Impactos ambientales/Navegación interior

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Los proyectos emprendidos con el fin de mejorar la navegación en el interior, incluyen el dragado de construcción, mejoramiento y mantenimiento de los canales, el desarrollo de puertos y bahías (p.ej. instalaciones de atracado, grandes áreas para flotillas, áreas de rotación) y la construcción de esclusas, canales y vías fluviales. En años recientes, casi todo el crédito del Banco en esta subsector ha sido reservado para la rehabilitación o ampliación de instalaciones existentes.

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Potenciales impactos ambientales de la navegación interior[editar]

El dragado es la principal práctica empleada en todo el mundo para mejorar la navegabilidad de las vías acuáticas interiores. Puesto que el dragado es un método bien establecido y sigue siendo el principal medio de establecimiento y mantenimiento de las rutas de navegación interior, existe una extensa base de información sobre los impactos de tales proyectos en las vías acuáticas interiores,

La alteración de las aguas naturales y el desarrollo de los canales artificiales, puede ocasionar cambios físicos, químicos y biológicos en la masa de agua, resultando en impactos adversos, directos e indirectos, sobre los correspondientes ecosistemas y comunidades que se encuentran en las inmediaciones.

La contaminación de agua, tierra y aire, resultante de las operaciones de dragado, la eliminación de materiales, las actividades de construcción y el mayor tránsito marítimo, puede resultar en la liberación de contaminantes naturales y antropogénicos en el medio ambiente. Puesto que existen numerosos métodos de dragado y eliminación de los materiales para el mejoramiento de la navegación interior, variarán las combinaciones de efectos físicos, químicos y biológicos. Las potenciales preocupaciones incluyen derrames y descargas de petróleo, liberación de contaminantes, destrucción de hábitats alteraciones de la circulación y seguridad en el transporte. Los impactos terrestres pueden incluir la contaminación debido a la eliminación de materiales de dragado, erosión y sedimentación debido a los cambios hidrológicos, y la pérdida del hábitat debido a la urbanización inducida.

El dragado no es la única actividad, derivada de la navegación interior, con impacto sobre el medio ambiente; la construcción de diques de encauce de los ríos requiere el minado y transporte de grandes cantidades de material.

Problemas relacionados con los recursos naturales[editar]

El agua[editar]

Los sistemas acuáticos pueden ser afectados por las siguientes operaciones de dragado:

  • turbiedad asociada con la resuspensión y asentamiento del sedimento;
  • la separación de los contaminantes y su nueva introducción en la columna de agua;
  • la ingestión y acumulación de los contaminantes por los peces;
  • la disminución a corto plazo del nivel de oxígeno disuelto;
  • la modificación de la batimetría, ocasionando cambios en circulación, diversidad de especies, y composición química del agua; y,
  • la pérdida o modificación de los hábitats y recursos pesqueros.

La eliminación de los materiales dragados puede ocasionar impactos similares a los que se asocian con la operación de dragado, aunque potencialmente más severos. Las mejoras en la navegabilidad resultará además en un mayor desarrollo y tránsito acuático, que podría ocasionar derrames y descargas accidentales de sustancias aceitosa, agua de lastre, materiales contra el atascamiento, y aguas servidas.

Como resultado de estos impactos indirectos, podrían resultar perjudicadas algunas actividades recreativas acuáticas.

La tierra[editar]

La zona playera al lado de la vía fluvial, podría ser afectada por las alteraciones hidrológicas. Estos impactos incluyen la destrucción del terreno aluvial, mayor erosión, pérdida de vegetación, inundación, y drenaje de las tierras húmedas y manglares. La eliminación terrestre de los materiales de dragado en sistemas confinados y no confinados, puede impactar en el agua subterránea subyacente, contaminar el aflujo superficial, y afectar las futuras opciones para el uso de la tierra. Es muy probable que impactos adicionales resulten del mayor tránsito vehicular e industrialización, relativos a la urbanización de la ribera y de las áreas interiores servidas por las instalaciones portuarias.

Problemas sociales y culturales[editar]

Los proyectos de navegación interior pueden alterar las tradiciones culturales, étnicas, históricas y religiosas a nivel local. En algunos casos, la aceptación y el éxito del proyecto pueden hallarse obstaculizados por una preocupación local en cuanto a la potencial destrucción de los sitios históricos, parques, reservas y valiosos recursos recreativos y de pesca en la zona costanera.

La planificación y evaluación ambiental de los proyectos, debe contemplar la participación comunitaria. Debe efectuarse una revisión de los impactos resultantes de la creación de demandas sobre los recursos técnicos y humanos a nivel local, a fin de evitar presiones inaceptables sobre los limitados recursos. Se debe limitar y/o prevenir cuidadosamente los impactos adversos sobre los escasos bienes locales. Por ejemplo, la destrucción de un hábitat, importante para una valiosa pesquería local, podría resultar en impactos económicos y culturales indeseables.

