Impactos ambientales/Puertos y bahías

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El transporte marítimo (embarque) moviliza más del 82 % del comercio mundial; por lo tanto, los proyectos de desarrollo en puertos y bahías (por ejemplo: terminales, instalaciones de atracado, áreas de rotación) generalmente se asocian con beneficios económicos de largo alcance para las naciones en desarrollo. Los avances tecnológicos en el transporte marino y la integración del transporte por tierra, mar y aire, han aumentado la complejidad del desarrollo de puertos y bahías. El carácter dinámico e importancia del transporte marítimo puede resultar en proyectos como el establecimiento de canales de acercamiento, canales, vías acuáticas, áreas de rotación; construcción de muelles, malecones, rompeolas, y aristas de encuentro; y la posibilidad de construir puertos de aguas profundas y prefabricados, y terminales de costa afuera y móviles.

Potenciales Impactos Ambientales[editar]

El éxito del comercio marítimo, industria pesquera y defensa naval, dependen del desarrollo de los puertos y bahías; por lo que es importante el correcto diseño, construcción y mantenimiento de estos recursos costaneros y marinos. El desarrollo marítimo suele generar problemas ambientales locales; sin embargo, pude producir problemas de escala regional. Los impactos del desarrollo marítimo difieren según su ubicación, debido a las variaciones en tales rasgos como geografía, hidrología, geología, ecología, industrialización, urbanización y tipos de embarque.

La alteración de las aguas naturales y construcción de estructuras artificiales, puede resultar en impactos directos sobre la masa de agua siendo desarrollada, así como impactos directos e indirectos sobre los ecosistemas y comunidades correspondientes en las cercanías del proyecto.

Las operaciones de dragado, eliminación de materiales, desarrollo de la zona playera, mayor tránsito marítimo y vehicular en el puerto, pueden resultar en la liberación de contaminantes naturales y antropogénicos en el medio ambiente. Puesto que existen numerosos métodos de dragado, eliminación de materiales y construcción, para el establecimiento de instalaciones en puertos y bahías, variarán las combinaciones de efectos físicos, químicos y biológicos sobre el medio de interés. Los potenciales impactos acuáticos incluyen:

  • derrames y descargas de petróleo;
  • liberación de contaminantes en base a la resuspensión del sedimento, el aflujo superficial, y las descargas de fuentes puntuales;
  • destrucción del hábitat;
  • cambios en la composición química y circulación del agua;
  • preocupaciones ocupacionales y de salud pública; y,
  • seguridad en el transporte.

Los impactos terrestres pueden incluir:

  • la contaminación debido a la eliminación de materiales dragados;
  • erosión y sedimentación debido a cambios hidrológicos ocasionados por la profundización y ampliación del canal y desarrollo de la zona playera (construcción de rompeolas, etc);
  • pérdida de hábitats frágiles (Por ejemplo: tierras húmedas, manglares) debido al desarrollo de la playa y con relación al puerto; y,
  • pérdida de usos existentes y futuros de la tierra.

Los impactos aéreos pueden incluir la degradación y tránsito de vehículos, y la generación de polvo fugitivo.

Problemas con los recursos naturales[editar]

El agua[editar]

Las actividades de dragado y eliminación de los materiales dragados para el desarrollo y mantenimiento de los puertos, puede inducir impactos a corto y largo alcance sobre los sistemas acuáticos como sigue:

  • degradación de tales recursos marinos como playas, esteros, arrecifes de coral, y pesquerías resuspensión y asentamiento del sedimento;
  • separación de contaminantes tóxicos y reintroducción en la columna de agua;
  • ingestión y acumulación de contaminantes en peces y mariscos;
  • mayor turbiedad ocasionando una disminución a corto plazo del nivel del oxígeno disuelto;
  • modificación de la batimetría, ocasionando cambios en la circulación posible intrusión del agua salada en las aguas subterráneas y superficiales en el interior;
  • alteración en la diversidad de las especies y estructuras de las comunidades bénticas, y fluctuaciones en la composición química del agua;
  • cambios en la estructura de la ribera; y,
  • pérdida del hábitat y recursos pesqueros.

