Civilización azteca/Organización Política de los Aztecas

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La formación del Imperio Azteca

La formación del imperio azteca se baso en una alianza de tres grandes ciudades: Texcoco, Tlacopán y Tenochtitlán. Los aztecas extendieron su poder por toda la región de mesoamerica. Las relaciones políticas que se establecieron entre los aztecas y las regiones que controlaban aun no son muy claras, pero podemos afirmar que no era una estructura rigurosamente centralizada, como la edificada por los Incas en Sudamérica.

En la Confederación Azteca convivieron innumerables comunidades con idiomas, costumbres y culturas diferentes (zapotecas, mixtecas, totonacas, etc) La unidad entre ellas se daba en torno a aspectos religiosos y, principalmente, a través de la centralización militar de los aztecas y la contribución obligatoria de impuestos de los pueblos mesoamericanos sometidos al Imperio Azteca. Las diversas provincias de la región de mesoamerica, además de los tributos, debían proporcionar contingentes militares y someterse a la justicia de los tribunales de la capital azteca, Tenochtitlán.

Los aztecas poseían un gobierno monárquico no hereditario (electivo). Cuando ocurría la muerte del emperador, era elegido el sucesor por el Consejo Supremo (tlatocan), formado por los representantes de la nobleza azteca, generalmente era elegido un miembro de la nobleza azteca para dirigir el imperio. El emperador era considerado de origen divino y poseía atribuciones o poderes ilimitados en la sociedad azteca.

El centro del imperio Azteca era la ciudad de Tenochtitlan que se localizaba en la actual ciudad de México. El funcionamiento del Estado Azteca se basaba en una amplia red burocrática formada por funcionarios profesionales, tales como los sacerdotes , inspectores de comercio y recolectores de impuesto (Tecuhtli)

El imperio Azteca fue un ejemplo de imperio que gobernó por medios indirectos. Como la mayoría de los imperios europeos, fue étnicamente muy diverso, pero a diferencia de la mayoría de los imperios europeos , era más un sistema de tributo que un único sistema de gobierno. En el marco teórico de los sistemas imperiales planteado por Alexander J. Motyl, el imperio azteca era un imperio informal o hegemónico, ya que no ejercía la autoridad suprema sobre las tierras conquistadas , sino solo se limitaba a esperar los tributos de las regiones conquistadas. También fue un imperio discontinuo, ya que no todos los territorios dominados estaban conectados, por ejemplo, las zonas periféricas del sur de Xoconochco no estaban en contacto directo con el centro. El carácter hegemónico del imperio azteca se puede ver en el hecho de que generalmente los gobernantes locales fueron restituidos a sus puestos una vez que su ciudad-estado fuera conquistada y los aztecas no interferirían en los asuntos locales , siempre y cuando los pagos del homenaje o tributo se hicieran.

Aunque la forma de gobierno se refiere a menudo como un imperio, de hecho la mayoría de áreas dentro del imperio se organizaron como ciudades-estado , conocido como altépetl en náhuatl. Estas pequeñas unidades políticas fueron gobernados por un tlatoani, gobernador elegido por la Nobleza (Pipiltin), de una dinastía legítima de esa región. El período temprano Azteca fue una época de crecimiento y de competencia entre altépetl (ciudades). Incluso después de que el imperio se formó (en el año 1428) y comenzó su programa de expansión mediante la conquista, el altépetl (ciudades-estado) siguieron siendo la forma dominante de organización política a nivel local. El papel eficaz del altépetl como una unidad política regional fue responsable en gran medida de el éxito de forma hegemónica del imperio de control.


La organización política de los aztecas estuvo a cargo de diferentes funcionarios en el imperio azteca que aseguraban el poder del emperador azteca y la sujeción de los pueblos conquistados. La cultura azteca se organizo politicamente como una triple alianza de las tres ciudades-estado (o altepetl): Tenochtitlan, Texcoco y Tlacopan. Estas ciudades aztecas gobernaron un área alrededor del Valle de México. A pesar del diseño inicial del imperio como una alianza de tres ciudades, Tenochtitlan se estableció rápidamente como el socio dominante. En el momento de la llegada de los españoles en 1520, el territorio de la Alianza fue gobernado efectivamente por Tenochtitlan y los otros socios de la alianza habían tomado papeles secundarios o complementarios.