Problemas especiales[editar]

Legislación ambiental[editar]

Internacionalmente, se está prestando mayor atención a la importancia de mantener y proteger la integridad estructural y funcional de los recursos de la zona costanera; por eso, todo proyecto de navegación interior que podría afectar a estos recursos, deberá cumplir con toda restricción del desarrollo. La eliminación de desechos en el océano abierto, incluyendo los materiales contaminantes de dragado, ha recibido considerable atención en años recientes. Se debe seguir los reglamentos aplicables locales e internacionales, como la Convención de Oslo de 1974, la Convención de París de 1978, y la Convención de Londres sobre la Descarga de Desechos de 1972.

Ubicación de las vías acuáticas[editar]

Muchos países en desarrollo se caracterizan por la densidad de su población humana, sistemas inadecuados de agua potable y eliminación de los desechos sanitarios uso intensivo de la tierra, y nivel creciente de degradación ambiental. Puede no ser buena idea mejorar o establecer una vía acuática con el propósito de incrementar el comercio marítimo e industrias correspondientes en los puertos y bahías de un área que actualmente experimenta múltiples demandas sobre sus recursos ambientales, a menos que se planifique adecuadas medidas atenuantes a fin de asegurar el correcto manejo de los desechos provenientes de las actividades relacionadas con el desarrollo. La decisión de mejorar o establecer una vía acuática se basa normalmente en parámetros económicos, geográfico, físicos y políticos, antes que de naturaleza ambiental. Al elegir una ubicación, se debe considerar la capacidad de asimilación de los sistemas naturales y socioculturales prevalecientes, junto con su facilidad de acceso, necesidades de empleo y comercio local.

Alternativas de los Proyectos[editar]

A menudo existen varias alternativas de planificación, diseño e implementación para un proyecto de navegación interior. A medida que progresa un proyecto, las autoridades responsables del proyecto deben analizar adecuadamente las alternativas específicas consideradas y dar las consideraciones que pueden proporcionar un marco para el examen de un proyecto específico por parte de los encargados de la evaluación y análisis ecológico. En el análisis de las alternativas es fundamental la participación de todas las comunidades involucradas.

Selección del sitio[editar]

La selección de una ubicación para el mejoramiento de la navegación interior, depende de muchas características físicas del sitio, así como consideraciones socioeconómicas. Normalmente, los buenos sitios satisfacen los siguientes criterios.

  • Las características físicas, incluyendo el viento, las corrientes, el clima y la sedimentación, no requieren de mayor mantenimiento.
  • El área de tierra es adecuada para las necesidades de procesamiento y manejo de desechos de toda industria en desarrollo.
  • No viola tales consideraciones de programación como los períodos de reproducción y migración de la biota autóctona.
  • La necesidad de reubicación de la población es mínima.
  • El proyecto no compite con otros usos altamente valorados de la tierra.
  • Las actividades del proyecto no afectan negativamente el valor de un recurso existente, como una pesquería, el turismo, etc..
  • La construcción, operación y mantenimiento de la vía acuática no perjudica a los hábitats frágiles (p.ej. esteros, manglares); las especies raras, en riesgo, o en peligro de extinción; las tierras y aguas empleadas por un pueblo indígena; los patrimonios culturales.

Eliminación del material de dragado[editar]

La selección inicial para evaluar las opciones de eliminación, consiste en un análisis físico-químico del carácter geotécnico y de la presencia de contaminantes en el sedimento. Según el carácter físico-químico del material dragado, su eliminación puede ser confinada, no confinada o tratada antes de su eliminación en el agua abierta, por la playa, o sobre la tierra. La eliminación debe estar de acuerdo con los reglamentos aplicables. Además, posiblemente se requiera un seguimiento a largo plazo del proceso de dragado y eliminación.

Proceso de dragado[editar]

Las principales categorías de dragado incluyen tecnologías mecánicas hidráulicas y nuevos métodos innovadores. Al elegir la tecnología o combinación de tecnologías más apropiadas para el dragado, el ingeniero del proyecto debe considerar los siguientes factores específicos para cada sitio:

  • restricciones ambientales asociadas con el carácter físico-químico del sedimento;
  • susceptibilidad de las especies acuáticas indígenas ante las actividades relacionadas con el dragado;
  • costo y disponibilidad del equipo;
  • ubicación y limitaciones del sitio de eliminación;
  • condiciones físicas que afectan a los sitios de dragado, transporte y eliminación; e interferencia con otros usuarios en los mismos.