Similares impactos pueden resultar además del mayor tránsito marítimo y desarrollo de instalaciones por la ribera.

La mayor navegabilidad y desarrollo de las instalaciones portuarias aumentará el tránsito marítimo y a la vez el riego de derrames y descargas de sentina aceitosa, lastre, materiales contra el atascamiento y aguas servidas. El aumento en el desarrollo de la zona playera contribuirá además al estrés en el sistema acuático receptor mediante las descargas puntuales de aguas servidas, aguas de procesamiento y enfriamiento, y liberaciones accidentales.

La tierra[editar]

La región ribereña en el área del puerto y bahía, será alterada según las necesidades de las nuevas industrias. Estas pueden resultar en la reubicación de aldeas, mayor tránsito vehicular, polvo y emisiones en el aire procedentes del tránsito y acumulaciones de materia prima, y contaminación del aflujo superficial. Numerosas instalaciones en puertos y bahías se encuentran próximas a frágiles pantanos salados, manglares y esteros que pueden servir como pozos para la recolección de aguas de lluvia y sedimento contaminando del área ribereña.

La eliminación terrestre de los materiales de dragado en sistemas confinados y no confinados, puede además afectar al agua subterránea subyacente, contaminar el aflujo superficial, y alterar las fuerzas opciones para el uso de la tierra. Es muy probable que la creciente preocupación por la pérdida de tierras húmedas y sus efectos sobre la estructura hidrológica y biológica y el funcionamiento de los biomios, excluyan el uso de las tierras húmedas como sitios de reclamación para materiales dragados.

Problemas socioculturales[editar]

Por la mayor parte, tienen acogida las instalaciones nuevas o ampliadas para puertos y bahías en las naciones en desarrollo, puesto que estos proyectos brindan nuevos empleos y traen un influjo de comercio a la región. Sin embargo, la mejora, ampliación e industrialización puede desequilibrar las tradiciones locales culturales, étnicas, históricas y religiosas. En algunos casos, la aceptación y éxito de los proyectos pude verse obstaculizada por una preocupación local en torno a la potencial destrucción de lugares históricos, parques, reservas y valiosos recursos recreativos y de pesca en la zona costanera. Es esencial lograr la participación comunitaria en la planificación de los proyectos.

Durante las fases de planificación e implementación, se debe realizar proyecciones de los posibles impactos de la mayor demanda sobre los recursos locales técnicos y de mano de obra, a fin de evitar un exceso de presión sobre los recursos limitados. Se debe limitar y/o evitar cuidadosamente los impactos sobre los escasos bienes locales. Por ejemplo, la destrucción de una valiosa pesquería local o playa recreativa para el desarrollo de instalaciones para puertos y bahías, podría resultar en impactos económicos y culturales indeseables.

Problemas especiales[editar]

Materiales y cargas peligrosos[editar]

El embarque y manejo de tales materiales peligrosos como pesticidas, explosivos o gases presurizados, en las instalaciones portuarias de naciones en desarrollo, podrían presentar un riesgo inaceptable para la salud humana y el medio ambiente. A fin de proteger a los trabajadores y comunidades circundantes, las autoridades deben asegurar que se aplique medidas efectivas para el control del transporte y manejo de materiales peligrosos en el puerto.

Dragado de mantenimiento[editar]

El dragado de mantenimiento es realizado en canales de acercamiento y depresiones de las bahías para mantener su profundidad y amplitud y asegurar un acceso seguro para las naves grandes. Los materiales provenientes del dragado de mantenimiento generalmente presentan un mayor problema de eliminación que el sedimento más profundo sacado durante el dragado de construcción, puesto que el sedimento de la superficie se compone de materiales recientemente depositados que normalmente son contaminados. Este sedimento más reciente suele contener contaminantes naturales y antropogónicos que pueden originar de la precipitación atmosférica, erosión de la superficie de las tierras locales y orillas del canal, precipitación de la actividad biológica en la columna de agua, transporte de sedimento desde las aguas interiores, descargas de fuentes puntuales, y aflujo superficial del área circundante. A fin de atenuar la potencial liberación de contaminantes del área portuario, se debe tratar lo siguiente:

  • correcto diseño de las instalaciones de manejo y tratamiento del agua de lluvia; precipitaciones de aguas servidas y de alcantarilla;
  • uso de la tierra local (por ejemplo: proximidad de los campos agrícolas u operaciones de minería);
  • procedimientos para el manejo de materiales peligrosos; y,
  • tipos de industrias que se permite operar en el área portuario.

