Biología celular/Macromoléculas/Lípidos

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Este contenido es muy químico para un libro de Biología, y el lenguaje es relativamente técnico o complejo al explicar la estructura del lipido

Se denominan lípidos a un conjunto de compuestos orgánicos formados principalmente por carbono, hidrógeno y oxígeno, en los que se incluyen en ocasiones otros elementos, como nitrógeno, fósforo o azufre.

Bajo el nombre de lípidos se agrupan sustancias químicamente muy diferentes, que van a tener en común su insolubilidad en agua y su solubilidad en disolventes orgánicos no polares (cloroformo, benceno, xilol, éter…).

Los lípidos pueden encontrarse unidos mediante enlaces covalentes a otras sustancias de naturaleza no lipídica, formando glucolípidos y lipoproteínas, los cuales tendrán propiedades comunes a ambos principios inmediatos.

Clasificación de los lípidos[editar]

La clasificación de los lípidos es problemática, precisamente porque conforman un conjunto de sustancias muy diferentes químicamente, de modo que los criterios de clasificación son variados.

La siguiente clasificación se basa en su estructura química:

Clasificación química de los lípidos
LÍPIDOS SAPONIFICABLES LÍPIDOS INSAPONIFICABLES
Son aquellos que pueden realizar reacciones de saponificación, ya que llevan ácidos grasos en su composición y poseen enlaces éster que producen jabones por hidrólisis alcalina. Son aquellos que no pueden realizar reacciones de saponificación, ya que no llevan ácidos grasos en su composición.
SIMPLES COMPLEJOS TERPENOS ESTEROIDES PROSTAGLANDINAS
ACILGLICÉRIDOS CERAS GLICEROLÍPIDOS ESFINGOLÍPIDOS

Los ácidos grasos[editar]

Los ácidos grasos son componentes de los lípidos saponificables (se obtienen por hidrólisis de estos). Por lo general, no se encuentran libres en la naturaleza, aunque algunos organismos los contienen en trazas.

Químicamen formados por una larga cadena lineal hidrocarbonada (cadena alifática), y son ácidos orgánicos monocarboxílicos, es decir, contienen un único grupo carboxilo en uno de sus extremos.

Ácido palmítico zigzag.PNG

En la naturaleza, se han aislado hasta 70 ácidos grasos diferentes de células animales y vegetales. Predominan aquellos que tienen una cadena alifática con un número par de átomos de carbono. A su vez, los ácidos grasos suelen tener entre 12 y 22 átomos de carbono. Dentro de estos, los más abundantes en los tejidos son los que poseen una cadena de 16 o de 18 átomos de carbono. A continuación, clasificaremos los ácidos grasos en función de su cadena alifática, centrándonos en el número de átomos de carbono de esta y en los enlaces que los unen, ya sean sencillos o dobles.