Manual del estudiante de Ingeniería en Sistemas de UTN/Economía/Objeto de la Economía

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La Economía estudia los procesos de producción, intercambio, distribución y consumo de bienes y servicios. El objeto de la ciencia económica es analizar el comportamiento humano como una relación entre fines dados y medios escasos que tienen usos alternativos. Para asignar los recursos debe existir un criterio que permita hacerlo de la manera más eficiente posible, y la economía trata de aportar criterios racionales para la asignación de los recursos a la producción de bienes y servicios.

Definiciones de Economía[editar]

Definición objetiva o marxista[editar]

La definición clásica de la corriente objetiva es de Friedrich Engels, quien señala: "La economía política es la ciencia que estudia las leyes que rigen la producción, la distribución, la circulación y el consumo de los bienes materiales que satisfacen necesidades humanas.". Karl Marx a su vez señala que la economía es "la ciencia que estudia las relaciones sociales de producción".

Definición subjetiva o marginalista[editar]

La definición clásica de la orientación subjetivista es de Lionel Robbins, quien afirma: "La economía es la ciencia que se encarga del estudio de la satisfacción de las necesidades humanas mediante bienes que, siendo escasos, tienen usos alternativos entre los cuales hay que optar."

Las preguntas fundamentales[editar]

El objeto de la Economía se puede resumir en tres preguntas fundamentales:

¿Qué producir? 

Con motivo de la escasez de medios, no se puede producir una cantidad infinita de cada uno de los bienes. Al decidir si un recurso se asigna a la producción de un bien o servicio determinado, se está asumiendo el costo de no poder usar ese recurso para la producción de otros bienes y servicios. Este concepto de costo, más allá del puro concepto monetario, es propio de los economistas y se conoce como costo de oportunidad.

¿Cómo producir? 

Una sociedad debe decidir con qué factores de la producción se llevará a cabo el proceso de producción de los bienes elegidos al responder la primera pregunta.

¿Para quién producir? 

Esta pregunta se refiere fundamentalmente a dos cuestiones: quienes se apropiarán de los bienes y servicios producidos por el esfuerzo social, y quienes satisfarán en mayor grado y quienes en menor sus necesidades.


Han sido fundamentalmente tres los mecanismos que han permitido en la historia dar respuestas a estas preguntas:

Tradición
La sociedad decide tal y como lo hicieron sus antepasados.
Mando o autoridad
Existe una autoridad que decide sobre las tres preguntas.
Mercado
Es un mecanismo impersonal, que funciona en virtud de que todos y cada uno de los agentes económicos buscan, dentro de la ley, su máximo beneficio personal, y en función de eso toman las decisiones económicas respecto de las tres preguntas planteadas.

En la Economía pueden distinguirse:

  • La Economía positiva, que estudia los hechos tal y cómo son, lo que es y lo que podría ser.
  • La Economía normativa, que estudia cómo deberían ser los hechos, y se basa en juicios de valor personales y subjetivos.

Las necesidades humanas[editar]

Las necesidades son deseos determinados por la sensación de un desequilibrio personal, que impulsan a la búsqueda del reestablecimiento del equilibrio. Las necesidades pueden clasificarse con diferentes criterios:

Clasificación de las necesidades en cuanto a su naturaleza[editar]

  • Necesidades primarias: deseos necesarios para el mantenimiento de la vida.
  • Necesidades secundarias: deseos no necesarios para el mantenimiento de la vida.

Clasificación de las necesidades en cuanto a su origen[editar]

  • Necesidades que se originan en el individuo:
    • Necesidades naturales (por ejemplo, comer).
    • Necesidades sociales, que surgen del hecho de vivir en sociedad (por ejemplo, celebrar bodas).
  • Necesidades que se originan en la sociedad:
    • Necesidades colectivas: surgen del individuo, pero pasan a ser de la sociedad; son satisfechas por un grupo de personas (por ejemplo, el transporte).
    • Necesidades públicas: surgen de la sociedad misma, y obligan al gobierno a satisfacerlas (por ejemplo orden público).

Bienes y servicios[editar]

Los bienes y servicios son los elementos capaces de satisfacer necesidades.

Clasificación de los bienes en cuanto a su carácter[editar]

Bienes libres
Su cantidad es ilimitada, y no son propiedad de nadie (por ejemplo, el aire).
Bienes escasos
Su cantidad es limitada; poseen atributos, tales como la calidad.