Legislación ambiental[editar]

A nivel internacional, se está prestando mayor atención a la importancia de mantener y proteger la integridad estructural y funcional de los recursos de la zona costanera; por eso, todo desarrollo de puerto y bahía que podría afectar a estos recursos debe cumplir con las restricciones locales y/o regionales.

La eliminación de desechos en el océano abierto, incluyendo los materiales contaminados de dragado, ha recibido considerable atención en años recientes. Se debe seguir los reglamentos aplicables a nivel local e internacional, como la:

  • Convención de Oslo de 1974;
  • Convención de París de 1978; y,
  • Convención de Londres sobre la Descarga de Desechos de 1972.

Además, la Organización Marítima Internacional (OMI) es responsable de establecer lineamientos para puertos, a fin de evitar y controlar las liberaciones y descargas desde los barcos.

Ubicación de los Puertos y Bahías[editar]

Muchos países en desarrollo se caracterizan por la densidad de su población humana, sistemas inadecuados de agua potable y eliminación de los desechos sanitarios, uso intensivo de la tierra, y nivel creciente de degradación ambiental. Puede no ser buena idea desarrollar un puerto o bahía con el propósito de incrementar el comercio marítimo e industrias correspondientes en una drea que actualmente experimenta stress ambiental, a menos que se planifique adecuadas medidas atenuantes a fin de asegurar el correcto manejo de los desechos provenientes de las actividades relacionadas con el desarrollo. La decisión de mejorar o establecer instalaciones para puertos y bahías se basa normalmente en parámetros económicos, geográficos y políticos, antes que de naturaleza ambiental. Al elegir una ubicación, se debe considerar la capacidad de asimilación de los sistemas naturales prevalecientes, junto con su facilidad de acceso, necesidades de empleo y comercio local.

Alternativas de los Proyectos[editar]

A menudo existen varias alternativas de planificación, diseño e implementación para un proyecto de desarrollo de una instalación en un puerto o bahía. A medida que progresa un proyecto, el personal y consultores de la institución gestora del proyecto describirán las alternativas específicas consideradas durante la evaluación del proyecto. A continuación se trata varias alternativas y consideraciones que pueden proporcionar un marco para el examen de un proyecto específico por parte de los encargados de la evaluación y análisis ecológico. En el análisis de las alternativas es fundamental la participación de todas las comunidades involucradas.

Selección del Sitio[editar]

La selección de un sitio para el desarrollo de nuevas instalaciones para puertos o bahías, depende de muchos aspectos físicos de las cercanías locales, así como de consideraciones socioeconómicas. Normalmente, los buenos sitios satisfacen los siguientes criterios.

  • Los aspectos físicos, incluyendo viento, marea, corrientes, clima y sedimentación, no requieren de mayor mantenimiento o excluyen el tránsito marítimo.
  • Las alteraciones en la circulación no ubican al puerto en un lugar donde ocurrirá un máximo de sedimentación, resultando en una mayor frecuencia en el dragado de mantenimiento.
  • El área de la tierra en la zona ribereña es adecuada para las necesidades de procesamiento y manejo de los desechos de cualquier industria en desarrollo.
  • No se viola tales consideraciones de programación como los períodos de reproducción y migración de la biota autóctona.
  • La necesidad de reubicación de la población es mínima.
  • El proyecto no compite con otros usos altamente valorados de la tierra como playas de pesca, turismo, campos agrícolas o aldeas, ni los desplaza.
  • Las actividades del proyecto no afectan negativamente al valor de un recurso marino o costanero existente, como dunas o una marisquería.
  • Se dispone de materiales de construcción, mano de obra calificada, industrias de apoyo, suministros de energía eléctrica y agua dulce, instalaciones para la eliminación de desechos y transporte.
  • La construcción, operación y mantenimiento del puerto o bahía no perjudica a los hábitats frágiles (por ejemplo esteros, manglares) o especies raras, en riesgo, o en peligro de extinción.
  • El acceso al puerto por camino/ferrocarril puede establecerse fácilmente sin mayor alteración de las comunidades.

