Alimentación infantil/Prevenir la diarrea del viajero

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Los viajes internacionales son cada vez más frecuentes. Los niños participan en ellos también, con frecuencia creciente.

Entre los problemas de salud más usuales relacionados con los viajes internacionales, la diarrea del viajero es el más frecuente. Se estima que afecta al 20-60% de los viajeros, especialmente a algunas regiones del planeta.

¿Qué es la diarrea del viajero?[editar]

Diarrea que aparece en el transcurso de un viaje, o en las 2 semanas posteriores a su finalización.

Se define diarrea a:[1][2]

  • En niños mayores y adultos: 3 o más deposiciones blandas o líquidas.
  • En niños pequeños: al menos 2 veces el número de deposiciones habituales de cada niño.

Síntomas[editar]

Además de la diarrea, a veces hay vómitos, fiebre o dolor abdominal. La mayorís de los casos se resuelven solos en menos de 1 semana.

El término de diarrea del viajero no debe aplicarse cuando solo hay vómitos u otros síntomas digestivos sin diarrea.

Cuando además de la diarrea hay fiebre elevada, dolor abdominal tipo cólico importante y presencia de sangre en las heces, se considera que son casos más graves y con mayor riesgo de complicaciones como deshidratación e infección generalizada.

Causas[editar]

Varios microorganismos causan esta enfermedad:[1][2]

  • Bacterias:
    • Escherichia coli (en sus variedades enterotoxigénico y enteroinvasivo).
    • Campylobacter jejuni.
    • Otras: Salmonella spp., Shiguella spp., etc.
  • Virus: norovirus, rotavirus, etc.
  • Parásitos: Giardia spp., Cryptosporidium spp., etc.
Bacteria E. coli

Modo de transmisión[editar]

Son infecciones que se transmiten por vía fecal-oral.

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¿Qué factores determinan el riesgo de sufrir la diarrea del viajero?[editar]

Zona de destino del viaje[editar]

Nivel de riesgo:[1][3]

  • Riesgo bajo: Estados Unidos, Canadá, norte y oeste de Europa, Australia, Nueva Zelanda y Japón.
  • Riesgo medio: este de Europa, Rusia, Caribe, Suráfrica, cono sur americano.
  • Riesgo elevado: sur y sureste de Asia, centro y sur del continente americano, norte y zona central de África.

Tipo de viaje[editar]

Máximo riesgo en:

  • Viajes mochileros.
  • Viajes con "todo incluido".
  • Viajes de residentes en zonas de bajo riesgo cuando van a visitar a sus familiares a las zonas de alto riesgo (visiting friends and relatives).

Condiciones individuales del viajero[editar]

Máximo riesgo en:

  • Niños pequeños.
  • Mujeres gestantes.
  • Edad avanzada.
  • Personas con enfermedades previas graves.

Estas personas deberían valorar si es posible demorar el viaje en razón del riesgo que se asume.

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Prevención[editar]

Consulta previa al viaje[editar]

Antes de emprender un viaje a zonas de alto riesgo (idealmente, al menos 1-2 meses antes), como las señaladas, es muy recomendable consultar con su médico o con un centro especializado. En esta visita puede obtener información de estas cuestiones:

  • Vacunas:
    • Vacunas del calendario vacunal estándar de niños y adultos: por ejemplo, vacunas del tétanos, sarampión, hepatitis B, etc.
    • Vacuna de la hepatitis A. Esta es una vacuna, en general, muy necesaria en los viajes a estas zonas.
    • Vacuna del rotavirus, en lactantes pequeños.
    • Vacunas especiales si se va a viajar a zonas endémicas de fiebre tifoidea, cólera o fiebre amarilla.
  • Profilaxis antipalúdica.
  • Protección solar.
  • Prevención de las picaduras de insectos.
  • Prevención de accidentes.

La web del Ministerio de Sanidad español "La salud también viaja" contiene información completa y detallada sobre todas estas cuestiones.[4]

Botiquín de viaje[editar]

En lo que a la diarrea del viajero se refiere, lo que no debe faltar nunca en el equipaje es una solución de rehidratación oral para usar en caso de diarrea y vómitos. Recuerde:

  • Usar un producto en polvo seco para reconstituir con agua, para no tener problemas con las medidas de seguridad en los viajes aéreos.
  • Para usarlo, reconstituirlo con agua segura (por ej., de una botella abierta en el momento).

Pueden tomarlo todas las personas, cualquier edad, en todos los casos, leves o menos leves.

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Recomendaciones generales[editar]

Lactancia materna[editar]

La lactancia materna es el modo de alimentación más seguro para los lactantes. Sirve, además, para tratar eficazmente todo tipo de infección gastrointestinal y para evitar la deshidratación.

Consumo de agua segura[editar]

Agua embotellada
  • No consumir agua del grifo, ni siquiera para la higiene dental ni para acompañar las bebidas alcohólicas.
    • Usar agua hervida (o filtrada o tratada químicamente) o agua embotellada (rechace las botellas que le den ya abiertas).
    • Beber de las botellas o vasos a través de pajitas.
    • No consumir hielo, salvo que lo haya hecho usted mismo con agua segura.
  • Evitar los baños en ríos, lagos y piscinas, donde es casi inevitable tragar pequeñas cantidades de agua.

Alimentos seguros[editar]

No consumir:

  • Mariscos.
  • Pescados o carne poco cocinados.
  • Ensaladas, zumos "naturales" de frutas, fruta ya pelada. En general, los alimentos ofrecidos en buffets (que pueden no estar bien refrigerados durante horas).
  • Comida en puestos en la calle.
  • Salsas en envases abiertos de los que suele haber en las mesas de los restaurantes.

Consuma solo:

  • Alimentos bien cocinados, servidos calientes.
  • Fruta que le sirvan sin pelar.

Otras medidas[editar]

  • Lavados de manos con jabón o con geles hidroalcohólicos.

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Uso de medicamentos u otros productos[editar]

En algunos casos podría ser conveniente usar algún medicamento para prevenir o para tratar la diarrea del viajero, si ya se ha presentado. Consulte con su médico para aclarar este apartado.

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¿Cuándo buscar ayuda en caso de diarrea?[editar]

Busque atención sanitaria en caso de:

  • Diarrea profusa con sangre en las heces.
  • Fiebre elevada.
  • Dolor del abdomen importante.

+ Debilitamiento y postración general.

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¿Cuándo consultar a la vuelta del viaje?[editar]

Consulte con su médico si a la vuelta del viaje persiste la diarrea después de varios días.

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Referencias[editar]

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Para saber más[editar]

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Enlaces externos[editar]

Información general (pediatría, puericultura):

Estas direcciones se ofrecen a título informativo. No debe entenderse que las entidades citadas comparten alguna o ninguna de las recomendaciones de este texto.