Petróleo/Derivados

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Petróleo El petróleo ("aceite de piedra") es una mezcla compleja no homogénea de hidrocarburos (compuestos formados principalmente por hidrógeno y carbono). Éste, por lo general, es el resultado de restos fósiles. En 1956 en la URSS el Profesor Vladimir Porfir'yev un Geofísico de la Academia de Ciencia de Rusia dio una teoría alternativa del origen del Petróleo, la cual afirma "que es un absurdo que el Petróleo provenga de restos fósiles de animales del pasado, y que es resultado de la expulsión de materiales del interior de la tierra". [1] Puede presentar gran variación en diversos parámetros como color, densidad, gravedad, viscosidad, capacidad calórico, etc. (desde amarillentos y líquidos a negros y viscosos). Estas variaciones se deben a las diversas proporciones presentes de diferentes hidrocarburos. Es un recurso natural no renovable, y actualmente también es la principal fuente de energía en los países desarrollados. El petróleo líquido puede presentarse asociado a capas de gas natural, en yacimientos que han estado enterrados durante millones de años, cubiertos por los estratos superiores de la corteza terrestre. EL PROCESO DE REFINACION La refinación es un proceso fundamental en la industria de refinación del petróleo, pues permite hacer una separación de los hidrocarburos aprovechando sus diferentes puntos de ebullición. El primer proceso que aparece en una refinería es la destilación atmosférica y al vacío. El petróleo se separa en fracciones que después de procesamiento adicional, darán origen a los productos principales que se venden en el mercado: el gas LP (utilizado en estufas domésticas), gasolina para los automóviles, diesel para los vehículos pesados, etc.