Eliminación del material dragado[editar]

La selección inicial para evaluar las opciones de eliminación constituye un análisis físico - químico, con el propósito de verificar el carácter geotécnico y la presencia de contaminantes en el sedimento. Según el carácter físico - químico del material dragado, su eliminación puede ser confinada, no confinada, o tratada antes de su liberación en el agua abierta, por la playa, o sobre la tierra. La eliminación debe efectuarse de acuerdo con los reglamentos aplicables. Además, es posible que se requiera de un seguimiento a largo plazo del proceso del dragado y eliminación.

Proceso de Dragado[editar]

Las principales categorías de dragado incluyen tecnologías mecánicas, hidráulicas y nuevos métodos imnovadores. Al elegir la tecnología o combinación de tecnologías más apropiada para el dragado, el ingeniero del proyecto debe considerar los siguientes factores específicos para cada sitio:

  • restricciones ambientales asociadas con el carácter físico - químico del sedimento;
  • costo y disponibilidad del equipo; ubicación y limitaciones del sitio de eliminación;
  • cercanía a sistemas frágiles como manglares, esteros, aguas subterráneas regionales y masas de agua dulce;
  • condiciones físicas que afectan a los sitios de dragado, transporte y eliminación; y,
  • la interferencia con otros usuarios en los mismos.

Administración y Capacitación[editar]

Se debe considerar un plan amplio de manejo del dragado y de los materiales del mismo para las instalaciones en puertos y bahías, a fin de asegurar que los proyectos de mantenimiento pueden ser realizados conforme con el programa y con mínimos efectos ambientales. Las autoridades portuarias e ingenieros deben elaborar un plan en base a los datos provenientes de una caracterización de los materiales a ser dragados; un perfil vertical y horizontal de la distribución de los contaminantes en el sedimento del canal para definir su homogeneidad y ubicar “zonas rojas” 11 prominentes; una evaluación del comportamiento de sedimentación empleando diversas opciones para el equipo de dragado y eliminación; y un análisis de los potenciales efectos de largo alcance del mantenimiento, sobre la salud humana y ambiental.

El apoyo para estrategias eficientes de control de la contaminación y reducción de los desechos, puede ser importante para las actividades de dragado y construcción, operación del equipo, eliminación de materiales, e industrias ribereñas. Los ingenieros portuarios e industriales deben estar familiarizados con el estado del arte en materia de equipos y tecnologías de eliminación, a fin de asegurar un manejo ecológicamente solvente de los proyectos de navegación.

Todo el personal del proyecto debería recibir capacitación bajo las "normas profesionales" para la salud y seguridad ocupacional y la respuesta de emergencia. La capacitación debe incluir procedimientos a ser seguidos en el caso de accidentes, derrames, explosiones o incendios.

Puede ser necesaria una capacitación para los funcionarios gubernamentales encargados con la supervisión de un plan de manejo y seguimiento ambiental. A fin de determinar las necesidades de capacitación, se debe evaluar la capacidad de las instituciones locales para asumir la responsabilidad del análisis ambiental, así como el registro de organismos legales y normativos para el seguimiento y coacción de las normas.

Seguimiento[editar]

Un plan de seguimiento ambiental para un sitio específico, que posibilite a los funcionarios responsables del manejo ambiental y del gobierno local administrar un proyecto y asegurar su cumplimiento de las normas ambientales, debe ser preparado para cada proyecto individual. Los parámetros genéricos que pueden requerir seguimiento durante la planificación, arranque y operación del proyecto son:

  • caracterización geotécnica y química del sedimento;
  • calidad del agua en el área del proyecto y en el área propuesta de eliminación; verificación química - física del área del proyecto y sitio de eliminación a largo plazo;
  • calidad del sedimento y del agua; seguimiento a largo plazo del biota contra la posible acumulación de contaminantes; seguimiento a largo plazo del transporte del sedimento, su acrecentamiento (disminución de profundidad), erosión, y los impactos y efectividad de toda estructura artificial (por ejemplo: aristas de encuentro, muelles; continuación de programas para mantener un elevado nivel de conciencia ambiental entre los empleados; y seguimiento de los efectos del proyecto sobre las poblaciones y sistemas en las cercanías del área dragado.