Organización política: Triple alianza azteca

La Alianza azteca libró varias guerras de conquista y se expandió rápidamente después de su formación. En su apogeo, controlaba la mayor parte de la región central de México actual, así como algunos territorios más distantes en Mesoamérica y terminó siendo conocido como el Imperio Azteca. El poder que impusieron los aztecas ha sido explicado por los especialistas como de "preeminencia" o "indirecto", ya que los gobernantes de las ciudades conquistadas por lo general se mantenían en el poder, pero acordaban pagar impuestos a los aztecas y proporcionar apoyo militar al soberano azteca cuando lo requiriese.

Imperio azteca: Guerras y recibo de tributo

Varias páginas del códice Mendoza muestra una lista de tributos junto con los productos que suministran, que no incluyeron sólo lujos tales como plumas, trajes adornados y cuentas de piedra verde, sino también los bienes más prácticos como tela, leña, alimentos. El tributo era pagado dos veces o cuatro veces al año en momentos diferentes. Las excavaciones arqueológicas en las provincias-aztecas demuestran que su incorporación en el imperio tenía costos y beneficios para los pueblos de provincia. En el lado positivo, el imperio promovió el comercio y el intercambio, y los bienes exóticos de obsidiana de bronce lograron llegar a las casas de plebeyos y nobles por igual. Socios comerciales incluían a sus enemigos los purépecha. En el lado negativo, el tributo imperial impuso una carga para los hogares, que tuvieron que incrementar su trabajo para pagar los tributos. El imperio tenía que depender de los reyes y nobles locales para la administración de los recursos y tributos, y les ofrecía privilegios por su ayuda en el mantenimiento del orden y mantener el flujo de las riquezas.

El emperador azteca: Hueyi Tlatoani

Los emperadores aztecas en lengua náhuatl fueron llamados Hueyi Tlatoani ("El Gran Orador"), un término que también se utiliza para designar a los gobernantes de altépetl (ciudades). Los emperadores aztecas impulsaron el crecimiento del imperio en base a guerras de conquistas y la consiguiente imposición del pago de tributo. El tlatoani Ahuizotl, fue el gobernador más feroz y el de mayor éxito para ampliar el imperio azteca; Moctezuma II, de carácter dócil, justo, pero débil en determinación que permitió el avance continúo de los españoles a la capital Tenochtitlán a pesar de los muchos mensajes de las atrocidades que relataban sus atrocidades, él sería el responsable del fin del imperio. La elección del heredero a ser tlatoani del imperio azteca era muy compleja, debido a que no era de forma hereditaria, y estaba en el poder de la nobleza elegir al siguiente emperador azteca. organización política de los aztecas Organización política de los aztecas Esquema de la organización política de los aztecas: El Huey Tlatoani: Era el dignatario azteca en el cual se concentraban todas las facultades políticas, religiosas, militares, comerciales y sociales del imperio azteca. Su poder radicaba en el mandato divino. Era el encargado de decidir la guerra o la paz. El Huey tlatoani dirigía las reuniones del consejo supremo tlatocán, que era una junta donde acudían los jefes de las ciudades aztecas, eminentes generales y representantes de los calpullis

El tlatocán: Era el consejo supremo que auxiliaba al Huey Tlatoani en temas de gobierno, además de designación de altos funcionarios. Lo conformaban los nobles pipiltin que pertenecían a la burocracia azteca. El cihuacóatl: Era un ayudante de confianza en las labores de gobierno y el encargado de administrar el imperio azteca cuando el tlatoani marchaba a las guerras, cuando estaba ausente y por motivos de muerte. Una de sus funciones más relevantes era la ser cabeza del consejo supremo tlatocán, además de las otras obligaciones religiosas, políticas y militares en ausencia del Huey Tlatoani.

El Tlacochcálcatl y el Tlacatécatl : Eran los generales aztecas encargados de guiar la guerra cuando el tlatoani lo dispusiera. Organizaban el ejército y las tácticas de guerra y eran los responsables de las victorias y derrotas. Muchas veces, el cargo era un paso previo para convertirse en el futuro tlatoani del imperio azteca.

El Huitzncahuatlailótlac y el Tizociahuácatl: Jueces principales.

El Tlatoque: Eran los gobernadores de las ciudades y/o provincias aztecas. Procedían de la nobleza.

El Tecuhtli: Era el Juez y fiscalizador del correcto pago de los tributos de las regiones conquistadas y de la llegada de este a la ciudad capital azteca. Eran grandes poseedores de tierras y dueños de esclavos debido a sus servicios prestados.

El calpullec: Es el jefe de un determinado calpulli (comunidad con diferentes vínculos de parentesco) En conclusión,la organización política de los aztecas revela que una de las virtudes de esta civilización fue precisamente su gran poderío militar y su nivel de organización política-territorial,que se tradujeron en grandes riquezas