar las explosiones durante la noche o temprano por la mañana.
19. Daños a las estructuras y molestia a los residentes locales, por las vibraciones causadas por la voladura.
  • Emplear los procedimientos de voladura que reducen al mínimo las vibraciones en las viviendas y estructuras cercanas, e instalar instrumentos de monitoreo en los lugares sensibles.
20. Lesiones/muertes debido a los accidentes
  • Implementar capacitación periódica y recordatorios permanentes

sobre la seguridad, para todo el personal operativo.

  • Exigir la realización de los ejercicios periódicos relacionados con los procedimientos de emergencia.
  • Asegúrese de que todos los visitantes sean informados de los riesgos potenciales y las precauciones de seguridad necesarias.
  • Asegúrese que los equipos apropiados de seguridad y rescate estén disponibles, y que los empleados hayan sido entrenados en su uso.
21. Mayores demandas sobre las instalaciones y servicios comunitarios, conflictos sociales y culturales, preocupación por la estabilidad de la comunidad (situación de bonanza y quiebra).
  • Antes de iniciar el desarrollo, exigir los estudios socioeconómicos sobre las comunidades, que potencialmente, serán afectadas, a fin de identificar todos los posibles impactos en cuanto a los servicios, infraestructura, desplazamiento y conflictos.
  • Se pueden tratar estos impactos mediante las siguientes actividades:
    • donaciones a la comunidad;
    • préstamos;
    • prepago de impuestos;
    • implementación por fases del desarrollo de los minerales;
    • construcción de las instalaciones necesarias en la comunidad;
  • Se deben establecer, oprtunamente, relaciones de trabajo abiertas y cooperativas con las comunidades locales, y mantenerlas durante la vida del proyecto.
  • Se debe motivar a los trabajadores del proyecto a que participen en los asuntos de la comunidad.
22. Conflictos con las culturas, tradiciones y estilos de vida de los nativos
  • Instruir a todos lo empleados para asegurar que sean conscientes y sensibles en cuanto a la cultura, tradiciones y estilo de vida de la gente local.
  • Asegúrese que los líderes nativos estén conscientes de las actividades que se proyectan, que reciban ayuda para la identificación de los impactos que puedan ser particular preocupación para ello, y que tengan voz en ucanto a las medidas de atenuación.
  • Parte de la atenuación puede ser, aislar la fuerza laboral del proyecto de la comunidad nativa.
23. Hundimiento de la superficie de la tierra (extracción subteránea)
  • Exigir que se utilice el apoyo adecuado en las minas subterráneas, empleando pilares, encofrado o relleno.
  • Monitorear el hundimiento controlado e identificar las áreas de posible hundimiento, a fin de restringir el uso de la tierra.
24. Pérdida de aves y animales en las piscinas de relaves y lixiviación.
  • Reducir al mínimo el tamaño de las piscinas de relaves y lixiviación, y exigir que sean drenados o cerrados, oportunamente, cuando no estén en uso.
  • Puede ser necesario utilizar una red, cerca o ahuyentamiento en las piscinas activas.
25. Modificación/alteración de las aguas superficiales (dragado)
  • Requerir el uso de estructuras/prácticas para controlar el sedimento
  • Las normas de la calidad del agua deben incluir la cantidad de sólidos suspendidos.
Indirectos -
1. Degradación de las áreas remotas debido al mayor acceso y uso.
  • Durante las etapas iniciales de exploración, dar acceso a las áreas remotas por aire, en vez de construir caminos.
  • Restringir el uso de los caminos de acceso, y eliminar o reducir todas estas vías al finalizar la producción.
  • Reducir al mínimo la necesidad de desarrollo comunidades, rotando los equipos de trabajadores, y obviando la necesidad de establecer viviendas permanentes.
2. Vandalismo de los recursos culturales y sitios históricos
  • No dar publicidad a los sitios de los recursos culturales en los lugares remotos o desprotegidos.
  • Restringir el acceso innecesario y vigilar los sitios
3. Pérdida de la fauna debido a la cacería ilegal
  • Prohibir el uso de las armas de fuego en el área, restringir el acceso innecesario y vigilar las áreas.
4. Crecimiento poblacional secundario y los efectos relacionados
  • Ver el N° 20

Referencias[editar]

  • Cardamone, M.A., J.R. Taylor, y W.J. Mitsch. 1984. Wetlands and Coal Surface Minin,7_A Management Handbook. Kentucky: University of Louisville, Systems Science Institute.
  • Chrinonis, N.P., editor. 1980. j:rainina Manual for Miners. New York: McGraw Hill.
  • Hinkle, C.R., R.F. Ambrose, y C.R. Wenzel. 1981. A Handbook for Meeting Fish and Wildlife Information Needs to Surface Mine CoalD OSM ReLhon 1. Prepared for the Office of Surface Mining Reclamation arid Enforcement and Office of Biolosical Services, Fish and Wildlife Service. Washington D.C.: United States Department of the Interior.
  • Lamb. A.M. 1982. Procedures for Assessment of Cumulative Ininacts of Surface Minina on the Hydrolosic Balance. Washington D.C.: Office of Surface Mining Reclamation arid Enforcement, United States Department of the Interior.
  • Lyle, F.S. 1987. Surface Mine Reclamation Manual. Washington D.C.: Bureau of Mines, United States Department of the Interior.
  • Richings, M.L., y L. Readdy. 1981. Surface Oil MininL 9 A Technical and Environmental Assessment. Washington D.C.: Bureau of Mines, United States Department of the Interior.



Volver al Índice General