Potenciales impactos negativos y medidas de atenuación[editar]

Impactos Negativos Potenciales Medidas de Atenuación
Directos -
La ubicación del proyecto (p.ej. mejoramiento o establecimiento de una vía acuática) puede afectar los hábitat frágiles y/o valiosos recursos pesqueros o de otra manera degradar significativamente la calidad del medio ambiente.
  • Realizar un análisis de selección de las cercanías y ecología del sitio, y elegir un área que no se encuentre adyacente a un hábitat frágil y que no desplazaría a valiosos recursos pesqueros.
Reubicación de la “zona nula” en la vecindad del puerto
  • Realizar análisis a fin de establecer la “profundidad del canal de control” que representa y un equilibrio entre la energía de transporte relacionada con el flujo y la cantidad de sedimento.
Eliminación y alteración de la flora y fauna en el sitio de dragado
  • Planificar para minimizar los impactos sobre la flora y fauna local, y estudiar la posibilidad de la presencia de especies raras, en riesgo o en peligro de extinción, indígenas al sitio del proyecto,
Interferencia con el equipo estacionario de dragado con otro tránsito marino
  • Preparar por adelantado un programa de coordinación y reducción de interferencia para otros usuarios de la vía acuática.
Posible alteración o daño a instalaciones estacionarias como cables subacuáticos, tuberías, y desembocaduras.
  • Identificar y documentar la ubicación de las instalaciones estacionarias.
  • Modificar los planes del proceso de dragado/eliminación para acomodar la presencia de tales estructuras.
Ruido molestoso para residentes cercanos, especialmente de noche
  • Reducir el nivel de ruido mediante la disminución del nivel de operación durante períodos de reposo en la comunidad local.
Mayor turbiedad a corto plazo en el sitio de dragado, ocasionando una disminución en la penetración de la luz y en la correspondiente actividad fotosintética.
  • Reducir la turbiedad mediante el uso eficiente de un equipo de dragado menos intruso, cortinas de sedimento, dragado durante períodos de bajo flujo.
Alteraciones de la superficie del fondo, que podrían ser desfavorables para la flora y fauna béntica autóctona
  • Planear para minimizar el impacto sobre fauna y flora importante o frágil mediante la investigación ambiental durante la planificación del proyecto.
Separación de los contaminantes naturales y/o antropogénicos del sedimento, y su entrada a la columna de agua.
  • Realizar un análisis físico-químico del sedimento antes de su alteración
  • Ubicar potenciales “zonas rojas” y preparar un plan para minimizar la resuspención del sedimento en estas áreas.
Modificación de la batimetría, ocasionando en las corrientes de marea, circulación de los ríos, diversidad de las especies y salinidad.
  • Realizar una investigación, muestreo y caracterización modelo del área del proyecto, para que la planificación pueda producir un diseño que minimice los impactos.
Creación de plumas de turbiedad
  • Emplear tecnologías como represas temporales y/o barreras para disminuir el transporte de material suspendido fuera del área del proyecto.
Pérdida de la integridad de la orilla
  • Evaluar la geología e hidrología de la playa antes de diseñar el proyecto, a fin de asegurar que su profundización no ocasionará tales modificaciones como el hundimiento y la mayor erosión.
La eliminación del material dragado en tierras altas, podría modificar el hábitat terrestre.
  • Evaluar las opciones de eliminación y elegir el que menos interfiera con los hábitat importantes.
  • Requerir planes de reclamación para sitios terrestres
Degradación de la calidad del aire a corto plazo debido a operaciones relacionadas con el dragado.
  • Monitorear la calidad del aire local y reducir las operaciones si se presenta una calidad no aceptable.
Los proyectos pueden producir tensión en las culturas locales
  • Evaluar el ambiente sociocultural local antes de implementar el proyecto
  • Elaborar medidas específicas de atenuación con la participación de la comunidad
Tapado de potenciales sitios arqueológicos con los materiales del dragado
