Ruido de fondo

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¿Qué es el ruido de fondo?[editar]

Cuando nos referimos a mediciones acústicas, o inspecciones en materia de ruido, se considera ruido de fondo cualquier sonido indeseado que se produce de forma simultánea a la realización de una medida acústica, y que puede afectar al resultado de la misma. Imaginemos que estamos evaluando el ruido que produce una discoteca en la casa del vecino. En este caso, esperaremos a que suene la música de la discoteca para efectuar las mediciones. Si mientras el instrumento de medida (sonómetro) está midiendo, suena, por ejemplo, un teléfono, ese sonido es ruido de fondo. En este caso concreto el ruido de fondo es muy evidente, y el único problema que origina es la anulación y repetición de la medida. Pero, ¿que ocurriría si el ruido de fondo fuera más sutil, y por lo tanto más difícil de detectar? ¿o si el ruido de fondo escapara a nuestro control o fuera inevitable? En este caso, ese sonido indeseado sería captado por el micrófono, y el sonómetro lo mediría, por lo que el resultado de la medida podría verse alterado.

Corrección por ruido de fondo[editar]

Para evitar los errores en la medida, en primer lugar debe averiguarse si es posible que el ruido de fondo esté afectando el resultado. Midiendo con la fuente evaluada encendida y apagada notaremos si el ruido producido por esta es importante. Si la diferencia entre ambas mediciones es pequeña (menos de 3 dB), la medida no es fiable. Si al encender la fuente de ruido la medida varía en más de 10 dB, el ruido de fondo no tiene influencia en la medida. Entre medias, el ruido de fondo está afectando a la medida en cierto grado. Por lo tanto, esta medida debe ser corregida por ruido de fondo. Este proceso, consiste en restar ambas medidas siguiendo una sencilla formula.

Donde Ls+n corresponde a la medición con la fuente evaluada encendida y Ln corresponde a la evaluación del ruido de fondo.

Medida de ruido de fondo[editar]

En primer lugar debe dejarse claro un concepto básico. Siendo estricto en el uso del lenguaje, el ruido de fondo no se mide, se evalúa. Como se ha comentado, para poder considerar un sonido como ruido de fondo, este tiene que producirse de forma simultánea a la medida. En el ejemplo anterior, si cuando suena el teléfono yo no estuviera midiendo, eso no afectaría para nada a la medida, y no sería ruido de fondo, ¿para que lo voy a medir? Como se produce de forma simultánea, no es posible separar el ruido de interés (específico) del ruido de fondo. Por lo tanto, hay que buscar una forma de evaluar el ruido de fondo.

Evaluación del ruido de fondo[editar]

Pâra evaluar el ruido de fondo, en primer lugar, el técnico debe intentar minimizar la influencia de todas las fuentes de ruido ajenas a la materia de inspección. Apagar el móvil, la tele, la radio, pedir silencio,... o buscar los momentos oportunos, en los que el ruido de fondo sea más bajo. En este punto, no se tiene más control sobre el ruido de fondo, pero sí sobre la fuente sonora. Así pues, se pondrá en funcionamiento la fuente de ruido objeto de inspección, y se efectuará una primera ronda de mediciones (dependiendo del plan de muestreo, modos de funcionamiento, requisitos legislativos,...). Estas mediciones estarán afectadas por ruido de fondo. A continuación debe apagarse la fuente de ruido, y repetir la medida.

Importancia de la medida de ruido de fondo[editar]

La "medida" (evaluación) del ruido de fondo, es muy importante.

Debe procurarse que la única circunstancia "acústica" distinta entre ambas medidas sea el apagado de la fuente de ruido.

Además, su medida implica las mismas precauciones que la medida del ruido de la fuente, muestreo, tiempos de medida,... Ya que la evaluación acústica de una actividad, se verá afectada por el resultando de esta determinación.

El "paripé" del ruido de fondo[editar]

La evaluación de ruido de fondo, en muchas ocasiones, resulta una labor muy complicada, incluso en muchos casos inabordable. Por ejemplo, cuando se evalúa una industria la evaluación del ruido de fondo implicaría "apagar" la actividad. Esto puede llevar unos costes muy elevados, ¿quien se hace cargo?

También puede suceder que el cese completo de la actividad requiera un tiempo. Tanto tiempo que, la medida efectuada con la fuente apagada no pueda considerarse como representativa del ruido de fondo que existió cuando se midió el ruido producido por la actividad.