Administración y capacitación[editar]

Donde sea aplicable, se debe considerar un plan amplio de manejo del dragado y de los materiales del mismo para los proyectos de navegación interior, a fin de asegurar que el desarrollo y mantenimiento puedan realizarse en conformidad con el programa y con un mínimo de efectos ambientales. El plan debe basarse en: una caracterización de los materiales a ser dragados; un perfil vertical y horizontal de la distribución de los contaminantes en el sedimento del canal – para definir su homogeneidad y ubicar “zonas rojas” prominentes; una evaluación del comportamiento del sedimento, empleando diversas opciones para el equipo de dragado y eliminación; y un análisis de los potenciales efectos de largo alcance del mantenimiento, sobre la salud humana y ambiental.

El apoyo para estrategias eficientes de control de la contaminación y reducción de los desechos, puede ser importante para las actividades de dragado y construcción, operación del equipo y eliminación de los materiales. Los ingenieros del proyecto deben estar familiarizados con el “estado del arte” en materia de equipos y tecnologías de eliminación, a fin de asegurar un manejo ecológicamente solvente de los proyectos de navegación.

Todo el personal del proyecto debería recibir capacitación bajo las “normas profesionales” para la salud y seguridad ocupacional y la respuesta de emergencia. La capacitación debe incluir los procedimientos a seguir en caso de accidentes, derrames, explosiones o incendios.

Puede ser necesaria una capacitación para los funcionarios gubernamentales encargados de la supervisión de un plan de manejo y seguimiento ambiental. A fin de determinar las necesidades de capacitación, se debe evaluar la capacidad de las instituciones locales para asumir la responsabilidad del análisis ambiental, así como el registro de organismos legales y normativos para el seguimiento y coacción de las normas.

Seguimiento[editar]

Un plan de seguimiento ambiental para un sitio específico, que posibilita a los funcionarios de los organismos de control ambiental y del gobierno local, administrar un proyecto y asegurar su cumplimiento de las normas ambientales, debe ser preparado para cada proyecto individual. Los parámetros genéticos que pueden requerir seguimiento durante la planificación, arranque y operación del proyecto son:

  • caracterización geotécnica y química del sedimento;
  • calidad del agua en el área del proyecto y en el área propuesta de eliminación;
  • verificación química-física del área del proyecto y sitio de eliminación a largo plazo;
  • calidad del sedimento y del agua;
  • seguimiento a largo plazo de la biota para la posible acumulación de contaminantes;
  • continuación de programas para mantener un elevado nivel de consciencia ambiental entre los empleados; y,
  • seguimiento de los efectos del proyecto sobre las poblaciones y sistemas en las cercanías del área dragada.

Potenciales impactos ambientales y medidas de mitigación[editar]