  • Evaluar el área de eliminación para determinar la presencia de artefactos importantes.
  • Modificar el diseño para rescatar o proteger los artefactos
Derrames relacionados con el mayor comercio marítimo
  • Elaborar planes para la prevención y limpieza de los derrames
  • Capacitar a un equipo para manejar los derrames
Tapado de valiosas especies bénticas (p.ej. mejillones, almejas) por acción del sedimento
  • Controlar la turbiedad y mantener una concentración por debajo de los 2 gramos/ litro.
  • Limitar la actividad de dragado durante los períodos críticos de reproducción y establecimiento de mariscos.
Mayor intrusión del agua salada en el agua subterránea y superficial
  • Importantes modificaciones de la profundidad del canal y su sección, deberían considerar el efecto de la intrusión del agua salada.
  • Sería útil efectuar análisis de sus efectos sobre la subida de la marea y sobre la corriente del río.
Indirectos Proceso de Dragado/Eliminación -
Ingestión y acumulación de contaminación resuspendidos y separados del sedimento, por parte de la biota
  • Los análisis físico-químicos permiten una apropiada planificación antes de implementar el proyecto, minimizando de esta manera la resuspensión del sedimento mediante una correcta elección del equipo de dragado .
  • Implementar un programa de monitoreo de membranas bióticas a largo plazo
  • Efectos en la salud ocupacional de los trabajadores debido a las operaciones de manejo del sedimento.
  • Accidentes ocurren a una frecuencia mayor a la normal debido al menor nivel de calificación o de mano de obra.
  • Instruir a los empleados de tal manera que estén pendientes de los potenciales peligros ocupacionales y establecer un programa de seguridad y salud que incluya lo siguiente:
    • caracterización y análisis del sitio
    • control de sitio
    • capacitación
    • supervisión médica
    • controles de ingeniería, prácticas laborales y equipo protector para el personal
    • programas de seguimiento e información
    • manejo de materia prima y procesada
    • procedimientos de descontaminación
    • respuesta de emergencia
    • iluminación
    • saneamiento en instalaciones permanentes y temporales
Impactos de la posible eliminación terrestre sobre las aguas subterráneas, aflujo superficial y/o uso de la tierra.
  • Si la opción elegida es la eliminación terrestre, los desechos contaminados deben ser contenidos en una estructura diseñada por profesionales, que minimice la creación de lixiviación y su liberación en los acuíferos locales.
  • El sedimento no contaminado tiene algunos usos prácticos; sin embargo, la reclamación de las tierras húmedas ya no se considera una opción ecológicamente solvente.
Interrupción de los patrones de tránsito, creación de ruido y congestión, y agravación de los peligros para peatones debido a los camiones pesados que transportan materiales desde y hacia las instalaciones para puertos y bahías.
  • La selección de un sitio apropiado puede atenuar muchos de estos problemas, pero se debe preparar estudios especiales del sector de transporte durante la factibilidad del proyecto, para elegir las mejores rutas a fin de reducir las nuevas instalaciones/industriales en la zona playera.
  • Elaborar planes de contingencia para emergencia, a fin de minimizar el riesgo de accidentes durante el transporte.
  • Iniciar discusiones sobre los reglamentos de transporte, donde no existe ninguno.

References[editar]

  • Asociación Internacional de Puertos y Bahías. 1989. Guidelines for Environmental Planning and Management in Ports and Coastal Area Developments. Tokyo, Japón.
  • Frankel, E.G. 1987. Port Planning and Development. Nueva York: John Wiley and Sons.
  • Junta Nacional del Medio Ambiente. 1979. Manual of Guidelines for Preparation o Environmental Imipact Evaluations. Bangkok, Tailandia.
  • Rau, J.G., y D.C. Wooten. 1980. Environmental Impact Analysis Handbook. Nueva York: McGraw Hill.
  • United States Army Corps of Engineers. 1978. Effects of Suspended Material on Aauatic Animals. Informe Técnico D 78 29. Cincinnati, Ohio.


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