Español/Morfología/Los diminutivos

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Los diminutivos son sufijos que indican tamaño pequeño, juventud, cariño o desdén.

El sufijo diminutivo más común del español es -ito/-ita. Gatito es un gato pequeño. Esté quietecito es una manera simpática de decirle a alguien que no se mueva. Es posible usar diminutivos con sustantivos (gatito), adjetivos (quietecito) y advebios (rapidito).

Morfología de -ito/-ita

Los diminutivos se crean de la siguiente forma

  • se reemplaza la vocal final por -ito/ita: perro/perrito. Si la palabra termina en io/ia se deja una sola i: despacio/despacito.
  • se agrega -ito/ita, después de la consonante final: papel/papelito.
  • se agrega -cito/-cita: corazón/corazoncito, duende/duendecito/duendecita.
  • se reemplaza la vocal final por -ecito/-ecita, o se agrega -ecito/ecita después de una consonante final: quieto/quietecito, pez/pececito, tren/trencito/trenecito.
  • se agrega -cecito/-cecita: pie/piecito/piececito.

Diminutivos regulares

  • Las palabras que terminan en o/a/io/ia reemplazan la terminación por -ito/-ita: gata/gatita, Julio/Julito, vacío/vaciito, feo/feíto.
  • A las palabras que terminan en e/i/u sin acentuar se les agrega -cito/-cita: duende/duendecito/duendecita, whisky/whiskicito.
  • A las palabras que terminan en vocal acentuada se les agrega -cito/-cita: mamá/mamacita, sofá/sofacito.
  • A las palabras que terminan en n o r se les agrega -cito/-cita: camión/camioncito, motor/motorcito.
  • A las palabras que terminan en otra consonante se les agrega -ito/-ita: farol/farolito, lápiz/lapicito.
  • El diminutivo se forma a partir del masculino y/o singular. Patrón->patroncito/patroncita, no patrona->*patronita. agua->agüita->agüitas->paragüitas no paraguas->*paraguasito.

(*) indica una palabra que no existe.

Todos los diminutivos que terminan en -ecito/-ecita son irregulares.

Algunos diminutivos irregulares: novio/noviecito, pez/pececito, Carlos/Carlitos,, mano/manito/manita (manita se usa en México y España), caliente/calentito.

Palabras defectivas

Hay muchas palabras que no tienen diminutivo, como edad/*edadita, bondad/*bondadita, ciudad/*ciudadita (y sí maldad/maldadita), útil/*utilito (y sí fácil/facilito), lunes/*lunesito, …, viernes/*viernesito (y sí sábado/sabadito, domingo/dominguito), espacio/*espacito (y sí despacio/despacito), lenguaje/*lenguajito/*lenguajecito, apetito/*apetitito, termita/*termitita.

Por otra parte, hay muchas palabras cuyo diminutivo no se usa nunca. Por ejemplo autentiquito, peliagudito, emigrantito, cabellerita.

Diminutivos de diminutivos

chico/chiquito/chiquitito; poco/poquito/poquitito.

-ico/-ica

En algunos países, particularmente Colombia, Cuba y algunas regiones de España como Navarra y La Rioja, las terminaciones tito/tita se cambian por tico/tica: zapato/zapatico (lo prefieren a zapatito). Otros ejemplos: pato/patico, rato/ratico.

Otros sufijos diminutivos

  • -illo/-illa: venado/venadillo, mujer/mujercilla. Afectivo, despectivo.
  • -ico/-ica: perrico/perrica
  • -ucho/-ucha:casa/ casucha. Despectivo.
  • -ín/ina: pequeñín/pequeñina. Afectivo.
  • -uelo/uela: ladrón/ ladronzuelo/ladronzuela. Afectivo.
  • -ete/-eta: viejo/vejete. Despectivo.
  • -uco/-uca: perro/perruco. Despectivo. Usado principalmente en Cantabria.

Palabras originadas de diminutivos

Algunas diminutivos se han convertido en palabras. Por ejemplo, el tirador de una puerta tiene forma de pera, y se le llama perilla. Estas palabras tienen sus propios diminutivos (perillita).

  • pera: una fruta; perilla: tirador
  • mano: parte del cuerpo; manecilla: puntero del reloj
  • chico: niño; chiquillo: muchacho
  • bolso: cartera de mujer; bolsillo: bolsa cosida a la ropa
  • balanza: para pesar; balancín: para jugar