Cuando nos referimos a bares de copas, discotecas,... el tema también puede ser complicado. Al desconectar la música o desalojar el local, pueden producirse circunstancias diversas que impidan evaluar el ruido de fondo como el resultado de una nueva medida.

Un técnico cualificado intentará buscar alternativas, para afrontar los impedimientos, pero es importante darse cuenta de que el ruido de fondo, en muchos casos, no puede ser evaluado correctamente.

No pasa nada, "that's life". En estos casos lo único que podemos decir del sonido inspeccionado es que es menor o igual que la menor de las mediciones de que dispongamos con la fuente encendida. En muchos casos este valor estará por debajo de límite y se podrá concluir que la actividad está cumpliendo con los límites de ruido.

Sin embargo, hay determinadas formas de evaluar el ruido de fondo que realmente resultan aberrantes, y que sin embargo parecen ser admitidas por los técnicos de medio ambiente de las comunidades, ayuntamientos, empresas, incluso por equipos auditores:

- Medir en otra localización es un error. Sólo en uno de cada 0.00% de los casos podría ser adecuado, ¿de verdad estas seguro de que estas en esa situación?

- Medir otro día es un error. ¿seguro que con la medida del martes caracterizas lo que pasó mientras medías el lunes?

- Usar un indicador distinto para caracterizar la fuente y el ruido de fondo suele llevar a errores. El uso de percentiles es complicado, se requiere experiencia y conocimientos.

Posibilidades de mejora[editar]

- Realice la inspección pensando en la fuente evaludada, y en el ruido de fondo. Quizá en otro momento del día este sea mas bajo.

- Realicen más medidas. Un análisis de los datos puede llevarle a conclusiones adecuadas aplicando un mínima lógica. Limitarse a inspeccionar con 3 medidas de 5 segundos es absurdo.

- Utilice las posibilidades de registro de su sonómetro. Si realiza un registro en continuo, tendrá más datos en el mismo tiempo.

- Registre en continuo desde un tiempo antes de encender la fuente hasta un tiempo después de apagarla. Seguramente encontrará momentos con los que sacar conclusiones.

- Utilice tiempos de medida cortos, con registros continuos. Así podrá comprender mejor lo que está pasando con el ruido evaluado.

- Si no puede apagar la fuente de ruido, quizá puede aislarla en alguna medida.


Más difícil todavía[editar]

Con la entrada en vigor de las nuevas legislaciones, hay que evaluar las componentes impulsivas, tonales o de baja frecuencia del ruido. Tenga en cuenta que cada una de las medidas realizadas (de nivel equivalente,fast,..., con ponderación A, C, I,..., y los espectros), puede haber sido afectada por ruido de fondo. Tenga en cuenta esto, y no aplique a una actividad una penalización originada en otro sitio.

Precauciones[editar]

La medida con la fuente apagada no debería ser más alta que cuando encendemos la fuente. Probablemente no se está evaluando correctamente el ruido de fondo, pero a lo mejor no se evaluó correctamente con la fuente encendida.

Las mediciones con las fuente encendida y apagada pueden ser iguales. Esto significa que el ruido de fondo es tan alto que no podemos evaluar la aportación de la fuente.

Nuevas tecnologías[editar]

En la actualidad se trabaja en la aplicación de las tecnologías más novedosas del procesado de señal al caso concreto de la eliminación del ruido de fondo de las medidas. La introducción de sondas intensométricas, arrays microfónicos, junto a técnicas como BSS permiten reducir la influencia del ruido de fondo en las mediciones. Sin embargo todavía queda un camino por recorrer antes de que estas técnicas puedan ser aplicadas a los equipos de campo para poder ser utilizadas por los inspectores de ruido.

Referencias[editar]

Ingeniería acústica, de Manuel Recuero López, editorial Paraninfo

UNE ISO 1996. Acústica. Descripción, medición y evaluación del ruido ambiental

RD 1367/2007, de 19 de octubre, por el que se desarrolla la Ley 37/2003, de 17 de noviembre, del Ruido, en lo referente a zonificación acústica, objetivos de calidad y emisiones acústicas.

Aecor [1]

Ruidos.org [2]

Laboratorio de Ensayos Acústicos (Labenac) [3]

Enac [4]

Source separation [5]