Impactos Negativos Potenciales Medidas de Atenuación
Directos Proceso de Dragado y Eliminación -
1. La ubicación del proyecto (p.ej. mejoramiento o establecimiento de una vía acuática) puede afectar los hábitat frágiles y/o valiosos recursos pesqueros.
  • Realizar un análisis de análisis de selección de las cercanías y de la ecología del sitio, y elegir un área que no se encuentre adyacente a un hábitat frágil y que no desplazaría a valiosos recursos pesqueros o de otra manera degradaría significativamente la calidad del medio ambiente.
2. Eliminación y alteración de la flora y fauna en el sitio de dragado
  • Planificar para minimizar los impactos sobre la flora y fauna local;
  • Estudiar la posibilidad de la presencia de especies raras, en riesgo, o en peligro de extinción, indígenas al sitio del proyecto, y modificar el diseño para evitar o protegerlas.
3. Interferencia del equipo estacionario de dragado con otro tránsito marino
  • Preparar por adelantado un programa de coordinación y reducción de interferencia para otros usuarios de la vía acuática
4. Posible alteración o daño de tales instalaciones estacionarias como cables subacuáticos, tuberías, y desembocaduras.
  • Identificar y documentar la ubicación de las instalaciones estacionarias;
  • Modificar los planes del proceso de dragado/eliminación para acomodar la presencia de tales estructuras.
5. Ruido molestoso para los residentes cercanos, especialmente de noche.
  • Reducir el nivel de ruido mediante la disminución del nivel de operación durante los períodos de reposo de la comunidad local.
6. Mayor turbiedad a corto plazo en el sitio de dragado
  • Reducir la turbiedad mediante el uso eficiente de un equipo de dragado menos intruso, cortinas de sedimento, dragado durante períodos de bajo flujo.
7. Alteraciones en la superficie del fondo, que podrían ser desfavorables para la flora y fauna béntica autóctona.
  • Planear para minimizar el impacto sobre fauna y flora importante o frágil, mediante una investigación ambiental durante la planificación del proyecto.
8. Separación de los contaminantes naturales y/o antropogénicos del sedimento, y su entrada en la columna del agua.
  • Realizar un análisis físico y químico del sedimento antes de su alteración;
  • Ubicar potenciales “zonas rojas” y preparar un plan para minimizar la resuspensión del sedimento en estas áreas.
9. Modificación de la batimetría, ocasionando cambios en las corrientes de marea, circulación de los ríos, diversidad de las especies, y salinidad
  • Realizar una investigación. Muestreo y caracterización modelo para el área del proyecto, y diseñarlo en conformidad con la misma a fin de minimizar los impactos.
10. Creación de plumas de turbiedad
  • Emplear tecnologías como represas temporales y/o barreras, para disminuir el transporte del material suspendido fuera del área del proyecto.
11. Pérdida de la integridad de la orilla
  • Evaluar la geología e hidrología de la playa antes de diseñar el proyecto, a fin de asegurar que su profundización no ocasionará tales modificaciones como el hundimiento y la mayor erosión.
12. La eliminación del material dragado en tierra alta, podría modificar el hábitat terrestre.
  • Evaluar las opciones de eliminación y elegir la que menos interfiera con los hábitat importantes;
  • Requerir planes de reclamación para sitios terrestres
13. Degradación de la calidad del aire a corto plazo debido a las operaciones relativas al dragado.
  • Monitorear la calidad del aire local y reducir las operaciones si se presenta una calidad no aceptable.
14. Los proyectos podrían poner bajo tensión a las culturas locales
  • Evaluar el ambiente sociocultural local antes de implementar el proyecto;
  • Elaborar medidas específicas de atenuación con la participación de la comunidad.
15. Tapado de potenciales sitios arqueológicos con los materiales de dragado
  • Evaluar el área de eliminación para la presencia de artefactos importantes, y modificar el diseño a fin de rescatar o protegerlos
16. Derrames relacionados con el mayor comercio marítimo
  • Elaborar planes para la prevención y limpieza de los derrames. Capacitar un equipo para manejar los derrames.
Indirectos: Proceso de Dragado/Eliminación -
17. Ingestión y acumulación de contaminantes resuspendidos y separados del sedimento, por parte de la biota.
  • Los análisis físico-químicos permiten una apropiada planificación antes de implementar el proyecto, minimizando de esta manera la resuspensión del sedimento mediante una correcta elección del equipo de dragado, e implementar un programa a largo plazo de monitoreo de membranas bióticas.
18. Efectos en la salud ocupacional de los trabajadores, debido a las operaciones de manejo del sedimento
  • Instruir a los empleados de tal manera que estén pendientes de los potenciales peligros ocupacionales y establecer un programa de seguridad y salud que incluya lo siguiente:
    • caracterización y análisis del sitio
    • control del sitio
    • capacitación
    • supervisión médica
    • controles de ingeniería, prácticas laborales y equipo protector para el personal
    • programas de seguimiento e información
    • manejo de la materia prima y procesada
    • procedimientos de descontaminación
    • respuesta de emergencia
    • iluminación
    • saneamiento en instalaciones permanentes y temporales
19. Impactos de la posible eliminación terrestre sobre las aguas subterráneas, aflujo superficial y/o uso de la tierra
  • Si la opción elegida es la eliminación terrestre, los desechos contaminados deben ser contenidos en una estructura que minimice la creación de lixiviación y su liberación en los acuíferos locales;
  • El sedimento no contaminado tiene algunos usos prácticos; sin embargo, la recuperación de las tierras húmedas ya no se considera una opción ecológicamente solvente.
20. Interrupción de los patrones de tránsito, creación de ruido y congestión, y agravación de los peligros para peatones debido a los camiones pesados que transportan materiales desde y hacia los sitios de construcción.
  • La selección de un sitio apropiado puede atenuar muchos de estos problemas, pero se debe preparar análisis especiales del sector de transporte durante el estudio de factibilidad del proyecto, a fin de elegir las mejores rutas para reducir las nuevas instalaciones/industrias en la zona playera;
  • Elaborar planes de contingencia para emergencias, a fin de minimizar el riesgo de accidentes durante el transporte;
  • Iniciar discusiones sobre los reglamentos de transporte, donde no existe ninguno.


Referencias[editar]

  • Inland Resources Foundation. 1986. Environmental Assessment Project on the Proposed Southeast Peninsula Access Road St. Kitts. West Indies. St. Thomas. Islas Virgenes.
  • MacKnight, S. y otros. 1989. The Environmentally Sound Disposal of Dredged Materials. Informe No. 54 de ]a INU, Personal de Planificación de Políticas e Investigación, Departamento de Desarrollo Urbano e Infraestructura. Washington, D.C.: Banco Mundial.
  • National Research Council. 1985. Dredging Coastal Ports: An Assessment of the Issues. Washington, D.C.: National Academy Press.
  • United States Army Corps of Engineers. 1983. Environmental Engineering for Deep ¬Draft Navigation Projects. Manual de Ingeniería EM 110 2 1202. Cincinnati, Ohio: Center for Environmental Research Information.



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