Derecho romano/Derecho de sucesiones

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La necesidad de herederos era muy fuerte para la oligarquía romana, pero tener hijos era costoso:

  1. Dote en caso de hijas.
  2. Cursus honorum en caso de hijos, el costo aumentaba según el estatus social.

Las familias adineradas evitaban tener más de tres hijos, por lo que la adopción sirvió así al pater familias para dar hijos a otra familia sin herederos.

Generalmente el pater familias solía dar en adopción a su hijo mayor, cuya salud y habilidades estaban probadas. Como se trata de un contrato costoso para el adoptante, se debe garantizar la calidad del adoptado. Después de comparecer ante el pretor (juez), el adoptado asumía el estatus de su adoptante:

  • Si el adoptado era plebeyo y su adoptante patricio, se convertía en patricio y viceversa.
  • Entraba en la sucesión de bienes del adoptante.

Durante el Imperio (27-395 d. C.), la adopción fue el medio más común de acceso no violento al trono, una tradición que comenzó con Tiberio, el segundo emperador romano.