Clasificación de los bienes en cuanto a su naturaleza[editar]

Bienes de capital
No satisfacen necesidades directamente, sino que posibilitan o mejoran la producción de otros bienes.
Bienes de consumo
Satisfacen necesidades directamente; éstos a su vez se dividen en:
  • Bienes duraderos: mantienen en el tiempo la capacidad de satisfacer necesidades.
  • Bienes no duraderos: pierden al consumirse la capacidad de satisfacer necesidades (por ejemplo, los alimentos).

Clasificación de los bienes en cuanto a su función[editar]

Bienes intermedios
Deben sufrir al menos un proceso de transformación para llegar a su forma final (por ejemplo, harina).
Bienes finales
Ya han llegado a su forma final, para ser consumidos.

Las actividades económicas[editar]

Las actividades económicas se concretan en la producción de bienes y servicios, organizada y ejecutada por los hombres. Las actividades productivas se distribuyen a través de unidades productoras o empresas, que emplean factores de producción tratando de obtener bienes y servicios. Las unidades productoras concretan la división social del trabajo. La organización de los factores de producción recae sobre los agentes económicos. Queda así definido el sistema económico: el conjunto de los agentes económicos, los factores de producción y las interrelaciones que se producen entre ellos en pos de la producción de bienes y servicios destinados a la satisfacción de las necesidades humanas.

Los factores de la producción[editar]

Los factores de la producción son los recursos y servicios empleados por las unidades productoras en sus procesos de producción. Se clasifican en tres categorías: recursos naturales, trabajo y capital.

Los recursos naturales[editar]

Consiste en todo aquello que aporta la naturaleza al proceso productivo. Para que esto sea posible, el recurso debe ser tecnológicamente utilizable y su utilización debe ser económicamente rentable. Entre los recursos naturales se distinguen estos recursos:

  • Recursos renovables, que se pueden utilizar en forma reiterada en los procesos de producción.
  • Recursos no renovables, que se agotan al utilizarlos en los procesos de producción.

La retribución de los recursos naturales se denomina renta.

El trabajo[editar]

El trabajo se refiere al tiempo y a las capacidades que las personas dedican a las actividades productivas.

La retribución del trabajo se denomina salario.

El capital[editar]

Los recursos del capital forman los bienes durables de cualquier economía. Es la acumulación de bienes de capital.

La retribución del capital se denomina utilidad.

Los sectores productivos[editar]

Las actividades económicas se agrupan en los sectores primario, secundario y terciario.

El sector primario, o industria extractiva
Abarca las actividades que articulan gran cantidad de recursos naturales.
El sector secundario
Agrupa las actividades industriales, de transformación y/o manufactura de los recursos naturales que obtiene del sector primario, y cuyas actividades articulan mayor cantidad de capital y de trabajo.
El sector terciario
Que produce servicios, y no elabora ni transforma bienes.

Los agentes económicos[editar]

Los agentes económicos pueden dividirse en agentes económicos privados y agentes económicos públicos. Entre los agentes económicos privados pueden distinguirse:

  • Las economías domésticas (unidades de consumo), que demandan bienes y servicios, y que ofrecen recursos de los que son propietarios, tanto recursos naturales, como de trabajo y de capital.
  • Las empresas (unidades de producción), que elaboran o transforman bienes y recursos y los venden, y efectúan la retribución de los bienes que utilizan.

El circuito económico[editar]

El circuito económico simple[editar]

Las economías domésticas y las empresas establecen un mecanismo circulatorio, donde intervienen:

  • Los flujos reales, que representan las corrientes reales de la economía, es decir, los bienes y servicios.
  • Los flujos nominales, que son la contrapartida financiera de los flujos reales.

Archivo:Circuito economico simple.svg

El circuito económico complejo[editar]

El ahorro (S) representa una salida del flujo nominal, ya que es dinero que no se transforma en demanda de bienes de consumo. La inversión (I) es la adición de bienes de capital a la economía. El sector público toma decisiones respecto de los gastos (G) que realiza en bienes y servicios, que junto con las transferencias (Ti) representa una entrada al flujo de la renta. Los impuestos(T) representan una detracción a la renta que perciben las economías domésticas. Las importaciones (M) se corresponden a los pagos por adquisición de bienes y servicios de agentes económicos del resto del mundo. Las exportaciones (X) corresponden a los ingresos por ventas de bienes y servicios a agentes del resto del mundo.

Archivo:Circuito economico complejo.svg