Biología celular/Estructura y Función de las Membranas Biológicas

De Wikilibros, la colección de libros de texto de contenido libre.
Saltar a: navegación, buscar

Es la estructura laminar bilipidica encargada de separar los compartimentos de que se compone la célula. De acuerdo a su naturaleza química, puede dejar pasar algunas moléculas con mayor facilidad que otros, por ésto se dice que posee una permeabilidad selectiva.

Esquema de una membrana celular

La estructura actualmente aceptada es la propuesta por Singer, conocida como mosaico fluido, donde los fosfolípidos juegan un papel importante. Al poseer una cabeza polar y cola hidrófoba y debido a interacciones hidrofóbicas, la estructura de una bicapa es la estructura más estable, en términos termodinámicos. Es esa cola hidrofoba, la que constituye una barrera para aquellas sustancias polares, disueltas en el agua, que intentan cruzarla. Esto explica porque existen proteínas que permiten a los solutos polares entrar a la célula.

Inmersas entre los fosfolipidos encontramos otras moléculas orgánicas:

  • Proteínas, a su vez se clasifican en:
    • Integrales, que atraviesan a uno y otro lado de la membrana.
    • Periféricas, que solo se hallan de un lado de la membrana.
  • Azúcares, principalmente unidos a proteínas aunque también se les halla unidos a ciertos lípidos.
  • Lípidos, mas frecuentemente como glicolípidos.
  • Moléculas de colesterol, cuya principal función es mantener la integridad de la membrana, regulando su resistencia y fluidez.